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Qué hacer en Holbox: la isla entre el Caribe y el Golfo de México

¿Cómo puede ser que una isla tan maravillosa se llame agujero negro? Seguro que es la primera cosa que te viene a la cabeza al descubrir que Holbox en maya significa eso: agujero u hoyo negro. No se sabe muy bien por qué eligieron ese nombre, pero, una vez superado el desconcierto, quédate con que sigue siendo una perla caribeña. Y te lo decimos nosotros que –repetimos una vez más– no somos amantes de las playas y que pensábamos que una isla en el límite exterior del mar Caribe no iba a ser nuestro paraíso. Vale, tampoco vamos a decir que sea nuestro destino soñado, pero, entre los paisajes y las cosas que hacer en Holbox, estuvimos muy entretenidos.

Que Ver en Holbox Playa Barra Arena Salto
Saltando en la barra de arena de playa Holbox

Paseos por arenales casi infinitos, puestas de sol inolvidables, arte urbano, bioluminiscencia –¿bioluminis… qué? luego te lo explicamos–… la lista de cosas que hacer en Holbox es de lo más variada y no precisamente corta. Aunque sabemos a ciencia cierta que muchos llegan hasta este “agujero” caribeño simplemente para desconectar del mundo en sus calles de arena sin coches.

Cuando veas todas las cosas que podrás hacer, te replantearás cuántos días pasar en Holbox, aunque no te guste tumbarte a tomar el sol.

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Echa un vistazo a nuestra guía para viajar a la Península de Yucatán y a la Riviera Maya para saberlo todo a la hora de preparar tu viaje.

Cómo llegar a Holbox desde Cancún y Playa del Carmen y el ferri de Chiquilá

Ya hemos dicho que Holbox es una isla. Una isla mexicana al norte del estado de Quintana Roo, en el límite exterior del mar Caribe. Ojo, que no es una isla “permanente”, en algunos momentos del año está unida a la Península de Yucatán por una barra de arena.

¿Sabías que…?


El mar Caribe se extiende al sur de las Antillas Mayores –Cuba, La Española y Puerto Rico– y baña la costa este de Quintana Roo. En cambio, el mar del norte del estado, donde se encuentra la isla de Holbox, es más Golfo de México, aunque es el límite.

A pesar de esa barra de arena intermitente, no es posible llegar a Holbox por tierra. La zona más próxima a la península es reserva natural y el paso está prohibido. De hecho, la población está justo en el extremo opuesto a la unión con el continente. Solo se puede llegar hasta allí en barco desde el puerto de Chiquilá. Hay dos compañías que operan los ferris a Holbox: 9 hermanos –con salidas a las horas en punto– y Holbox Express –con salidas a las medias–. Puedes comprar el billete directamente en el puerto con la compañía que zarpe antes.

Llegar a Holbox Ferri
Uno de los barcos que hacen el viaje a Holbox desde Chiquilá

Llegar a Chiquilá es sencillo: es la única población a la que llega una carretera grande, la QROO 5. Vamos, que no tiene pérdida. También es muy fácil llegar en transporte público, hay autobuses ADO directos desde Cancún –entre dos horas y media y tres horas–, Playa del Carmen –dos horas y veinte minutos–, Valladolid –hora y media– o Mérida –cinco horas al centro histórico–. Incluso hay autobuses directos al aeropuerto de Cancún –tres horas–.

Cuando compres el billete de autobús para llegar a Chiquilá, también puedes comprar el del ferri para cruzar a Holbox. Es una reserva que tendrás que cambiar por el billete real en cualquiera de las dos compañías que mencionamos antes, la que tenga el horario que más te convenga cuando llegues al puerto.

Excursiones a Holbox de un día

Si tu idea es hacer una excursión de un día a Holbox, la mejor opción es contratar un tour. Podrías llegar con tu coche hasta Chiquilá, coger el ferri, dar una vuelta por la isla, volver en el ferri y conducir de nuevo, pero la paliza no compensa, y con el autobús es un poco complicado ajustar los horarios. Echa un vistazo a la excursión a Holbox desde Cancún y desde Playa del Carmen. Seguirán siendo 10 horas de tour, pero no tendrás que encajar los horarios ni conducir y la comida también está incluida.

Que Ver en Holbox Playa Estrella
Es posible que veas estrellas de mar en el arenal, no las toques: eso las mataría

Cómo moverse por la isla

Las calles de Holbox son de arena y no hay coches. El antiguo pueblo de pescadores sigue manteniendo esa costumbre, pero tampoco esperes encontrar carros tirados por caballos. El turismo ha provocado que se pierda parte de la tranquilidad de la isla por culpa de los mil y un carritos de golf que pasan constantemente por sus calles. No hablamos solo de los taxis que llevan a los visitantes desde el puerto hasta los hoteles y desde los hoteles a las distintas playas y restaurantes, también de los de alquiler conducidos por turistas, en algunos casos, demasiado animados.

