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11 lugares que ver en Matera: de vergüenza de Italia a escenario de James Bond

¿Sabías que en Italia hay una pequeña Capadocia? Hablamos de Matera, la ciudad de los Sassi. Una ciudad en la que se vivía en grutas hasta la segunda mitad del siglo XX y que fue declarada vergüenza nacional por el mismísimo presidente de la República Italiana. Una ciudad que más tarde renacería de sus cenizas hasta convertirse en Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en ciudad europea de la cultura o en escenario de películas como La Pasión de Cristo de Mel Gibson o Sin tiempo para morir, el último James Bond de Daniel Craig. Una ciudad en la que frases como “no parece de verdad” o “es única” no son expresiones vacías. Una ciudad que estuvo a punto de morir pero que nunca lo hizo, convirtiéndose en el núcleo habitado más antiguo de Europa.

Que Ver En Matera Via Fiorentini Salto

En una ciudad como esta es complicado decidir qué visitar porque todo asombra y detrás de cada esquina te espera el “efecto wow”. Pero nosotros vamos a intentarlo con nuestro listado de 11 lugares que ver en Matera. Recorremos sus barrios, sus famosos Sassi –primero te explicaremos qué son–, la Civita –la zona del antiguo castillo y de la catedral– y el Piano en busca de sus rincones, monumentos y museos más bonitos. Sí, aquí hasta los barrios tienen nombres peculiares. Verás que en Matera nada es “normal”.

Es hora de conocerla, ponte un calzado cómodo, que hay muchos sitios que visitar en Matera.

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Echa un vistazo a nuestros consejos para viajar a Italia y a nuestra ruta por Puglia y Matera si quieres conocer también los alrededores. Por cierto, Matera es, para nosotros, una de las ciudades más bonitas de Italia, si quieres saber cuáles son las otras, ya sabes…

Los Sassi y un poco de historia de Matera: de vergüenza de Italia a escenario de James Bond

Antes de entrar en detalle en los lugares que ver en Matera, hay que explicar un poco la peculiaridad de sus Sassi. Viene miniclase de geología y de historia.

Sassi literalmente significa “piedras”, pero los Sassi de Matera son algo más. Son núcleos urbanos formados por grutas, tanto naturales como excavadas por el hombre, en la roca calcárea de las “gravine”. Otra palabra de nuestro particular “diccionario materano”. Las gravine son “incisiones erosivas” de la roca, una especie de cañones en los que se formaron esas grutas habitadas desde el Paleolítico.

Que Ver En Matera Sassi

Las casas rupestres no se quedaron en la prehistoria: se siguieron utilizando en tiempos de la colonización griega, de Roma, en la Edad Media y hasta los años 70 del siglo XX. El Sasso Caveoso y el Sasso Barisano, los dos “rioni” –barrios populares– de los Sassi de Matera, seguían siendo el hogar de la población más pobre: artesanos, campesinos y pastores. Mientras, los palacetes barrocos del Piano, la parte alta, construidos por los nobles y el clero en el siglo XVII, eran el hogar de los más pudientes.

En los años 50 y 60 del siglo XX en los Sassi vivían unas 15.000 personas en unas 3.300 grutas, a veces hasta una decena por “vivienda”. El presidente de la República los declaró “vergüenza nacional” y hubo un plan de traslado masivo de la población a nuevos barrios periféricos.

Que Ver En Matera Iglesia San Juan Bautista

La vergüenza con el tiempo se transformó en orgullo, los Sassi se rehabilitaron y en 1993 Matera fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Hoy se considera el núcleo habitado más antiguo de Europa y ha sido escenario de muchísimas películas, la última, Sin tiempo para morir, la de James Bond de 2021.

Dónde está Matera y cómo llegar

Después de la geología y de la historia, toca un poco de geografía: su ubicación. ¿Dónde está Matera? Está en una de las regiones menos conocidas de Italia: la Basilicata. En el sur del país, entre Campania, la región de Nápoles, y Puglia, el tacón de la bota. Justamente el aeropuerto de la capital de Puglia, el aeropuerto de Bari, es el punto de acceso más fácil para llegar a Matera.

Desde ahí puedes alquilar un coche y llegar en unos tres cuartos de hora –está a unos 60 km–, pero también hay autobuses directos desde el mismo aeropuerto que llegan en menos de una hora y cuarto y cuestan solo 3,40 €. En Matera dejan en la Piazza Matteotti, al lado de la estación de trenes, y desde ahí puedes coger el autobús «Linea Sassi» hasta el centro, la última parada está en la Piazza San Pietro Caveoso. Aquí puedes ver el horario.

