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El tapiz de Bayeux: el primer cómic de la historia

Cuando descubres que un trozo de tela –bueno, un enorme trozo de tela– ha sobrevivido durante casi mil años no puedes dejar de sorprenderte. Si, además, te cuentan que esa tela está decorada con cientos de figuras y que narra un episodio que cambió la historia de Europa en plena Edad Media lo que sientes son ganas de verlo en persona… aunque pienses que te tendrás que conformar con una reproducción. Pero, cuando descubres que es el original, el verdadero tapiz de Bayeux, el que está expuesto en la pequeña ciudad francesa que le ha dado su nombre, no puedes más que empezar a preparar tu viaje.

Tapiz de Bayeux Centro Guillermo Conquistador Reproduccion

En una época en que la población no sabía leer ni escribir, había que contar la hazaña de uno de sus paisanos normandos de otra forma. ¿Cómo? Dibujándola. Eso es el tapiz de Bayeux y su valor es tal que forma parte del Registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO. ¿Te lo vas a perder?

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Aunque el tapiz de Bayeux justifica un viaje, entendemos que no será el único motivo para llegar a esta región de Francia. Te recomendamos que eches un vistazo a nuestro artículo Qué ver en Normandía y a la ruta en coche por Normandía y el Valle del Loira.

El tapiz de Bayeux, Patrimonio de la Humanidad

En 2007, la UNESCO incluyó el tapiz de Bayeux en el Registro de la Memoria del Mundo, un programa para conservar el patrimonio documental. Y, ¿qué tiene de especial el tapiz de Bayeux para estar en esa lista? La pregunta debería ser qué no tiene.

¿Sabías que…?


A pesar de que se conoce como el tapiz de Bayeux, no se trata exactamente de un tapiz. Más bien es un bordado, pero con un punto particular conocido como punto Bayeux. Las líneas exteriores del dibujo fueron bordadas de manera clásica, pero luego se colorearon las áreas interiores con esta técnica.

Tapiz de Bayeux Punto

Prepárate para disfrutar de algo distinto a todo lo que has visto. Bueno, puede que en sí mismo no sea tan distinto, pero, según vayas escuchando la audioguía, te darás cuenta de que es “el original” de todo eso que te recuerda. No en vano se le considera el primer cómic de la historia

Musee Tapisserie de Bayeux S. Maurice Bayeux Museum

© S.Maurice – Bayeux Museum

Solo con haberse conservado hasta nuestros días ya merecería una visita. Pero es que, además, la belleza y el realismo de las imágenes, el enorme tamaño y la cantidad de dibujos –626 personajes, 37 edificios, 41 barcos y 202 caballos y mulas– impresionarían aunque te dijeran que lo han cosido la semana pasada.

La conquista de Inglaterra en lino

El tapiz se creó en el siglo XI con la idea de mostrar la conquista de Inglaterra por los normandos. ¿Conquista de Inglaterra? Sí. A pesar de que se le conozca como William the Conqueror, Guillermo el Conquistador era normando. El tapiz cuenta la historia de su llegada al trono en nada menos que 68,58 metros de lino, en nueve piezas.

Tapiz de Bayeux Hilos

Esos casi 70 metros de “viñetas” recorren dos años, de 1064 a 1066. Comienzan con el viaje a Normandía del cuñado del rey Edward the Confessor, Harold. Su objetivo, por orden del rey, era ofrecerle a Guillermo – que todavía no era Conquistador– el trono de Inglaterra a la muerte de Edward. Y termina con la expedición de conquista que se completó con la batalla de Hastings y la coronación del normando Guillermo como rey de Inglaterra en la abadía de Westminster. Entre medias, la traición de Harold, que se convirtió en rey a la muerte de su cuñado. Dos años en 58 escenas: 25 de ellas en Francia y 33 en Inglaterra –la batalla se representa en 10–.

Tapisserie de Bayeux Bayeux Museum

© Bayeux Museum

¿Sabías que…?


Guillermo el Conquistador fue quien mandó construir la Torre de Londres. Después de su coronación, levantó la Torre Blanca –el germen del actual complejo–. Ya contamos en nuestro artículo La Torre de Londres, la torre más famosa de Inglaterra, que, además de para protegerse de las invasiones extranjeras, también buscaba controlar a la población londinense, poco contenta con su nuevo rey normando.

Torre De Londres White Tower Ojo Pez

Y, ¿por qué se hizo el tapiz de Bayeux? Una pregunta lógica porque, aunque casi mil años después sea una maravilla, ¿qué llevó a los normandos del siglo XI a coserlo? Se cree que fue el obispo Odon, hermanastro de Guillermo, quien lo ordenó para decorar la catedral de Bayeux durante su consagración el 14 de julio de 1077.

El viaje del tapiz de Bayeux

Después de su puesta de largo en la consagración de la catedral –levantada con el dinero obtenido en la invasión–, el tapiz aparece en el inventario de sus tesoros en 1476. En esas fechas, se mostraba al público una vez al año, en julio, y el resto del tiempo se guardaba enrollado en una caja de madera. Caja que lo protegió de los varios incendios que arrasaron el edificio.