Que Ver en Holbox Carritos Golf
Carritos de golf en las calles de Holbox

También puedes moverte en bicicleta, si sabes. Hay unos cuantos sitios donde alquilarlas, alojamientos incluidos –algunos las ofrecen gratuitamente a sus huéspedes–. Eso sí, está prohibido ir en bici por las playas, obviamente con carritos de golf tampoco puedes.

Nosotros caminamos. Holbox es una isla de 40 km de largo por 2 km de ancho, pero la parte por la que puedes moverte no llega a 6 km de largo y el extremo norte está en una barra de arena por la que solo puedes ir andando. Así que es posible ir andando a cualquier parte, somos la prueba viviente. Eso sí, si llueve o ha llovido, los charcos que se forman en los caminos de arena pueden complicarte mucho la vida. También somos la prueba con la cantidad de vueltas que tuvimos que dar para evitar las “piscinas” de los cruces.

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Te muevas como te muevas, los mosquitos te van a encontrar. Y son mosquitos bastante grandes y muy agresivos. Podrías pensar que pasan hambre por el ansia de picarte que tienen, pero hay muchos turistas todo el año en Holbox. Casi parece que quieren que nos vayamos y les dejemos tranquilos. No olvides el repelente.

Qué hacer en Holbox

Unos 6 km de largo y unos 2 km de ancho te pueden parecer poco, pero cuando veas la cantidad de cosas que hacer en Holbox te darás cuenta de que están muy bien aprovechados.

Pasear por la arena hasta Punta Mosquito (¡cuidado con los cocodrilos!)

Lo primero que tienes que hacer en Holbox es darte un paseo por la barra de arena de la playa de Holbox hacia Punta Mosquito. Podrás recorrer algo más de cuatro kilómetros sobre el arenal, y a veces sobre las aguas del mar, hasta llegar a una simpática señal que te avisa de la presencia de cocodrilos y de rayas. Con el aviso ya valdría, pero es que también te indica que está prohibido el paso, así que, aunque te decíamos “hasta Punta Mosquito”, caminarás hasta donde te dejen… por tu propia seguridad.

Que Ver en Holbox Playa Cartel Prohibido
Hasta aquí puedes andar, más adelante, tu vida peligra

La arena fina y de un blanco luminoso, el azul turquesa del mar, un cielo casi de cuento con algodonosas nubes blancas… Así comenzó nuestra visita a Holbox. ¿Quién no se iba a enamorar?

Excursiones Riviera Maya Isla Holbox Arenal
El arenal hacia Punta Mosquito

Hacer de “L” en las letras de Holbox frente a la playa

Como en cualquier pueblo turístico –y casi también los no turísticos– de México, hay unas cuantas letras de Holbox. Las más famosas están en la playa, en la zona del “casco urbano”, y tendrás que hacer de “l” si quieres que se lea por completo el nombre. Hay otras en el puerto, esas con “l” incluida, por si quieres llevarte el recuerdo.

Que Ver en Holbox Letras Sara
Sara, la «l» en las letras de Holbox

Ir a la playa de Holbox y mecerte en las hamacas en medio del mar

No nos alejamos de la playa en nuestras cosas que hacer en Holbox. Además de pasear por la arena hasta donde quieras o puedas, también puedes buscar un chiringuito en el que descansar en hamacas mientras tomas algo.

Si no quieres tomarte nada, también puedes mojarte mientras te balanceas en una hamaca en el agua. ¿Puede haber algo más relajante? Eso sí, no olvides que el sol quema: usa ropa fotoprotectora –los protectores solares hacen mucho daño a la fauna marina–.

Ver la puesta de sol en la playa Punta Cocos

No creerías que solo había una playa, aunque fuera de más de 4 km de largo, en Holbox, ¿no? Para ver la puesta de sol tendrás que ir a otra que da al oeste: la playa Punta Cocos. El sol ocultándose sobre el mar con la vista del palafito de madera y paja al final del muelle y las barcas es Caribe en estado puro –aunque no estés en el Caribe–.

Que Ver en Holbox Punta Cocos Atardecer
El atardecer desde Punta Cocos

Ojo, en el momento en que el sol roza la línea del mar, los mosquitos salen desbocados en busca de sangre fresca. Tenlo en cuenta.

Alucinar con la bioluminiscencia nocturna

Cuando el sol se ponga y llegue la oscuridad en la zona de Punta Cocos, comenzará otro espectáculo. Uno en el que aparecen miles de puntos de luz en el agua. Se trata de plancton bioluminiscente que emite luz azul –en general es azul, pero hay más colores– al moverse el agua. Lo podrás ver en la laguna que se forma en un pequeño golfo al sur del lugar donde te recomendamos disfrutar del ocaso en Punta Cocos. Para llegar hasta allí tienes que seguir la orilla del mar hacia la izquierda hasta el chiringuito restaurante y, ahí, girar hacia el interior de la isla. No hay pérdida, solo tienes que seguir a todo el mundo que estará yendo al mismo lugar.

