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El castillo de Villandry y sus jardines, los más bonitos del Valle del Loira

Después de haber visitado unos cuantos castillos en nuestra ruta en coche por el Valle del Loira, llegamos al más nuevo de los grandes palacios –châteaux significa tanto castillo como palacio en francés– de la zona. Como nos había pasado hasta ese momento, cada nuevo castillo-palacio nos dejaba con la boca abierta. Si habíamos visto el primero del Valle del Loira: el castillo de Amboise; el más conocido: Chambord; el más longevo –construido a lo largo de cuatro generaciones–: el castillo real de Blois… nos quedaba por ver el que tiene los jardines más espectaculares: el castillo de Villandry.

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Francisco I, como no podía ser de otra forma, pasó por el castillo de Villandry, pero eso fue sólo el principio. Varias familias, un abandono, una compra… y la sorpresa final, contada por el propio dueño: Henri Carvalho.

El castillo de Villandry: francés, portugués, inglés y español

No es habitual que sea el propietario del castillo el que te acompañe en la visita –aunque, nosotros ya lo vivimos en Castell de Riudabella, Tarragona, y en el castillo de Leap en Irlanda–. Pero, menos habitual todavía es que el propietario que te acompaña sea el tataranieto del último comprador, la cuarta generación, y que te descubra que esos fabulosos jardines que has vislumbrado a través de las ventanas se deben al trabajo de un español por recuperarlos.

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Desde su construcción en el siglo XVI por parte del ministro de finanzas de Francisco I, Jean le Breton, hasta principios del siglo XX, el castillo de Villandry estuvo siempre en manos de la aristocracia francesa –incluso en las de José Bonaparte–.

¿Qué pasó en ese momento, 1906? Que un matrimonio hispano-americano compró el castillo y los terrenos que estaban abandonados. Eran Joachim Carvalho, de Don Benito (Badajoz) con ascendencia portuguesa, y Anna Coleman, de Pensilvania (EEUU). Los tatarabuelos del actual propietario y los que dieron al castillo de Villandry su esplendor actual, recuperando sus jardines.

Interior del castillo de Villandry

Partiendo de la base de que los propietarios del castillo de Villandry siguen viviendo en el castillo –en una zona que no visita– es evidente que es distinto al resto de castillos del Valle del Loira: igual de monumental e impresionante, pero con un toque de calor humano que lo aleja de un museo al uso. De hecho, en varias de las salas que se visitan se pueden ver fotografías de los miembros de la familia como cualquiera puede tener en su casa.

Francia Valle Loira Castillo Villandry Salon Comedor

La tatarabuela Coleman tenía una gran colección de arte español del siglo XVII y, uno de los motivos para comprar el castillo, fue encontrar un lugar donde exponerla. A pesar de que, a lo largo de los años, las herencias han ido separando la colección, todavía son muchas las obras de Zurbarán, Alonso Cano, Juan de Arellano, Berruguete… que se pueden ver –especialmente en la galería de pinturas–, algunas de la colección original y otros comprados por Henri Carvalho, el actual propietario.

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Pero no sólo los cuadros hacen que la visita al interior del castillo merezca la pena, el mobiliario del siglo XVIII y del XX, los suelos de madera y mármol o la cocina también te obligan a parar casi a cada paso. Hasta que llegas bajo el artesonado del palacio de los duques de Maqueda. ¿Duques de Maqueda? ¿No estábamos en el Valle del Loira? Sí. Los duques de Maqueda seguro que no esperaban que uno de los artesonados de su palacio de Toledo del siglo XV acabaría en un castillo francés cinco siglos después. Joachim Carvalho lo compró cuando se desmanteló el palacio y lo trasladó hasta Villandry. Fue necesario un año de trabajo para volver a ensamblar sus 3.600 piezas.

Francia Valle Loira Castillo Villandry Artesonado

Jardines de Villandry

Sí, vale, el palacio es “muy bonito”, con sus cuadros, sus techos artesonados, su arquitectura renacentista… pero lo que vas viendo por las ventanas según recorres las tres plantas del castillo de Villandry reclama tu atención cada vez con más energía. Las pequeñas porciones de verde, rojo, amarillo, azul… que van asomando como visiones fugaces de lo que te espera al asomarte a la terraza crean, con cada ventana, más expectación. Tanta que crees que, al final, te llevarás una desilusión. Tranquilo, los jardines de Villandry no desilusionan. Si cada pequeña píldora gusta como un bombón, descubrir toda su extensión es como un banquete de dulces.

