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Quiero viajar: consejos prácticos

Muchas veces nos han preguntado cómo planificamos nuestros viajes y cómo gestionamos algunos aspectos prácticos del mismo cuando estamos en ruta o cuando volvemos.

Normalmente en el blog hablamos de destinos –aunque tenemos una sección muy amplia de consejos viajeros específicos por país–, así que hemos decidido recopilar toda la información general sobre páginas, herramientas y recursos que utilizamos o que hemos descubierto hace poco y nos parecen interesantes aquí. Ésta quiere ser una página “viva”, que iremos actualizando según se nos ocurran más cosas.

En algunos casos, los links que hemos incluido son de afiliación, lo cual significa que, si finalmente compras el producto, nosotros nos llevaremos una comisión sin que eso suponga ningún coste adicional para ti. Pero no recomendamos nada que no hayamos usado o en lo que no confiemos. Sólo hemos llegado a este tipo de acuerdo con compañías que hemos utilizado y seguimos utilizando cuando viajamos y, en algún caso, incluso hemos podido conseguir un descuento para nuestros lectores.

Billetes de avión: cómo encontrar vuelos baratos

A este tema le hemos dedicado un artículo entero: 19 trucos y consejos para encontrar vuelos baratos y ahorrar en los billetes de avión desde suscribirse a los boletines de las aerolíneas hasta los comparadores de vuelos, con especial foco en Skyscanner que es el que más utilizamos nosotros.


Visados y requisitos de entrada

Hablamos hace tiempo sobre los visados y cómo conseguirlos. Antes de ir de viaje, si eres español, puedes consultar la página de recomendaciones del Ministerio de asuntos exteriores en la sección “documentación y visados”. Si no, lo mejor es consultar la página web del consulado en tu país del país que quieras visitar. Aunque no te pidan visado, puede haber otros requisitos de entrada (billete de ida y vuelta, tarjeta de crédito, reserva, etc.), como en Brasil para españoles.


Vacunación y alertas sanitarias

Da igual a dónde viajes, lo mejor es que te informes sobre alertas sanitarias, que puede haber incluso en los países más desarrollados. Es posible que tengas que ponerte alguna vacuna o cuidarte de alguna forma. Lo mejor es visitar, con un mes de antelación al viaje por lo menos, el centro de vacunación internacional más cercano (si eres español, si no el organismo correspondiente en tu país). Ahí no sólo te pondrán las vacunas, si las necesitas, sino que te informarán sobre todos los posibles riesgos de tu viaje y cómo prevenirlos. Dales todos los detalles que tengas sobre tu itinerario. Además, puedes visitar la web de la Fundación io viajarseguro.org.


Cuáles son las mejores guías de viaje

Depende un poco de los viajes. Las guías Lonely Planet son perfectas para grandes rutas y para presupuestos más ajustados: hay mucha información sobre los transportes que coger, un resumen inicial por cada zona con lo más interesante que ver y hacer, y alojamientos y restaurantes seleccionados por tipos de presupuestos. En resumen: mucha información práctica para el viajero independiente y de presupuesto más bien bajo.

Para las escapadas culturales nos gustan las de Anaya Touring de la colección Guía Total –la debilidad de una italiana, son guías en su mayoría traducidas del italiano, de hecho en Italia las “Guide Verdi de Touring Club” son toda una institución–: hay mucha información sobre monumentos, clasificada por importancia con “estrellas” y, normalmente, los restaurantes seleccionados son muy buenos –pero de presupuesto más alto–. Eso sí, hay menos información sobre naturaleza, actividades, transporte, etc.

Para no llevar peso en el viaje, puedes comprar las guías en versión digital, para leerlas en el Kindle o en otros libros electrónicos. Si aún no lo tienes, puedes comprarlo aquí. En los viajes más que en cualquier otro sitio, tener un Kindle para leer todos los libros que quieras te ayuda a matar el tiempo y a ahorrar en peso.