La mejor época para ver la bioluminiscencia en Holbox va de julio a enero. En noches de luna nueva se aprecia mejor, mientras que con luna llena hay demasiada luz. En cualquier caso, no está asegurado, depende de más factores como la temperatura, si ha llovido, etc. Nosotros esperamos varias horas hasta la oscuridad total y vimos muy pocos puntos.

Si quieres disfrutar del espectáculo desde el mar, puedes contratar un tour en kayak para ver la bioluminiscencia y las estrellas.

Andar hasta la Punta Ciricote para ver la Isla de la Pasión

El punto más al sur de Holbox es Punta Ciricote. Es posible llegar hasta allí caminando y, ¿por qué lo hicimos nosotros? Para llegar a donde poca gente se acerca –somos así– y para ver la cercana Isla de la Pasión frente a la costa. Si poca gente se acerca, ya te puedes imaginar que es una zona casi salvaje donde las palmeras llegan prácticamente hasta el agua del mar y solo los omnipresentes mosquitos te recordarán que hay más seres vivos –y muy molestos– en el mundo. Bueno, los mosquitos y el montón de aves que disfrutan de esa zona de Holbox casi en soledad, salvo por algún turista como nosotros.

Que Ver en Holbox Punta Ciricote
Las playas salvajes de Punta Ciricote

Dar una vuelta por el centro del pueblo de Holbox de día y de noche

Tenemos que confesar que el centro del pueblo de Holbox no llegó a enamorarnos tanto como Playa del Carmen, pero sí que tiene también ese ambiente relajado. Turistas de todo el mundo caminan con tranquilidad por las calles de tierra entre tiendas de recuerdos, restaurantes y bares de día y de noche. Eso sí, cuidado con los carritos de golf, que una cosa es que pasees con tranquilidad y otra que los conductores de carritos también conduzcan así.

Que Ver en Holbox Plaza Parque Mayor
El parque mayor, la plaza, de Holbox

No dejes de acercarte a la plaza central con su escenario en forma de concha al atardecer para comerte la típica marquesita yucateca.

Buscar tu mural favorito: ¡hay muchos grafitis en Holbox!

En el interior del escenario-concha de la plaza central de Holbox te encontrarás con uno de los grafitis que decoran las paredes del pueblo. No será el único. Busca tu favorito mientras recorres la isla.

Que Ver en Holbox Grafiti
Uno de los grafitis que encontramos en la isla

Nadar con el tiburón ballena: ¿sí o no?

Uno de los mayores atractivos de Holbox es nadar con el tiburón ballena. Y no es para menos, no todos los días puedes bañarte junto al pez más grande del mundo –las ballenas son mamíferos, no peces–. Hablamos de un animal de hasta 12 metros de largo que se alimenta por filtración. Vamos, que no te va a lanzar una dentellada como el gran tiburón blanco.

Estos enormes peces se dejan ver en las aguas de Holbox de junio a septiembre. Nosotros estuvimos en la Península de Yucatán de octubre a diciembre así que no coincidimos. Ahora bien, si hubiéramos coincidido, ¿es correcto “molestar” a estos animales para presumir del recuerdo? En nuestra opinión, no. Hemos leído que se juntan decenas de barcos esperando que aparezcan y que los turistas se lanzan al agua a por la foto con no demasiado respeto. Sí, muchas veces somos los propios turistas los que nos saltamos las normas y estropeamos las actividades con animales salvajes.

Hacer el tour de las tres islas

Si quieres visitar los “alrededores” de Holbox, tendrás que hacerlo en lancha. Confesamos que nosotros nos conformamos con ver la Isla de la Pasión desde la Punta Ciricote. Si tú quieres estar al lado, necesitarás una barca. Lo mismo ocurre con la Isla de los Pájaros y con la laguna Yalahau y su cenote. Resérvate tres horas para el tour en lancha por los tres lugares.

Que Ver en Holbox Punta Ciricote Isla Pasion
Nosotros nos conformamos con ver la Isla de la Pasión desde Punta Ciricote
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    El hecho de que su nombre, Holbox, sea maya, te debería hacer pensar que aquí hubo un asentamiento y que la isla tuvo su importancia dentro de la cultura maya. Si quieres saber más, y viajas a Holbox en fecha de Luna llena, puedes reservar tu plaza en una ceremonia maya.

