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El castillo de Amboise, el primero del valle del Loira

Una escuela y guardería real no podía ser un pequeño edificio con una piscina de bolas. Menos aún si pensamos que se trataba de la guardería de los herederos franceses en los siglos XV y XVI –vamos, que no había piscinas de bolas–. Tenía que ser un castillo, y en esa época, tenía que estar en el valle del Loira. Siguiendo con nuestro recorrido por alguno de los castillos del valle del Loira, llegamos al castillo real de Amboise, por el que pasaron todos los reyes de las casas de Valois y Borbón, además de otros muchos personajes. Torres para acceso a caballo, capillas, salones ricamente decorados y revoluciones, destrucción y abandono. Con más de cinco siglos de historia, pocas cosas no han pasado entre sus muros, llegando incluso a ser una cárcel de estado y un hospital de guerra.

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Historia del castillo de Amboise

Aunque el aspecto del castillo de Amboise no puede ser más renacentista francés, nos encontramos frente al más antiguo de los castillos del valle del Loira. Desde época celta había una fortificación en la roca que fue pasando, a través de guerras, alianzas o compras, de mano en mano hasta llegar a la familia Valois.

Si nuestro viaje al valle del Loira estaba motivado por la celebración del quinto centenario de la subida al trono de Francisco I, el castillo real de Amboise no podía faltar. Aquí llegó Francisco con cuatro años, siendo conde de Angulema, para ser educado como sucesor del rey. Un rey, Carlos VIII, que había nacido en el propio castillo.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Jardines Capilla

La muerte absurda de un rey

La coronación de Francisco I se debió a la muerte sin descendientes de Carlos VIII. Hasta ahí todo normal en una casa real, pero lo llamativo fue el motivo de la muerte de Carlos VIII. Antes de que alguien piense en teorías conspiratorias, decir que fue mucho más absurdo. ¿Serían las prisas, ir hablando con alguien, no estar atento? No sabemos cuántas veces había pasado el rey por aquellos pasillos camino de la galería Haquelebac para ver un juego de palma, el precursor del tenis. El caso es que se golpeó la cabeza contra el dintel de una puerta y murió unas horas más tarde.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Gran Salon

Decadencia del castillo de Amboise y la revolución francesa

Antes de la revolución, los reyes franceses fueron pasando menos tiempo en el castillo real de Amboise, hasta que se mudaron definitivamente a la Île de France, París. Años después, el cardenal Richelieu mandaría demoler las fortificaciones del castillo y rellenar el foso para evitar que se pudiera usar por los enemigos el Luis XIII.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Vista Terraza

Durante la revolución francesa el castillo real de Amboise fue confiscado, sufrió un incendio, demoliciones organizadas y fue destruido hasta dejar sólo una quinta parte de sus construcciones. Por si esto fuera poco, la segunda guerra mundial también pasó por el castillo, ocupándolo como hospital y destruyendo todavía más.

Personajes del castillo de Amboise

Las murallas, la única torre de Francia que permite subir montado a caballo, las chimeneas, las salas, las réplicas de los muebles de la corte –de los 11.778 días de reinado de Francisco I, más de 8.000 los pasó viajando, con lo que los muebles se acabaron rompiendo–… impresionan, pero alguna de las cosas que más llaman la atención son las personas que pasaron por allí.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Muralla

Leonardo da Vinci

Francisco I consiguió atraer a un artista italiano de fama internacional. Leonardo da Vinci acabó aceptando su oferta –que antes habían rechazado Miguel Ángel y Tiziano– y, a sus 64 años, se trasladó a Amboise. Años antes había rechazado invitaciones de otros reyes pero, su edad, el hecho que de su parálisis le impidiera pintar, la muerte de su mecenas Medici y una condena por sodomía lo acabaron por convencer en esa ocasión.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Capilla San Huberto

Aunque sus tres últimos años los vivió en Clos-Lucé, pidió ser enterrado en la iglesia Saint-Florentin, en Amboise. La iglesia en cuestión fue derribada a principios del siglo XIX y, aunque según las excavaciones del mismo siglo, se encontraron sus restos y se trasladaron a la capilla de San Huberto, todavía hay dudas respecto a su autenticidad.