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Durante el siglo XIX, los jardines a la francesa del castillo de Villandry fueron destruidos y cambiados por unos a la inglesa. Mis conocimientos de paisajismo no dan para mucho, pero sí para saber que el francés es más bonito y el inglés más fácil de mantener. Joachim Carvalho no estaba de acuerdo con esa política austera y se dedicó a recuperar el diseño original de los jardines investigando sobre él en tratados históricos y gracias a excavaciones arqueológicas. Fue gracias a su empeño que hoy existe esta maravilla en el Valle del Loira.

Francia Valle Loira Castillo Villandry Jardin Ventana

Los jardines del palacio de Villandry tienen tres niveles y se dividen –con ese tamaño hay que dividir– en cuatro grandes zonas: el jardín del amor, el del agua, el del sol y la huerta, aunque también hay bosques, jardines medievales, un laberinto… Como si un gigante hubiera sacado su escuadra y su cartabón todo está organizado según un diseño de líneas rectas que forman curiosos diseños geométricos. Pero también los colores de las plantas y flores que se cultivan en cada espacio se eligen con mimo para armonizar el conjunto. Antes de que lo preguntes: el equipo de jardineros está formado por 10 personas.

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El jardín del amor de Villandry

Dos grandes cuadrados forman el jardín del amor en el castillo de Villandry. En uno de ellos, dividido a su vez en cuatro cuadrados, se representan los cuatro amores: tierno, apasionado, fugaz y trágico. Si ya las formas y los colores hacen que parezca un dibujo, cuando oyes la explicación –corazones, mariposas, puñales, espadas…– no puedes dejar de maravillarte con semejante proeza, y eso que ya habíamos visto lo que un hombre es capaz de hacer con un seto y unas tijeras de podar en el cementerio de Tulcán en Ecuador.

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El jardín del agua

Simetría perfecta, esa es la defición de este espacio creado alrededor de un pequeños estanque.

El jardín del sol

Un estanque en forma de estrella es el centro de este jardín flanqueado por la habitación de las nubes –con arbustos azulados y blancos– y la habitación de los niños.

El huerto del castillo de Villandry

¿Un huerto en un jardín? Pues sí, siguiendo la tradición monacal, en los jardines del palacio de Villandry hay un huerto. Pero no podía ser un huerto cualquiera,: es uno del Renacimiento, con diseños geométricos como el resto del jardín y con atención a los cultivos y a su color para embellecer los nueve cuadrados que lo forman.

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Es un huerto biológico y su producción, así como la de los árboles frutales y vides que asoman por otras partes del jardín, es de libre disposición: con la recolección se dejan los frutos, como si de un supermercado gratuito se tratara, para que los visitantes puedan comerse o llevarse lo que deseen. Lo que sobra se usa para compost.

Visitar el castillo y los jardines de Villandry: información práctica

Puedes encontrar más información en la página web oficial del castillo de Villandry.
Horario: Los horarios son distintos para el castillo y los jardines. El castillo no abre todos los días del año, mientras que los jardines sí a partir de las 9 hasta las 19.30 en verano y las 16.00 en invierno. Comprueba los horarios aquí.
Precios: Adultos 10,5 € jardín y castillo, 6,5 € sólo el jardín en verano. En invierno, 8 € castillo y jardines y 4,5 € jardins. Hay descuentos para jóvenes y grupos –el castillo de Villandry se financia exclusivamente con la venta de entradas sin ayuda del estado–.

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Los mejores jardines del Valle del Loira se hicieron esperar, cuando ya pensábamos que nada nos podría sorprender apareció el castillo de Villandry para avisarnos: en el Valle del Loira cada parada es especial.

Aquí tienes nuestra ruta en coche por los castillos del Valle del Loira

 

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Comentarios

  • Pablo
    16 mayo, 2016 a las 15:39

    Buenas! La entrada me ha parecido fantástica. Este verano hemos pillado un viaje al Valle del Loira, y desde luego Villandry estaba entre las paradas obligatorias. Gracias al post ahora tengo mucho más claro qué ver y cómo hacerlo, de verdad, muy útil.

    Muchas gracias y aquí tienes un nuevo seguidor!

    • 20 mayo, 2016 a las 21:26

      Hola Pablo y bienvenido al blog 🙂
      Ya veréis que os van a encantar sus jardines… bueno, y todo el Valle del Loira!