Si lo que estás buscando no es una guía de un destino, sino un libro que te cuente lo que tienes que hacer para organizar un viaje de larga duración, independientemente de a dónde, lo que necesitas es Cómo preparar un gran viaje, nuestro libro de cabecera antes de salir hacia Sudamérica sin billete de vuelta.


Seguridad en los viajes y los mejores seguros de viaje

En este caso también hemos escrito dos artículos, uno más genérica sobre consejos para viajar seguro y otra más específica sobre los seguros de viajes y cómo escogerlos.

Nosotros hemos contratado IATI en más de una ocasión, incluso en el año en el que viajamos por Sudamérica y la Antártida, y estamos contentos. Desafortunadamente lo hemos tenido que usar más de una vez por enfermedades y un robo y siempre han respondido bien. Para lectores de SaltaConmigo hay un 5% de descuento en los seguros de IATI pinchando aquí.


Gestión del dinero y cómo ahorrar sin renunciar a nada

Obviamente, el objetivo principal respecto al dinero es aprovecharlo al máximo. Además de los trucos para conseguir los billetes de avión más baratos, también escribimos otra entrada con consejos para ahorrar en los viajes sin renunciar a nada, que ahorrar no significa pasarlo mal y cómo encontrar el hotel más barato.

Nosotros no solemos cambiar dinero antes de viajar ni llevar efectivo: pagamos y sacamos dinero con tarjetas. Aunque, por supuesto, hay excepciones, como Argentina, Venezuela o Uzbekistán, donde el mercado negro hace que sea mucho más rentable cambiar en efectivo.

Si quieres cambiar dinero, las oficinas de cambio de los aeropuertos y de los hoteles suelen ser las peores. Espera a ir al centro de la ciudad y comparar cambios y comisiones de diferentes casas de cambio. Es muy importante informarse, antes de salir, de las comisiones para retirar dinero y utilizar la tarjeta en el extranjero.

Tenemos un artículo dedicado exclusivamente al tema de cómo gestionar el dinero en viajes: cuánto efectivo llevar, cómo esconderlo, comisiones de las tarjetas…


Equipaje: qué no puedes dejar en casa y qué te sobra

En este caso también le hemos dedicado un artículo entero: un listado de lo que hay que llevar siempre de viaje que consultamos y actualizamos en cada viaje, para que no se nos olvide nada y para ir aprendiendo. Otra cosa es dónde llevarlo, equipaje de mano o equipaje facturado, y cómo organizarlo: hablamos de todo esto y de si deberías llevar maleta o mochila en tu viaje en otro artículo.


Alojamiento: ¿Dónde encontrar el mejor precio para tu alojamiento?

Albergues y hostales

En muchas ocasiones hemos ido improvisando, sin reservar con anterioridad. En ese caso, si quieres alojarte en albergues, es buena idea hacerte el carnet de alberguista Hostelling International, para tener descuentos en todos los albergues adheridos del mundo (más de 4.000 en 93 países)

Hoteles

Después de haber dormido en unos cuantos hoteles a lo largo de los años, además de lo que usamos nosotros para buscarlos, también hemos escrito cómo encontrar el hotel más barato –siempre teniendo en cuenta que más barato no significa el más económico, sino el mejor precio para el hotel que tú buscas–. Y ¿cómo es el hotel que buscas? Nosotros lo tenemos claro: nuestro hotel ideal.

Hay poco que contar de Booking.com, la página más usada para reservar hoteles. No sólo no tienen comisión sino que, en muchas ocasiones, es más barato reservar con ellos que directamente con el hotel.

Como en el caso de los comparadores de billetes de avión, también hay páginas que comparan los precios de los hoteles entre varios portales. Nosotros solemos mirar en HotelsCombined para encontrar el mejor precio.