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    Si no quieres complicarte la vida con el transporte público y tampoco tienes coche, puedes contratar una excursión por libre a Matera y Alberobello desde aquí. Incluye el transporte en autobús desde Bari, un folleto en español y tiempo libre para pasear a tu aire.

Nuestros 11 lugares que ver en Matera

Ahora sí, ya vale de lecciones, solo nos falta saber qué visitar en Matera. Porque parece pequeña… pero engaña.

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¿Qué tal empezar con una visita guiada en castellano para conocer un poco la historia de Matera, algunas curiosidades y descubrir sus rincones más fotogénicos? Aquí mirar precios y reservarla si quieres.

La Piazza Vittorio Veneto y el Belvedere Luigi Guerricchio

La Piazza Vittorio Veneto, en el Piano –la parte alta de Matera– es la plaza principal de la ciudad. Aquí es donde se celebran las fiestas y donde se colocó el Elefante espacial de Dalí, una de las tres estatuas del genio catalán que decoran la ciudad italiana desde 2019, cuando fue Ciudad Europea de la Cultura –y que puede que se queden–.

Que Ver En Matera Piazza Vittorio Veneto Elefante Espacial Dali

Es uno de los puntos de encuentro por excelencia de los locales, pero los turistas vamos directos al Belvedere Luigi Guerricchio, el más conocido de los miradores de Matera. Y no nos extraña, las vistas sobre el Sasso Barisano son una maravilla. Para muchos, es el primer contacto con los Sassi y ese laberinto de escalinatas empinadas y callejuelas sinuosas que se convierten en los techos de las casas de los niveles inferiores.

Miradores de Matera Belvedere Luigi Guerricchio Dia

La Piazza Duomo y la catedral de Matera

Desde el Belvedere Luigi Guerricchio se tiene una vista frontal de la catedral de Matera: la Catedral de la Virgen de la Bruna y de San Eustaquio o simplemente el “Duomo di Matera”. Pues desde su plaza, la Piazza Duomo, ya en la Civita, las vistas hacia el Sasso Barisano tampoco están nada mal. Además de poder ver de cerca el exterior románico de la catedral. Fíjate en San Miguel con el dragón y en los demás personajes de su rosetón, en sus bonitos portales y sus ventanas decorados con relieves y en su campanario.

Que Ver En Matera Duomo Fachada

Si entras –el ingreso es de pago, pero solo cuesta 1 €, tienes los detalles en su página oficial–, te llevarás una sorpresa. El interior se remodeló en los siglos XVII y XVIII y es todo lo barroco que puedas imaginar, con sus estucos, sus dorados y el resto de su “poco sobria” decoración. Aún así, quedan detalles anteriores, una mezcla curiosa de diferentes estilos. Los capiteles, todos diferentes, son medievales así como algunos frescos –no te pierdas el Juicio Final–, pero también están el coro y las capillas renacentistas –fíjate en el belén tallado en piedra–.

Que Ver En Matera Duomo

Los otros miradores de los Sassi, desde la ciudad y desde el Altiplano de la Murgia

El Belvedere Luigi Guerricchio y la Piazza Duomo son solo dos de los puntos panorámicos de Matera. Casi en cada esquina encontramos vistas preciosas a los Sassi que nos daban la impresión de estar frente a maquetas a tamaño real y animadas. No pasaba un día sin que nos preguntáramos si aquello era de verdad y si esas figuras que se movían en lontananza eran realmente personas… El caso es que hemos escrito un artículo solo sobre miradores de Matera hablando de las vistas que más nos gustaron de la ciudad, tanto desde el casco histórico como desde el otro lado del cañón del río Gravina, en el Altiplano de la Murgia.

Miradores de Matera Belvedere Murgia Timone

¿Sabías que…?


También puedes disfrutar de la vista de la ciudad y del parque de la Murgia con un vuelo en globo, puedes ver precios y disponibilidad aquí. Nosotros nos enteramos después, si no habríamos repetido, que las experiencias del vuelo en globo en Segovia y del vuelo en globo en Salamanca nos fascinaron.

Las iglesias rupestres de Matera Patrimonio UNESCO

El Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO de Matera incluye los Sassi y las iglesias rupestres de la ciudad y del Parque de la Murgia, un parque de unas 8.000 ha con cuevas habitadas desde el Paleolítico. Según nos comentó el guía en nuestra visita, hay 156 iglesias rupestres registradas entre los Sassi de Matera y las gravine del Parque de la Murgia. Todas tienen siglos de historia –se utilizaron desde la Alta Edad Media– y muchas conservan sus frescos originales.

