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Los castillos cátaros en el sur de Francia

La herejía cátara, aquella que el Papa Inocencio III con la ayuda de San LuisLuis IX de Francia– decidió destruir con la primera cruzada en suelo europeo, todavía muestra las huellas de las batallas que se libraron en su nombre en el sur de Francia. Antiguas fortalezas que se yerguen en cortados imposibles y sirvieron de defensa contra aquella guerra de religión que tenía más de conquista territorial –esa zona de la actual Francia era independiente y más partidaria del reino de Aragón– que de acto de fe. Hacer una ruta por Carcasona y los castillos cátaros es una obligación para toda persona que visite Carcasona. Nombres como Carcassonne, Termes, Peyrepertuse, Quéribus, Puilaurens o Lastours evocan un pasado de asedios, batallas, conquistas y muerte

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Son muchos los lugares relacionados con la historia cátara en esta zona del sur de Francia, en la región de Occitania, tanto es así que se conoce como “País Cátaro”. Entre museos, abadías y castillos, suman más de 20 sólo en el departamento de Aude, todos reunidos en el Passeport des Sites du Pays Cathare, el pasaporte de los sitios del país cátaro. Con este pasaporte se obtiene un descuento de un euro en cada sitio, a partir del segundo, y es válido durante un año.

Un consejo a tener en cuenta: son castillos, fueron construidos para ser inexpugnables y, hoy en día, siguen siéndolo en parte. No olvides llevar un calzado cómodo y con buena suela porque el coche no llega hasta las puertas. ¡Y prepara tus piernas! El que avisa no es traidor. ¡Ah! En verano no olvides el protector solar y una gorra para cubrirte la cabeza. No dejes de leer nuestros consejos para viajar a Francia.

Mapa de los castillos cátaros en Aude, Francia

Once son los castillos cátaros en la región de Aude, desde el famoso castillo y ciudad amurallada de Carcassonne a los menos conocidos, aunque muy cercanos, de Lastours. La mejor forma de visitarlos es en coche puesto que muchos de ellos están en lugares bastante aislados a los que no llega transporte público –puedes ver aquí los precios de alquiler de coches–. Para situarlos aquí dejamos un mapa con todos ellos –nosotros sólo visitamos los que tienen el saltarín– y os recordamos nuestra ruta en coche por Carcasona y los castillos cátaros, con abadías, pueblos medievales, misterios…

Los castillos cátaros después de la cruzada albigense

Los castillos que hoy en día se alzan orgullosos –aunque sin la prestancia de hace siglos– no son exactamente los castillos cátaros. ¿Cómo? ¿Y qué son entonces? Son los castillos de los ganadores de aquella cruzada. Conforme fueron siendo derrotados los distintos señores cátaros, San Luis –Luis IX– fue apropiándose de sus posesiones, castillos incluidos.

Los castillos cátaros fueron reforzados, modificados y se volvieron a utilizar en batallas durante los siglos venideros. Sin solución de continuidad pasaron a ser territorio fronterizo entre el reino de Francia y el reino de Aragón.

El castillo de Peyrepertuse en Duilhac

No creerás que ahí arriba pueda haber un castillo. Es más, tampoco lo verás hasta que no te fijes, porque las murallas del castillo de Peyrepertuse parecen haber crecido directamente de la cresta calcárea sobre la que se asientan. Pon atención mientras te acercas para ser el que primero descubra sus muros “escondidos” de 120 metros de longitud.

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Inaccesible, ésa es la palabra que viene a la mente cuando, finalmente, intuyes las murallas del castillo de Peyrepertuse. Ya los romanos decidieron que esa cresta era un buen lugar para protegerse en el siglo I antes de Cristo. El primer castillo de Peyrepertuse se nombra en el año 1070 –bajo el dominio de los condes de Besalú– y, desde entonces, no deja de ser escenario de guerras y reformas hasta mediados del siglo XVII. ¡Seis siglos de luchas! Es fácil imaginar los soldados corriendo de un lado a otro por los recintos del castillo y los ejércitos apostados en la base de la cresta plantando asedio.

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Desde el interior de las murallas es desde donde se aprecia el tamaño de la fortaleza dividida en tres partes: el recinto bajo, el medio y el torreón de San Jordi, al que se llega a través de las escaleras de San Luis. Esta escalera fue mandada construir después de la rendición del castillo por parte de Guillermo de Peyrepertuse, el último de la familia que lo defendió, tras la derrota de la ciudad amurallada de Carcasona, en el siglo XIII.

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Fue allí, asomados a una de las ventanas de la muralla, cuando oímos el primer “Oh là là!” en nuestras visitas a los castillos cátaros. Y es que es considerada una de las fortalezas más impresionantes del sur de Francia. Evidentemente, no sería el último.

Información para tu visita al castillo cátaro de Peyrepertuse

Puedes accedes a la información actualizada en la web del castillo de Peyrepertuse.

Desde la taquilla del castillo hay que caminar por una senda durante unos 25-30 minutos. Junto a la taquilla hay un mirador que se asoma al precipicio en el que merece la pena echar un vistazo.

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Horario: El castillo de Peyrepertuse abre todo los días del año excepto el 1 de enero y el 24, 25 y 31 de diciembre. Los horarios varían cada mes abriendo entre las 9.00 h y las 10.00 h y cerrando entre las 16.30 h y las 20.00 h según la duración de los días.

Precio: La entrada de adulto cuesta 6,5 € en temporada baja (de septiembre a junio), 9 € en alta (julio y agosto) y 12 € durante las fiestas medievales que se celebran a mediados de agosto.