Darte un homenaje gastronómico

Algo “bueno” tenía que tener la cantidad de turistas que llegan cada día: la variedad en los restaurantes de Holbox. Más allá de los productos de mar –sus famosas langostas y resto de mariscos–, también encontrarás los platos típicos yucatecos, marquesitas incluidas.

Date una vuelta por las calles de la ciudad de Holbox y encontrarás restaurantes de todo tipo. A nosotros nos parecieron un poco caros respecto a la península, así que nos centramos en las marquesitas. Además, una de las recomendaciones que nos dieron era una pizza con langosta –la de la Pizzeria Edelyn–. Sara no lleva bien comer pizza fuera de Italia, aunque sea con langosta, y yo no llevo bien la langosta. Pero si quieres probarla tú, no te cortes.

Dónde dormir en Holbox

La cantidad de turistas que viajan a Holbox, además de disparar el número de carritos de golf, también ha provocado la creación de muchos alojamientos. Desde los resorts –eso sí, con un aire más ecoturista que de lujo– hasta los albergues.

Dormir en Holbox Kin Studios Habitacion
Nuestra habitación en Kin Studios Holbox

Nosotros nos quedamos en Kin Studios, un hotel bastante nuevo, con unas habitaciones muy espaciosas y cómodas –equipadas con nevera y una pequeña cocina– y un personal muy amable. A dos manzanas –cuadras– de la playa, aunque bastante al sur del centro, y con una relación calidad-precio estupenda. Eso sí, ya te decimos que hay mucho donde elegir entre los hoteles de Holbox.

Mapa con las cosas que hacer en Holbox

Playas, letras, bioluminiscencia, atardecer, hotel, puerto… Te colocamos en un mapa todos los lugares que necesitas para disfrutar de Holbox.

Qué hacer en Holbox en un día

Si tienes la idea de ir y volver de Holbox en un día, no lo dudes y contrata un tour. Es la mejor manera de aprovechar el tiempo y no tener que preocuparte por los horarios de autobuses y ferris.

Que Ver en Holbox Playa Sara
Caminar por el arenal de playa Holbox es una locura

Si por un día en Holbox entiendes también pasar la noche, te recomendamos caminar por la playa de Holbox hacia Punta Mosquito, dar una vuelta por las calles del centro –con los grafitis y las letras–, ver el atardecer en Punta Cocos y acabar el día alucinando con la bioluminiscencia –si es época y no hay luna–. Imaginamos que también querrás tumbarte un rato en las playas paradisíacas de Holbox y bañarte en el mar, ¿no? Acuérdate de no entrar en el agua con protector solar ni con repelente de insectos.

Preguntas y respuestas sobre Holbox

¿Quieres saber más cosas rápidas de Holbox? Vamos a ello.

¿Hay sargazo en Holbox?
El sargazo, una macro alga, está muy extendido en todo el Caribe y es posible encontrarlo en casi cualquier playa de la zona. Dicho esto, parece que hay menos concentración en la zona de Holbox, pero eso no significa que no vaya a haber cuando tú viajes. Echa un vistazo aquí para saber lo que te vas a encontrar.

¿Cuál es la mejor temporada para ir a Holbox?
La mejor época para ir a Holbox es de noviembre a abril, cuando las temperaturas son cálidas, pero no tórridas, y hay menos lluvias. Si vas de noviembre a enero en concreto, también podrás disfrutar de la bioluminiscencia.

¿Cuánto tarda el ferri a Holbox?
Desde Chiquilá a Holbox, el ferri tarda unos 30 minutos. Hay barcos hacia y desde Holbox a Chiquilá cada 30 minutos con Holbox Express o 9 hermanos.

¿Cuánto se tarda de Holbox al aeropuerto de Cancún
Hemos dicho que hay autobuses directos desde Chiquilá hasta el aeropuerto de Cancún. No te recomendamos apurar mucho para coger tu vuelo de vuelta, pero cuenta con una media hora de barco desde Holbox a Chiquilá y unas tres horas de autobús. Siempre buscando las mejores coincidencias: hay ferri cada media hora, pero no tantos autobuses –compra tu billete con antelación, no vaya a llenarse el bus–.

¿Cuántos días hay que estar en Holbox?
Depende de lo que tengas previsto hacer. Nosotros te recomendamos un mínimo de una noche en Holbox, para disfrutar de la puesta de sol y aprovechar el viaje.

¿Cuánto cuesta el ferri de Chiquilá a Holbox?
La tarifa es la misma en las dos compañías. En 2024, 220 pesos mexicanos para turistas, unos 12,50 €. Hay precios más bajos para quintanarroenses y para locales de Holbox.

Que Ver en Holbox Playa Garza
Aunque no te guste la playa, te gustará Holbox

No es el pequeño pueblo de pescadores que fue una vez, pero la isla de Holbox sigue teniendo un ambiente y unas playas por las que merece la pena ir.

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