Está claro que no vas a visitar las 156 iglesias, así que te contamos cuáles son las más interesantes. Eso sí, tendrás que llevarte el recuerdo de sus frescos impreso en tu retina: en el interior de las iglesias rupestres no se pueden hacer fotos.

Que Ver En Matera Iglesia Ruprestre Madonna Idris Giovani Monerone

En el Sasso Caveoso, el “menos construido y más excavado” de los dos sassi – justamente toma su nombre de las cuevas–, están algunas de las más interesantes: la iglesia de Santa Lucia alle Malve y el complejo de Santa Maria de Idris y San Giovanni in Monterone –dos iglesias comunicadas en el interior de una gran peña rocosa que sobresale del Sasso Caveoso–. Con una entrada de 3 € puedes visitar el complejo o la iglesia, si quieres visitar ambos, la entrada cuesta 5 € –si las compras en la web, la misma que la de la catedral, hay un euro más de comisión–.

En el Sasso Caveoso también está el que nos contaron que es el complejo más bonito de iglesias rupestres de Matera: las cuatro del Convicinio di Sant’Antonio. Estuvo en obras durante mucho tiempo, abrió en 2020 y volvió a cerrar en 2021, nosotros lo encontramos cerrado.

Más iglesias rupestres si tienes tiempo extra

En el Sasso Barisano hay más iglesias rupestres, entre ellas San Pietro Barisano, que puedes visitar por un euro más con las del Sasso Caveoso –hay un billete de 6 € que incluye los tres sitios–. Añadimos alguna más en el mapa por si pasas cerca y quieres visitarla también.

¿Sabías que…?


Los frescos más antiguos y bonitos se encuentran en una iglesia que está en las afueras de Matera: la Cripta del Pecado Original, rebautizada “la Capilla Sixtina del arte rupestre”. Solo se puede llegar en coche –está a unos 15 km y unos 20 minutos– o con un tour organizado, que también tiene guía en español –aquí puedes ver precios y horarios–.

Las calles, plazas e iglesias del “Piano”: el casco histórico barroco

Ya hemos dicho que el Piano, la parte llana del casco histórico que domina los Sassi, es la que ocuparon el clero y la nobleza. Así que, claro está, hay unos cuantos palacios e iglesias, la mayoría barrocos y rococó. El primer edificio que se construyó en el Piano, en 1668, fue el Palacio Lanfranchi, hoy sede del Museo Nacional de Arte Medieval y Moderno, que admitimos que no visitamos –demasiados sitios que ver en Matera–. Delante de él está la escultura “MU 765 G”, más conocida como “La gota de Azuma” –del escultor japonés Kenjiro Azuma–. Además, en la Piazzetta Pascoli, donde se encuentra el palacio, está otro de nuestros miradores favoritos de los Sassi.

Que Ver En Matera Palacio Lanfranchi Gota Azuma

Desde la plaza, empezamos nuestro paseo por el Piano. Primera parada: la Via Ridola, con el Museo Arqueológico Domenico Ridola y la iglesia del Purgatorio, con sus calaveras que nos recuerdan que la muerte nos iguala a todos. Segunda parada: la Piazza del Sedile y la Piazza San Francesco, con otra de las esculturas de Dalí, el Piano surrealista, y la iglesia de San Francisco de Asís, con su políptico del siglo XV. Tercera parada: la Via delle Beccherie o la Via del Corso, para volver a pasar por la Piazza Vittorio Emanuele. Cuarta parada: la Via San Biagio hasta llegar a una de nuestras iglesias favoritas de Matera, la iglesia de San Juan Bautista, en la plaza homónima. Aquí del barroco saltamos atrás en el tiempo hasta el románico.

Que Ver En Matera Chiesa San Francesco Interior Poliptico

El Palombaro Lungo: la catedral subterránea del agua

Si hay casas e iglesias excavadas en la roca, ¿cómo no iba a haber aljibes en Matera? En el siglo XIV se construyó el primer acueducto hipogeo y en el XVI el primer gran aljibe, al que se fueron añadiendo más, hasta crear, en el siglo XIX, el Palombaro Lungo. Un enorme aljibe de catorce metros de profundidad y cincuenta de largo con capacidad para más de cinco millones de litros de agua.

Que Ver En Matera Palombaro Lungo

A principios del siglo XX, con el nuevo acueducto público y agua corriente a disposición de todo el mundo, el Palombaro Lungo dejó de estar en uso. A pesar de ser enorme, los materanos casi se olvidaron de él, o por lo menos de su forma y tamaño. Hasta que, en 1991, con las obras de reforma de la Piazza Vittorio Veneto, que está justo encima, se redescubrió y ahora es visitable –la entrada cuesta 3 €, tienes más información, en italiano, en su web–.