Alquileres vacacionales

Desde que Airbnb lo puso de moda, el alquiler vacacional está en auge. Hemos probado Airbnb9Flats y Wimdu. Estos son los más conocidos pero hay muchos más que no hemos probado: Housetrip, Only-apartments, Homeaway, Alterkeys, Bemate, FlipKey, Rentalia, Niumba, Migoa, Housetrip, WayToStay, Villas…

Couchsurfing

Nos encanta couchsurfing, aunque lo haya comprado Facebook. Se trata de una plataforma online para hospedarse en casa de gente de todo el mundo de forma gratuita. El anfitrión, así, puede intercambiar experiencias con viajeros de cualquier rincón del planeta sin moverse de su casa, y el huésped puede conocer el sitio que visita de la mejor forma: de la mano de un local y sentirse un poco menos turista y poco más del lugar.

Es verdad que es gratuito pero no lo recomendaríamos para ahorrar, o por lo menos no sólo para eso. El couchsurfing está pensado para compartir experiencias y así hay que verlo. Hay que dedicarle tiempo al anfitrión, y tener algún detalle con él no está de más.


Cómo moverse en el país

Transporte urbano

Muchas veces nos preguntan cómo ir de un sitio a otro en una ciudad. La verdad es que no solemos recordarlo, pero nosotros tenemos dos formas de averiguarlo. La primera: Google Maps. Sí, Google lo sabe todo (o casi). En la mayoría de grandes ciudades del mundo, puedes buscar en Google Maps cómo llegar de un sitio a otro en transporte público (así como andando y en coche privado). Si no tienes smartphone y tarifa de datos del país, puedes mirarlo en el hotel antes de salir.

La segunda opción es la más antigua del mundo: preguntar. Los locales estarán (casi) siempre dispuestos a echarte una mano. Eso sí, no tienen por qué hablar español o inglés. Si el país no es conocido por tener un gran porcentaje de gente que hable idiomas, llévate un papel en el que alguien del hotel te escriba el destino en el idioma local y ya sabes… ¡los gestos y la sonrisa siempre funcionan! Y, por supuesto, siempre puedes preguntar en el hotel, en recepción o a otros turistas.

Transporte público interurbano

El transporte público, en muchos países, es la mejor forma de moverse como los locales y sentirse un poco como uno de ellos. Por eso, el autobús y el tren son nuestras formas favoritas de transporte, aunque no siempre sean cómodas. Los consejos que ponemos arriba sobre transporte urbano también valen aquí.

Alquiler de coches

No somos grandes conductores pero tenemos que admitir que, muchas veces, el coche es la mejor forma para llegar a cualquier sitio. Por ello, en los últimos años, hemos alquilado coche muchas veces para movernos en nuestros viajes, sobre todo en Europa. Ya que teníamos poca experiencia, hemos recopilado nuestros consejos para alquilar un coche y que te salga de verdad más barato, porque muchas ofertas a veces engañan y muchos seguros no incluyen todo lo que podrías pensar (hemos tenido algún que otro accidente, sí).

Puedes conseguir un descuento del 10% si alquilas tu coche en SIXT desde aquí o comparar los mejores precios de alquiler con rentalcars.com.

Autostop

No somos expertos, lo hemos hecho algunas veces y la experiencia nos ha gustado, aunque puede ser agotadora si pasan pocos coches como en la carretera austral. Lo principal: busca un sitio en el que pasen coches, aunque esto no siempre se puede elegir, y en el que puedan parar, no te coloques en curvas o cambios de rasante porque te verán muy tarde y sería peligroso que pararan. Más importante aún: ármate de paciencia y muestra a los conductores tu mejor sonrisa.

Uber

Una buena alternativa a los taxis que hemos utilizado bastante últimamente es Uber, una App para móvil para encontrar conductores cercanos que te lleven a tu destino. Es fácil de utilizar, segura y los precios son más baratos que los de los taxis.