Celebraciones del V centenario de la llegada de Leonardo da Vinci

El viernes 15 de julio 2016, se organizará un paseo entre los castillos de Clos Lucé y Amboise y un espectáculo histórico nocturno para festejar los 500 años de la llegada del Leonardo da Vinci, y la Gioconda, a Francia. Además, desde el 16 de mayo de 2016, fecha exacta de la llegada, habrá exposiciones y talleres en el castillo para recordar al artista italiano.

D’Artagnan

Antes he dicho que el cardenal Richelieu mandó derribar sus fortificaciones, pero no fue el único personaje de Los tres mosqueteros de Dumas que visitó el castillo. El famoso D’Artagnan pasó unos días en el castillo real de Amboise vigilando a Nicolas Fouquet, más tarde condenado a cadena perpetua en Pinerolo por malversación –esas cosas tampoco pasan hoy en día–.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Tejado

Abdelkáder

La colonización de la actual Argelia por parte de Francia se encontró con la resistencia del emir Abdelkáder que luchó contra las tropas francesas. Cuando fue capturado y trasladado a Francia, se buscó una prisión a su altura. El castillo real de Amboise se convirtió en su cárcel durante cuatro años. Suya, de su familia y de todo su séquito. En el jardín de oriente hay un monumento en su honor y las tumbas de los que murieron en esos años de cautiverio.

Visitar el castillo de Amboise

Ver la silueta del castillo real de Amboise desde la orilla opuesta del Loira te atrapa. Las restauraciones han trasladado un trozo de historia a nuestros días. Al estar en el jardín interior, donde comienza la visita, uno se pregunta cómo sería en su momento de máximo esplendor, antes de que los reyes lo fueran abandonando y la revolución francesa lo redujera a lo que es hoy.

Francia Valle del Loira Castillo de Amboise Dormitorio

En el interior la riqueza y el boato de la corona francesa se hacen presentes en la decoración, el mobiliario, las bóvedas, los arcos… Un paseo que nos encantó, y las vistas desde lo alto del castillo de la ciudad de Amboise y del río Loira nos dejó con la boca abierta, aunque la mejor vista es la del castillo desde el puente.

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Como comprobamos hace poco en Tarragona, las nuevas tecnologías ayudan a los viajes en la historia y, en el castillo real de Amboise también es posible hacer la visita siguiendo las indicaciones de un iPad que convierte el recorrido en una aventura.

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Cosas que hacer en el castillo de Amboise

Además de la visita típica, el castillo de Amboise ofrece más opciones como paseos románticos –incluso un paquete de luna de miel–, actividades para niños, eventos gastronómicos como cenas de gala, banquetes reales o catas de vinos y recorridos especiales por los subterráneos.

Francia Valle Loira Castillo Amboise Bovedas Torre

Navidad en el castillo de Amboise

A partir del 28 de noviembre, el castillo de Amboise se viste de Navidad con villancicos, belenes, abetos decorados y una colección de juguetes del siglo XIX. El 6 de enero tendrá lugar un concierto especial Los niños cantan a la Navidad por el coro de niños del Conservatorio de Tours y de la Escuela de Música y Teatro Paul Gaudet de Amboise.

Francia Valle Loira Castillo Amboise Interior Torre

Visitar el castillo de Amboise: información práctica

Puedes encontrar más información en la página web oficial del castillo real de Amboise.
Horarios: El Castillo está abierto todos los días del año excepto el 25 de diciembre y el 1 de enero.
Precios: 2015: 10,90 € –  2016 : 11,20 €, precios especiales para estudiantes y niños, menores de 7 años entrada gratuita
Audioguías : +4 € – iPad: +5 €

El valle del Loira seguía mostrándonos su belleza castillo tras castillo.

Aquí tienes nuestra ruta en coche por los castillos del Valle del Loira

Muchas gracias a Atout France por la colaboración y organización del viaje.

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