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Abadías cátaras en el sur de Francia: Lagrasse, Fontfroide y más

En nuestra ruta en coche por Carcasona y alrededores, después de hablar de los castillos cátaros, llega el momento de otra de las señas de identidad de esta región francesa: las abadías cátaras. Aunque, a primera vista, pueden parecer antagónicos, castillos y abadías no son tan diferentes: en ambos había luchas de poder, territorios que controlar y hacer crecer, murallas que los protegían… La Edad Media no fue un periodo tranquilo con las conquistas musulmanas –sí, hasta aquí llegaron–, la cruzada cátara, las luchas con los reinos españoles… y las abadías no fueron ajenas a estos avatares.

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Como en el caso de los castillos, las abadías cátaras están incluidas en el Passeport des Sites du Pays Cathare, el pasaporte de los sitios de la zona conocida como “país cátaro”, en el departamento francés de Aude. Viste tu mejor hábito, pon tu mejor cara de paz interior y acompáñanos a visitar estos templos religiosos y de poder durante siglos. ¿Quién quieres ser: el abad, un monje, un lego, un campesino…? En algunas de ellas tendrás que utilizar poco tu imaginación para reencarnarte en cualquiera de estos personajes.

Qué es una abadía: el abad, los monjes, los legos

Según la definición de la R.A.E., una abadía es “Iglesia y monasterio con territorio propio regidos por un abad.” Una figura muy extendida durante la Alta Edad Media en la que las conquistas hacían necesario repoblar los territorios. Y, ¿qué mejor que con unos monjes pacíficos, temerosos de Dios y agradecidos a su señor? Lo que parecía una idea perfecta acabó por “desmadrarse”: las abadías recibían donaciones de ricos señores –tierras y riquezas– para ganar un lugar en el paraíso y, a cambio, los abades se hacían cada vez más poderosos, rivalizando en ocasiones con sus señores.

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En una época regida por el feudalismo, el abad era el señor feudal de la abadía, al tiempo que el superior de la congregación religiosa. Congregación que estaba formada por monjes y por legos, aquellos que, sin estar incluidos en el estamento religioso, ayudaban en los campos y vivían dentro de los muros de las abadías.

Mapa de las abadías cátaras en Aude, Francia

Siete son las abadías cátaras en la región de Aude, desde las de Lagrasse y Fontfroide a las menos conocidas y peor conservadas. La mejor forma de visitarlas es en coche, puesto que muchas de ellas están en lugares bastante aislados a los que no llega transporte público –puedes ver aquí los precios de alquiler de coches–. Para situarlas, aquí dejamos un mapa con las abadías cátaras –nosotros sólo visitamos las que están indicadas con nuestro logo, “el saltarín”– y, si no te interesan sólo los edificios religiosos, te recordamos nuestra ruta en coche por Carcasona y los castillos cátaros, que incluye también castillos, pueblos medievales, misterios…

La abadía benedictina de Lagrasse

El tamaño y el poder de la abadía de Lagrasse fue tal que sus dominio llegaban hasta el condado de Barcelona. 6 abadías, 25 prioratos, 67 iglesias y 91 plazas llegaron a depender de la abadía de Lagrasse desde su fundación en el año 779 hasta la Revolución Francesa. Nada menos que 59 abades se fueron sucediendo en el poder en sus más de 1.200 años de historia.

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¿Una abadía y dos entradas? Esa fue nuestra primera duda. La abadía de Lagrasse se dividió en dos partes tras la Revolución Francesa. Se vendió por separado y, a día de hoy, separada sigue: hay una parte del estado y una parte de los canónigos regulares de la Madre de Dios que le devolvieron el carácter religioso en 2004. ¿Cuál visitar? Pues las dos. Mientras en la parte estatal, convertida en museo, se puede ver un impresionante dormitorio de 500 m2 o una exposición del maestro de Cabestany –uno de los más grandes escultores del siglo XII del que se desconoce su nombre–, en la parte religiosa se recorren los jardines o la iglesia abacial. Sí, la división de las salas es un poco confusa sobre plano.

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Te contamos más detalle de las dos visitas en nuestro artículo La abadía de Lagrasse: el poder abacial en el territorio Cátaro.

Más información sobre la abadía de Lagrasse
Página web de la parte estatal  y de la parte de los canónigos.
Cómo llegar: La abadía de Lagrasse se encuentra en el pueblo de Lagrasse, a prácticamente medio camino de Carcasona y Narbona –a unos 40 minutos en coche de cualquiera de las dos–.
Horarios: La parte estatal abre todos los días, excepto de mediados de diciembre a mediados de enero, de las 10.00 a las 17.00 o las 18.00 según la época del año –la taquilla cierra una hora antes–. La parte de los canónigos abre todos los días excepto jueves de abril a noviembre y sábados, domingos y festivos el resto del año, de 15.15 a 18.00 –la taquilla cierra a las 17.15–.
Precio: 4 € la entrada a cada una de las partes. Hay descuentos para jóvenes y grupos.

La abadía cisterciense de Fontfroide

La modernidad y las nuevas tecnologías han llegado a la abadía de Fontfroide. ¿Qué te parece recorrer un lugar con casi mil años de historia –se fundó en el año 1093– con una tablet en las manos? Olvídate de seguir un mapa y de leer paneles informativos, la tablet sabe en todo momento dónde estás y va dándote la información –con audios y vídeos– además de guiar tus pasos.