Traslados desde y hacia los aeropuertos

Más de una vez llegas al aeropuerto después de un vuelo muy largo y lo que menos te apetece es pararte a esperar el autobús o el tren. Otra veces llegas a horas intempestivas y puede que te encuentres con que ya no hay servicio de transporte público entre el aeropuerto y la ciudad. La solución es contratar un traslado privado del aeropuerto al hotel: a tu llegada tendrás un coche –normalmente de gama alta– y el conductor esperando en la puerta de salida con un cartel con tu nombre. El mismo servicio se puede usar en sentido contrario: de tu hotel al aeropuerto. Civitatis, una empresa de tours en español, ofrece este servicio en medio mundo, echa un vistazo para ver si está tu próximo destino.


Tours en español

Aunque solamos viajar por nuestra cuenta, nos gusta enterarnos de las curiosidades y la historia de los sitios, así que, en algunas ocasiones, hacemos visitas guiadas, como primera toma de contacto con el centro de una ciudad o para conocer un museo, por ejemplo. Para ello, solemos mirar en Civitatis: tienen tours en español, y traslados, en muchos lugares del mundo.


Problemas con las aerolíneas: retrasos, cancelaciones, pérdida de equipaje…

En este caso también tenemos un artículo en el blog sobre cómo reclamar a las aerolíneas por problemas de retrasos, cancelaciones, pérdida de equipajes, etc. Ahí os contamos cómo hemos descubierto que podemos reclamar por problemas que hemos tenido con las aerolíneas en los últimos 15 años. Hemos ganado, a coste cero, un par de causas por las que hemos recibido 1.200 euros cada uno por retrasos de vuelos que no habíamos pensado en reclamar en su día.

Las compañías de avión no suelen ser muy transparentes con los derechos de los pasajeros, pero es bueno informarse bien y, desde luego, conviene siempre reclamar, además siendo online es más fácil y rápido y no es necesario hacerlo el día del vuelo.

Hay diferentes empresas que gestionan las reclamaciones online, llevándose comisión sólo si consigues el dinero y evitándote tener gastos legales. Una de las que hemos descubierto recientemente es AirHelp, una empresa alemana que está en diferentes países europeos, entre ellos España.


Guardar documentos

Reservas de hotel, de vuelos, pasaportes, la tarjeta de coordenadas del banco… hay tantos papeles que, sin darnos cuenta, nos pueden estropear un viaje al perderlos. Nosotros lo tenemos claro, lo principal es no perderlos (llévalos siempre en el mismo sitio y no los dejes en cualquier bolsillo porque luego los guardo bien en el hotel que luego no lo haces), pero también llevar una copia en un lugar que no lo puedas perder. Para eso está la famosa nube y en nuestro caso usamos DropBox para poder acceder a todo lo que es crítico (conseguir un pasaporte en el extranjero será más fácil si tienes un documento que pruebe quién eres).


Apps para viajar

Está claro que la tecnología ayuda a la hora de organizar un viaje y a la de estar en el destino. Aplicaciones hay muchas, pero nosotros solemos usar:

  • My Maps: Antes de comenzar un viaje creamos un mapa en My Maps (de Google Maps) marcando todo lo que merece la pena visitar en el destino. Con el mapa acabado y sabiendo el tiempo que estimamos estar allí, vamos descartando los lugares que se salgan del recorrido y que no nos llamen mucho la atención (ya se sabe, no se puede ver todo). Así vamos organizando nuestro recorrido… aunque, una vez allí es muy posible que cambie, así que, no borres ninguno de los puntos destacados sólo cambia de color los que creas que no podrás ver porque nunca se sabe.
  • CityMaps2go: Si no tienes tarifa de datos en el destino Google Maps pierde un poco de utilidad. Podrás descargarte mapas zonales y ver los lugares que has destacado con estrellas, pero no calcular ruta ni marcar nuevos puntos. CityMaps2go te permite buscar en el mapa y marcar puntos sin tener conexión a internet.
  • TripAdvisor: Siempre es mejor preguntar a los del lugar por el mejor sitio para comer o dormir o… pero si lo tuyo no son las relaciones sociales, o no hay manera de que os entendáis por el idioma, TripAdvisor puede sacarte de un apuro.