¿Sabías que…?


Aunque sepas italiano, probablemente no te suene la palabra palombaro y, si te suena, sabrás que significa buzo de profundidad, no aljibe… Esta palabra deriva del latín plumbarius que significa “el que que trabaja el plomo”. Los palombari eran las personas que revestían de plomo las tuberías de los acueductos, además de ocuparse de más tareas de mantenimiento.

El MUSMA: el museo que tienes que visitar en Matera sí o sí

Ya hemos mencionado un par de museos que no nos dio tiempo a visitar, pero hubo uno que no nos quisimos perder. Se trata del MUSMA: el Museo de la Escultura Contemporánea de Matera. Un museo único en el mundo, no solo por su colección de escultura contemporánea, sino por su ubicación. Sí, lo has adivinado, ¡está en unas cuevas! Para ser exactos, siete cuevas, más tres patios y un palacio del siglo XVI. Lo dicho, no te lo puedes perder: si hay un museo que tienes que visitar en Matera, es este.

Que Ver En Matera MUSMA

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Otro museo muy interesante es la Casa di Ortega, antigua casa –aunque en realidad no vivía aquí– del artista manchego José Ortega. Tanto sus cuadros como la decoración de la casa son unas joyitas. Tienes toda la información en su página oficial.

La Casa Gruta histórica de Vico Solitario

¿Cómo era la vida en los Sassi de Matera hasta los años ‘50 del siglo XX? Si sientes curiosidad por saberlo, tienes que visitar la Casa grotta storica di Vico Solitario. Es una casa excavada en la roca en el siglo XVIII que estuvo habitada hasta 1956 y que ahora se ha museizado con objetos originales de la época. El establo al fondo con el estercolero usado como “calefacción natural”, las herramientas colgadas en la pared, los orinales, la cocina de mampostería, el plato en el que comía toda la familia… Hasta once miembros de la familia Vizziello, los padres y nueve hijos, la habitaron. Un audio en diferentes idiomas –castellano incluido– te ayudará a descubrir cómo vivían. Por ejemplo dónde dormían: se ve solo una cama pero los arcones y los cajones de las cómodas también se utilizaban como camastros para los más pequeños.

Que Ver en Matera Casa Grotta

La visita también incluye una iglesia rupestre junto a la casa y otra sala que daba acceso a un antiguo nevero donde podrás ver un documental sobre la ciudad: Matera, il film più bello –33 minutos–. Es en italiano subtitulado en inglés, pero, si tienes tiempo, merece la pena que te quedes para conocer mejor la ciudad y su historia. La entrada cuesta 5 €, tienes toda la información en su página oficial.

Que Ver En Matera Casa Grotta Cocina

No es la única casa gruta visitable, hay unas cuantas más, entre ellas la Casa Noha, con un vídeo multimedia proyectado en sus paredes sobre la historia de Matera, “I Sassi invisibili”. Nosotros no lo visitamos, así que no podemos decirte mucho más.

La Casa Cava: un centro cultural… excavado en la roca

En Matera puedes encontrar casas, iglesias, aljibes y hasta museos, hoteles y restaurantes excavados en la roca. ¿Algo más? Pues sí, ¡un auditorio! Es la Casa Cava, una antigua cantera de piedra agotada tras unos cuarenta años de uso en el siglo XVI y redescubierta en los años ‘80 del siglo XX. Tras diez años de obras se empezó a usar para conciertos: la porosidad de la piedra y su forma irregular hacen que tenga una acústica buenísima. Hoy es el auditorio de un centro cultural, el único centro cultural hipogeo del mundo, y se puede visitar por 3 €, tienes información en su página oficial. Hay una pequeña explicación al principio y luego aquí también puedes ver la película Matera, il film più bello.

Que Ver En Matera Casa Cava

La Via Fiorentini, Via Madonna delle Virtù y la Piazza San Pietro Caveoso

Una de las calles que tienes que recorrer en Matera sí o sí es la Via Fiorentini. Se construyó en época fascista –en los años 30 del siglo XX– tras enterrar un canal, era la única por la que podían pasar los carros y luego los coches, de ahí su apodo la «rotabile”. Corta en dos el Sasso Barisano y puedes bajar a ella por unas escaleras desde el Piano, ver cómo los Sassi “trepan” por la roca a ambos lados y meterte por alguna callejuela o escalera más. También puedes parar en la tienda de los Sassi in Miniatura, con su maqueta de la ciudad.