Que Ver en Bayeux Catedral Notre Dame

Al ser considerado propiedad de la iglesia, la Revolución francesa no fue una buena noticia para el tapiz. Estuvo a punto de ser convertido en trapos para cubrir los vagones del ejército, pero un capitán de la guardia nacional lo salvó. En 1794 se le concedió el rango de tesoro nacional.

Diez años después, Napoleón Bonaparte lo llevó al Louvre para ser expuesto temporalmente. A su vuelta a Bayeux, se conservó durante un siglo en el ayuntamiento y posteriormente en el Hôtel du Doyen.

La Segunda Guerra Mundial volvió a “moverlo”. Primero al castillo de Sourches y más tarde al Louvre después de ser examinado por científicos alemanes.

Finalmente, desde 1983, está expuesto en el Centro Guillermo el Conquistador. Está previsto su traslado a un nuevo espacio en 2023.

Curiosidades del tapiz de Bayeux

Más allá del hecho de que sea un “cómic” medieval, hay un montón más de curiosidades relacionadas con el tapiz de Bayeux. Históricas, astrológicas, militares… y hasta de la cultura contemporánea. Aquí tienes algunas.

  • No se sabe dónde fue hecho. Podría ser inglés porque allí había talleres de costura capaces de coserlo. A pesar de eso, el punto utilizado para rellenar las figuras se conoce como punto Bayeux.
  • El final del tapiz de Bayeux se perdió en algún momento de la historia. Se desconoce cómo acaba, pero se cree que, en la última escena, estaría Guillermo en el trono.
  • Entre los lugares que aparecen en el tapiz se distinguen Mont Saint-Michel, Rennes y Dinan.
4519 Tapisserie de Bayeux Ville de Bayeux

© Ville de Bayeux

  • Solo se utilizaron hilos teñidos con diez colores, todos naturales a base de plantas –en el museo se explica de qué planta viene cada uno–. Los colores también se usan para dar relieve, fíjate en los caballos.
  • Además de la representación, para aquellos que no sabían leer ni escribir, también se incluyen frases en latín en la parte superior de las escenas con más información.
  • No solo tapiz de Bayeux, también se conoce como tela de Guillermo y como tela de Matilde –por Matilde de Flandes, esposa de Guillermo–.
  • El detalle y fidelidad en la representación lo han convertido en objeto de estudio de estrategia militar y de historia medieval.
  • En el tapiz está una de las primeras representaciones del cometa Halley, que se vio en los cielos ingleses en el año 1066.
  • Los títulos de crédito de apertura de la película La bruja novata son un homenaje al tapiz .

  • En los de Robin Hood: príncipe de los ladrones, aparecen directamente escenas del propio tapiz de Bayeux.

  • Hasta Los Simpsons le dedicaron un comienzo de episodio, un gag del sofá.

El Centro Guillermo el Conquistador

En pleno centro de la ciudad, en un edificio del siglo XVII –el antiguo seminario–, se encuentra hoy el tapiz de Bayeux. El original, como hemos dicho antes, aunque muy protegido. Los casi 70 metros de lino se muestran en forma de herradura y se recorren con una audioguía –incluida en la entrada– que va marcando el ritmo de los pasos de los visitantes. Son más de 400.000 al año, así que no te puedes quedar parado mucho tiempo delante y no está permitido hacer fotos (por eso, las fotos del tapiz del artículo son propiedad del museo). Aunque tendrás 25 minutos, la duración del audio, para disfrutar de las 58 escenas.

Centro Guillermo Conquistador Bayeux Barco

No te preocupes, en la planta de arriba podrás pararte todo el tiempo que quieras delante de una reproducción. Eso sí, tendrás que marcarte un límite de tiempo, porque, casi como si fuera un tebeo de Ibáñez, encontrarás detalles nuevos con cada mirada. También hay tres escenas en 3D para visitantes con problemas visuales. Además de la reproducción, también encontramos maquetas de los barcos con los que Guillermo y sus tropas cruzaron el canal de la Mancha y de edificios que aparecen en el tapiz, junto con mapas y otros objetos de uso cotidiano en esa época.

Tapisserie de Bayeux 11e siecle Bayeux Museum

© Bayeux Museum

Información práctica para la visita

El Centro Guillermo el Conquistador se encuentra en la Rue de Nesmond en el número 13 Bis.

Abre todos los días del año excepto el mes de enero y el 25 de diciembre, además de las tardes del 24 y el 31 y la mañana del 26 de diciembre. El horario de apertura es de 9 h a 18:30 de marzo a octubre y de 9:30 a 12:30 y de 14 h a 18 h de noviembre a febrero. El precio de la entrada es de 9,50 €. Puedes combinar la entrada con la visita al Museo de la batalla de Normandía o al MAHB –Museo de Arte e Historia Baron Gérard– por 12 € o visitar los tres por 15 €.

Tapiz de Bayeux Centro Guillermo Conquistador Ciegos

Echa un vistazo a su página oficial para confirmar los horarios, están variando debido a la COVID-19.

Las expectativas eran muy altas, pero el tapiz de Bayeux las cumplió con creces. Dos años de historia bordados en lino que han sobrevivido casi un milenio nunca pueden defraudar.

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