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Ver un combate de muay thai en Bangkok

Seguro que es una de las primeras cosas que quieres hacer, ¿cómo viajar a Tailandia y no ver un combate de muay thai? Nosotros no dejamos pasar la ocasión y, evidentemente, lo incluimos entre nuestras 60 cosas que hacer y que ver en Bangkok. Eso sí, prepárate para lo que se te viene encima: aquí no hay coreografías, ni una historia de enemistades teatrales, ni piruetas en el aire. Esto no es Wrestling. Los golpes suenan y duelen, la sangre es real y… puede resultar algo menos romántico de lo que pensabas en un primer momento.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Ring Combate

Con todo y con eso, como el muay thai es una de las señas de identidad de Tailandia –no en vano el “thai” del nombre–, te explicamos dónde y cómo ver una sesión de varios combates en Bangkok, y gratis. Y, ya que estamos, un poco del propio deporte para que sepas lo que ves, más allá de los golpes.

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No dejes de echar un vistazo a nuestra guía para viajar a Bangkok con todo lo que necesitas para preparar tu viaje antes de lanzarte a la aventura por el Sudeste asiático.

Alguna noción de muay thai, el boxeo tailandés

El muay thai se diferencia del resto de deportes de contacto-lucha en que se utilizan ocho puntos del cuerpo para golpear. ¿Ocho? Sí. Mientras que el boxeo utiliza dos –los puños– y el kick boxing y varias artes marciales cuatro –puños y pies–, en el muay thai están permitidos también los golpes con codos y rodillas. Por eso, cuando dos luchadores –nak muay– están prácticamente abrazados y piensas que el árbitro va a parar… no lo hace. No solo no se para el combate, sino que comienza una especie de baile en el que son las rodillas las que golpean.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Rincon

En el origen de esta disciplina –que se pierde en la historia porque los registros documentales fueron destruidos en el ataque a Ayutthaya a mediados del siglo XVIII– no había asaltos, ni guantes, ni cuadrilátero. Los combates duraban hasta que uno de los dos luchadores cayera o abandonara, las manos iban cubiertas con cuerdas –kaad chuek–, el espacio estaba delimitado por una marca en el suelo y, además de los ocho puntos, también estaba permitido morder y atacar los ojos.

¿Sabías que…?


Si has visto Kickboxer de Jean-Claude Van Damme, lo de las cuerdas cubriendo los puños te sonará. Eso sí, lo de hundir los puños, una vez “atados”, en cristal roto para que los golpes también corten no es del todo histórico. Ojo, que no se descarta que se hiciera en el pasado, pero tampoco ha quedado registro.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Descanso

A partir de 1929 el muay thai se comenzó a regular con las normas del boxeo: el cuadrilátero, los asaltos de tres minutos, el árbitro… ¿Por qué? Porque el deporte se popularizó fuera de las fronteras del país durante la I Guerra Mundial, cuando los soldados tailandeses lo practicaban mientras estaban desplegados por Europa.

El ritual del combate: wai kru

El muay thai, a pesar de la violencia del combate, es mucho más que golpes. A las normas de comportamiento que se enseñan a los luchadores para su día a día, se añade el ritual del agradecimiento a los maestros. Es el wai kru, que tiene lugar al principio de cada combate.

Ver un combate de Muay Thai en Bangkok Channel 7 Wai Kru

¿Sabías que…?


Las normas del muay thai se basan en el Budismo Theravada e incluyen cosas como: ser útil a la sociedad, ser cortés y educado, no ser violento –siempre que no se está combatiendo, claro–, estar dispuesto a sacrificarse por el bien de tu país si es necesario –el muay thai era disciplina obligatoria en el ejército tailandés–…

Los luchadores recorren el cuadrilátero, en sentido contrario a las agujas del reloj, rezando en cada esquina. Una vez completado el giro, comienzan a bailar, es lo que se conoce como ram muay. Son movimientos inspirados en Hanuman, el rey mono del Ramakian –seguro que lo has visto en los muros del Gran Palacio de Bangkok–. Cada uno tiene su propia coreografía y, aunque los turistas no seamos capaces de darnos cuenta, en los movimientos hay señales que indican desde el origen del luchador hasta quién es su maestro. Normalmente, esta parte del ritual está acompañada por música en vivo con instrumentos tradicionales tailandeses.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Grada Local

Nuestra experiencia viendo combates de muay thai

Ya lo he avanzado antes: el muay thai puede resultar mucho menos romántico de lo que pensabas. Vale, romántico no es la palabra, pero me refiero a la épica, la lucha, el honor… Que no digo que no haya, pero queda en un segundo plano cuando aparece la sangre, cuando las patadas hacen cojear a uno de los nak muay, cuando los gritos del público te llevan a preguntarte qué ha pasado con su humanidad…

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Puno

Lo confieso, acabé por agobiarme un poco y no puedo ser más fan de las películas de acción y de la violencia gratuita en pantalla. He visto Kickboxer unas cuantas veces y siempre he acabado exultante. Pero verlo en persona, con los gritos del público, las apuestas y las muestras de dolor de los luchadores –a uno se lo llevaron en camilla–, pudo conmigo. Delante de nosotros estaba sentada una familia –padre, madre y niño de unos 10-12 años– española. Puede que pareciera una buena idea llevar al niño a ver una de las señas de identidad del país, pero cuando se empieza a gritar coreando los golpes, se pide más violencia y se aplauden los KO, algo está fallando.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Gritos