Que Ver En Matera Sassi Miniatura

La “rotabile” sigue siendo de las pocas calles transitables del centro de Matera. Cuando de Via Fiorentini se convierte en Via Madonna delle Virtù –saliendo del interior del Sasso Barisano– no deja de ser espectacular. Las vistas desde aquí y desde la Piazza San Pietro Caveoso hacia el río Gravina y hacia los Sassi son preciosas. Además de encontrarte con otros puntos de interés como la misma iglesia de San Pietro Barisano o el Caballo montado por el tiempo de Dalí al lado de su museo temporal, Salvador Dalí, La Persistenza degli opposti –ubicado en las iglesias rupestres de la Madonna delle Virtù y de San Nicola dei Greci–.

Que Ver En Matera Piazza San Pietro Caveoso

¿Sabías que…?


Cuando pasamos al lado del parking de la Madonna delle Virtù –uno de los pocos sitios para aparcar en el centro de Matera, por cierto– vimos unas excavaciones. Y es que, en abril de 2021, con las obras del aparcamiento, se descubrió una “nueva” iglesia rupestre, la número 157 de la lista.

Los artesanos del papel maché, de la cerámica y… del pan

Conocer la historia de Matera y de los Sassi es también conocer la historia de sus artesanos. Compres o no compres te recomendamos que visites Il Bottegaccio, la tienda-taller de Mario Daddiego. Además de gran artesano, Mario es simpatiquísimo y habla un poco de español. Es maestro cartapestaio, o sea de papel maché –sus belenes son increíbles, han estado expuestos hasta en el palacio del Presidente de la República en Roma–, y ceramista. Las obras de terracota más típicas de aquí son el cuccù, un silbato en forma de gallo que se compraba tradicionalmente el lunes de Pascua, y la “pupa”, una pequeña escultura en forma de mujer con ropa colorida. Originalmente las pupe estaban hechas de… ¡queso! Sí, de caciocavallo y los niños se las comían.

Que Ver En Matera Il Bottegaccio Mario Daddiego Pupe

Otro de los productos artesanos más típicos es… ¡el pan! Hay una gran tradición panadera y el pan de Matera, hecho con grano duro, tiene categoría IGP. La población pobre se alimentaba casi solo a base de él y alguna verdura y aceite. La masa se preparaba en casa, pero se cocía en los hornos públicos, por eso cada familia tenía un sello con el que marcaba su pan para reconocerlo. Los sellos de pan se han convertido hoy en un souvenir más. Si puedes, acércate a uno de los hornos históricos de Matera, como el Forno di Gennaro –que ahora llevan sus hijas–, el pan y las focacce están de muerte.

Que Ver En Matera Pan Forno di Gennaro

¿Sabías que…?


También hay talleres para aprender a hacer pan de Matera, nosotros hicimos uno en el Forno di Gennaro, por ejemplo. Eso sí, solo en italiano e inglés, aquí puedes ver precios y disponibilidad de uno.

Que Ver En Matera Forno di Gennaro Sara Pan

Mapa con nuestros lugares que ver en Matera

Aquí tienes nuestro “tradicional” mapa con todos los lugares que ver en Matera, para orientarte y no perderte nada por el camino.

Dónde comer en Matera: trattorie, pizzerie, heladerías…

Siendo Italia, está claro que la comida será uno de los puntos fuertes del viaje. Tanto lo fue en nuestro caso que hasta hemos escrito un artículo dedicado en exclusiva a los lugares donde comer en Matera y sus platos típicos. No te vamos a decir más… bueno, que no vas a pasar hambre.

Que Comer En Matera Trattoria del Caveoso Orecchiette Materana
Orecchiette alla materana

Dónde dormir en Matera: hoteles

En el centro de Matera, debido a su peculiaridad, no hay grandes hoteles, la mayoría son bed & breakfasts, apartamentos o alberghi diffusi –literalmente «hoteles dispersos», o sea hoteles que tienen habitaciones en diferentes espacios, a menudo antiguas casas-cuevas–. Nosotros probamos un B&B y un apartamento.

Dormir En Matera Sassi e Virtu Habitacion

El primero, más económico, está en parte excavado en el Sasso Caveoso: La Cava dei Desideri. El desayuno es solo un croissant con una bebida caliente, pero la relación calidad-precio es muy buena. El segundo es Sassi e Virtù, un apartamento bien decorado, cómodo y muy espacioso. Ambos están muy bien ubicados. Si ninguno de los dos te convence, aquí puedes ver precios y disponibilidad de hoteles de Matera.

Miradores de Matera Piazza San Pietro Caveoso

¿A que es verdad que nada es “normal” en Matera? No me digas que no tienes ganas de ir a visitarla a la voz de ya…

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