El castillo de Quéribus en Cucugnan

Al otro lado del valle que protege el castillo de Peyrepertuse, se alza un torre casi invisible entre los bosques de otra cresta montañosa. Así la descubrimos nosotros desde las murallas: una pequeña mancha gris que destacaba entre árboles y roca, y confirmamos que era el castillo de Quéribus gracias al teleobjetivo. La orografía de esta región de Francia obligaba a construir castillos y fortalezas relativamente próximos para poder controlar los valles y poder enviarse mensajes –con fogatas– de unos a otros, como también se hacía en Tirol del Sur y en mucho otros lugares de Europa durante la Edad Media.

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A pesar de que pueda parecer cercano, hay que tener en cuenta que las carreteras son estrechas y que, una vez aparcado el coche en el aparcamiento del castillo de Quéribus, habrá que volver a caminar una media hora hasta el castillo.

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El castillo de Quéribus fue el último baluarte de la resistencia cátara, la última fortaleza en caer en manos de los cruzados en 1255. Como el de Peyrepertuse, también es nombrado por primera vez en el siglo XI y también bajo el dominio del conde de Besalú.

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El castillo de Quéribus parece querer que el pico rocoso sobre el que está construido toque el cielo: tres recintos van subiendo más y más hasta aparecer un nuevo pico creado por el hombre sobre la roca. Paseando por sus patios y murallas, aparecen desde saeteras para los arcos y ballestas hasta troneras para armas de fuego: un auténtico muestrario de arquitectura militar y no sólo militar: ¡atentos a sus bóvedas!

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Información para tu visita al castillo cátaro de Quéribus

Puedes accedes a la información actualizada en la web del castillo de Quéribus.

Horario: El castillo de Quéribus abre todo los días del año. Los horarios varían cada mes abriendo entre las 9.00 h y las 10.00 h y cerrando entre las 16.30 h y las 20.00 h según la duración de los días.

Precio: La entrada de adulto cuesta 6,5 € y la audioguía tiene un coste de 4 €.

El castillo cátaro de Puilaurens en Lapradelle

No se sabe con exactitud el momento en que el castillo de Puilarens pasó a manos del rey de Francia, aunque se piensa que tampoco fue conquistado por la fuerza en ningún momento de su historia. Sirvió como refugio de alguno de los perfectos –el grado superior de la iglesia Cátara– más importantes.

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Junto con los castillos de Quéribus, Peyrepertuse, Termes y Aguilar, se convirtió en uno de los “cinco hijos de Carcasona” tras la conquista francesa con la misión de defender el reino de los ataques que llegaban del sur, del reino de Aragón. De hecho, Puilaurens fue la fortaleza real más meridional de Francia.

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Prepárate para andar por la montaña y para seguir el camino creado por nueve muros que, como si de una atracción de feria muy concurrida se tratara, van organizando la fila de personas que llega hasta su entrada. Evidentemente su función no era organizar nada, sino la de obligar a las tropas enemigas a estirar sus filas haciendo más sencilla la defensa.

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Protegido por cuatro torres circulares, cuenta la leyenda que, durante las noches pálidas, es posible ver a una dama recorriendo el camino de ronda: es Blanche de Borbón, sobrina nieta del rey Luis IV, que se alojó en la torre ahora llamada “Dame Blanche” en uno de sus viajes.

Información para tu visita al castillo cátaro de Puilaurens

Puedes accedes a la información actualizada en la web del castillo de Puilaurens.

Horario: El castillo de Puilaurens permanece cerrado del 16 de noviembre al 31 de enero. Los horarios varían cada mes abriendo entre las 9.00 h y las 10.00 h y cerrando entre las 17.00 h y las 20.00 h según la duración de los días.

Precio: La entrada de adulto cuesta 5 €.

Los castillos cátaros de Lastours

Lastours no es un castillo, son cuatro castillos cátaros muy cerca de Carcasona. Los nombres de los castillos –en realidad son poco más que torres, de ahí el nombre de Lastours, “les tours” significa “las torres” en francés– son: Cabaret, Sudespine, Quertinheux y Tour Régine.

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Tras la cruzada contra los cátaros, quedaron en muy mal estado y Luis IX los mandó construir un nuevos emplazamientos: los restos de los castillos que se ven hoy en día están muy cerca de los que sirvieron como defensa a los miembros de la iglesia cátara, pero no son ésos. De hecho, el cuarto, Tour Régine, se construyó tras la cruzada, en honor a San Luis.

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Caminar de una torre a la siguiente nos convierte en “soldados” que atacaron las fortalezas durante siglos. Pero en “soldados” vencedores, puesto que es posible atravesar sus murallas y disfrutar de las vistas que los defensores tenían del valle.

La mejor forma de ver las cuatro torres de Lastours es desde el Belvedere, a dos kilómetros de la ciudad de Lastours, al otro lado del valle.

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Información para tu visita los castillos cátaros de Lastours

Puedes accedes a la información actualizada en la web de los castillos de Lastours.

Horario: Los castillos de Lastours permanecen cerrados en enero y varios días en los meses de febrero, marzo, noviembre y diciembre. Los horarios varían cada mes abriendo entre las 9.00 h y las 10.00 h y cerrando entre las 17.00 h y las 20.00 h según la duración de los días.

Precio: La entrada de adulto cuesta 6 €.

Otros castillos cátaros

Saissac, Villerouge-Termènes, Termes, Arques, Usson y Aguilar son los otros castillos, junto con la ciudad amurallada de Carcasona que forman parte de esa historia cátara en la región de Aude. Nosotros pudimos ver –desde fuera, por tiempo y horarios– los castillos de Villerouge-Termènes y Termes tan impresionantes como los demás que visitamos.

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Los castillos cátaros, asomados desde las alturas, sirven como contrapunto “violento” a la belleza y elegancia de Carcasona. Un recuerdo de que, durante siglos, sufrieron batallas, ataques, asedios… incluso la cruzada contra los cátaros.

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