A pesar de que, según el cartel de la entrada, las apuestas durante los combates están prohibidas, no dejamos de ver moverse dinero entre unos y otros –los locales, claro–. Las señas y los gritos de los corredores –como si estuvieran en el parqué de una Bolsa– dejaban claro que permitido no estaría… pero estar, estaba.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Rodilla

Channel 7: los combates gratis de muay thai en Bangkok

Ya con unas nociones muy básicas, vamos a asistir a un combate de muay thai en Bangkok. Nosotros lo hicimos en los estudios del Channel 7, que organiza una velada –aunque es a medio día– de varios combates cada domingo para emitir en directo en televisión. Lo bueno es que, dado que los ingresos se deben a la propia emisión de los combates, no hay que pagar por entrar a verlos. Lo malo es que, precisamente por eso, se llena y hay que llegar con mucha antelación si no quieres quedarte de pie.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Ring

Horarios, cuándo y cómo llegar

Los combates del Channel 7 comienzan a las 14:30 cada domingo, pero te recomendamos que llegues como poco una hora antes para asegurarte de que tienes sitio para entrar y antes incluso si quieres estar sentado –nosotros llegamos alrededor de las 13 y entramos a las 13:30–. De las cuatro gradas que rodean el cuadrilátero, una está reservada para los turistas extranjeros.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Grada Extranjeros

Los estudios del Channel 7, concretamente el Channel 7 Boxing Stadium, se encuentran en el 998 de Vibhavadi Rangsit Rd, en la zona de Chatuchak. Te lo marcamos en Google Maps para que puedas preguntarle cómo llegar desde el punto en que te encuentres en Bangkok. Nosotros aprovechamos para visitar el “cercano” mercado de Chatuchak antes del combate, son menos de dos kilómetros desde el mercado. Si no quieres pasar antes por allí, hablamos de menos de un kilómetro desde la estación de metro de Chatuchak Park.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Patada

Los combates están pactados a un máximo de cinco asaltos de tres minutos. Entre el wai kru, los asaltos y los descansos entre asaltos, hablamos de una media hora por combate –siempre que no acaben antes con un KO–. La velada agrupa varios combates que van aumentando de categoría hasta el cuarto o quinto, que es el principal. Después de ese, la emisión en directo se corta, pero continúa la lucha en el estadio hasta las 17 h, más o menos, con luchadores cada vez más jóvenes. ¿Hace falta quedarse hasta el final? No. Puedes salir en cualquier momento, de hecho, después del combate principal, gran parte del público se va.

Código de vestimenta

En 2019 pusieron en marcha un código de vestimenta estricto tanto para turistas como para locales a la hora de entrar en el Channel 7 Boxing Stadium. Desde entonces es obligatorio vestir camisa o polo –nada de camisetas y menos aún tirantes– y pantalón largo. Los pies también tienen que estar cubiertos, olvídate de las sandalias para ver muay thai. Son normas tanto para mujeres como para hombres. Eso sí, la camisa, los pantalones y los zapatos no tienen que ser de vestir: nosotros fuimos con una camisa y pantalones de trekking y zapatillas de deporte y entramos sin problemas.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Selfie

En el caso de que no tengas esa ropa, encontrarás una buena cantidad de negocios ambulantes en los alrededores donde comprar una camisa. Tiene su parte buena, y es que, a pesar del calor que pueda hacer fuera, en el interior del estadio el aire acondicionado está muy fuerte y se agradece estar más vestido.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Ring Cuerdas

Tampoco está permitido fumar en el interior, ni entrar con comida o bebida –las botellas de agua se pueden pasar o, al menos a nosotros, no nos dijeron nada–, así como navajas, armas, etc. Ten en cuenta que te revisan las mochilas y bolsos en la entrada. También hay una señal que prohíbe hacer fotos y vídeos… pero la cantidad de gente que hay en el combate hace que sea imposible de controlar. Además de que no nos dijeron nada al entrar con la cámara.

Otros sitios donde ver muay thai en Bangkok

Los dos estadios más famosos de muay thai de Tailandia –y, por tanto, a nivel mundial– están en Bangkok. Se trata del Lumpinee Boxing Stadium, สนามมวยเวทีลุมพินี, y del Rajadamnern Boxing Stadium, สนามมวยราชดำเนิน –el más antiguo de la ciudad–. El de Lumpini se encuentra en el número 6 de Ram Inthra Road, todavía más al norte de Chatuchak, a unos 20 km del centro de Bangkok. El de Rajadamnern está en el centro de la ciudad, en el número 1 de Ratchadamnoen Nok Rd, a menos de 3 kilómetros del Gran Palacio. Aquí puedes ver las programaciones de ambos y del Channel 7.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Patada Alta

En las zonas más turísticas de Bangkok también puedes encontrar exhibiciones de muay thai dentro de espectáculos de bailes tradicionales. No nos acababa de convencer porque pensamos que serían más coreografías –cuando todas las noches combates y no hay un título en juego la intensidad tiene que bajar– así que no podemos dar mucha información. Aquí puedes hacerte una idea de lo que incluye, y del precio, de uno de ellos, sin la parte del baile tradicional.

Muay Thai Bangkok Channel 7 Combate Patada Sudor

No puedes dejar de ver un combate de muay thai en tu viaje a Bangkok… otra cosa es que lo disfrutes.

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