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Como la abadía de Lagrasse, Fontfroide fue abandonada tras la Revolución Francesa. Los cistercienses volvieron al interior de sus muros durante la segunda mitad del siglo XIX. A principios del siglo XX, los monjes la volvieron a abandonar y la abadía fue comprada por Gustave y Madeleine Fayet que la convirtieron en su casa –sigue siendo propiedad de sus descendientes–. Patios, capillas, el claustro, la iglesia abacial, el dormitorio y el pasillo de los legos, la rosaleda… perfectamente conservados, restaurados y comentados con la tablet.

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No pierdas la ocasión de subir hasta lo alto del monte que tiene detrás y ver el panorama desde la cruz de hierro que domina la abadía –unos 20 minutos andando–.

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Más información sobre la abadía de Fontfroide
Página web de la abadía de Fontfroide
Cómo llegar: La abadía de Fontfroide se encuentra mitad de una zona boscosa a 15 kilómetros al suroeste de Narbona.
Horarios: Abierta todos los días de 10.00 a 18.00 entre abril y junio y de septiembre a octubre; de 9.30 a 19.00 julio y agosto; y de 10.00 a 12.30 y de 13.30 a 17.00 el resto del año –último acceso 30 minutos antes del cierre–. El horario de la taquilla es de 10.00 a 12.30 y de 13.30 a 17.00.
Precio: 11,50 € la entrada con la tablet.

La abadía benedictina de Saint Hilaire

La abadía de Saint Hilaire no alcanzó esa bonanza económica que permitió crecer a Lagrasse y a Fontfroide. Su cercanía a Carcasona jugó en su contra durante la herejía cátara: los monjes perdieron su independencia por haber ayudado a la ciudadela. Desde entonces, la abadía sufrió estrecheces económicas. Tantas que acabó por perder sus tierras y, hoy en día, se encuentra en mitad del pueblo de Saint Hilaire rodeada de edificios.

Francia Pais Cataro Abadia Saint Hilaire

El sarcófago de San Saturnino es el mayor atractivo de la abadía. Obra del maestro de Cabestany, esculpido en mármol blanco de los Pirineos, reconstruye la historia de San Sernin, primer obispo de Toulouse. A pesar del nombre, no se trata de un sarcófago, sino más bien de un altar.

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Sin olvidar la iglesia, el claustro y los aposentos abaciales que todavía conservan su techo de vigas de madera pintado a finales del siglo XV. Si te parece que está muy bien conservado es porque se «retocó» en el siglo XIX.

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Más información sobre la abadía de Saint Hilaire
Página web de la abadía de Saint Hilaire
Cómo llegar: La abadía de Saint Hilaire se encuentra en el pueblo de Saint Hilaire, a 17 km al sur de Carcasona.
Horarios: Abierta todos los días, excepto de mediados de diciembre a mediados de enero, de las 10.00 a las 17.00, a las 18.00 o a las 19.00 según la época del año –último acceso 30 minutos antes del cierre–.
Precio: 5 € Hay descuentos para jóvenes y grupos.

La abadía benedictina de Caunes-Minervois

La particularidad de la abadía de Caunes-Minervois es el mármol que decora el interior de su iglesia abacial. Un mármol rojo que no sólo se utiliza para las imágenes, también el altar, los escalones sobre los que se encuentra, la balaustrada que lo protege y hasta los postes decorativos que lo jalonan. Sin olvidar sus claustros, el medieval se encuentra enterrado, y el ábside de la iglesia tanto desde el interior como su exterior.

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Muy cerca del centro del pueblo hay una cantera de la que salió el mármol que se utilizó para la basílica de Saint-Nazaire de Carcasona. Mármol que, en Caunes-Minervois, se encuentra hasta en las aceras y en varias estatuas en la calle.

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Más información sobre la abadía de Caunes-Minervois
Cómo llegar: La abadía de Caunes-Minervois se encuentra en la localidad de Caunes-Minervois, a 20 km al noreste de Carcasona.
Horarios:Abierta todos los días, excepto de mediados de diciembre a mediados de enero, de las 10.00 a las 17.00, a las 18.00 o a las 19.00 según la época del año –último acceso 30 minutos antes del cierre–.
Precio: 5 € Hay descuentos para jóvenes y grupos.

La abadía benedictina de Alet

La abadía de Alet, a diferencia de las otras abadías cátaras que habíamos visitado, está en ruinas. Lleva así desde finales del siglo XVI, fue destruida durante las guerras de religión. Toda su historia está trufada de luchas, guerras, asaltos… y la herejía cátara también la golpeó con fuerza.

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Más información sobre la abadía de Alet
Cómo llegar: La abadía de Alet se encuentra en la localidad de Alet-les-Bains, a 35 km al sur de Carcasona.
Horarios: Abierta todos los días de abril a octubre, de las 10.00 a las 12.30 y de las 14.30 a las 18.00 o a las 19.00 según la época del año –último acceso 30 minutos antes del cierre–.
Precio: 3,50 € Hay descuentos para jóvenes y grupos.

La historia de esta parte de Francia no se puede entender sin el poder de las abadías cátaras que, durante siglos, crecieron con donaciones de tierras hasta convertirse casi en pequeños reinos gobernados por poderosos abades.

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