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La Laboral de Gijón: la visita al mayor edificio de España

¿Sabías que en Gijón está el edificio más grande de España? Así como suena. El más grande, con 270.000 m2 de superficie, que se dice pronto. Es la Laboral de Gijón –hoy en día, Laboral, ciudad de la cultura– y, a pesar de su tamaño, muchos visitantes de la ciudad no la conocen. ¿Por qué? Porque está algo alejada del casco urbano: a unos 5 km del centro, unos 20 minutos en autobús.

Laboral Gijon Patio Central Salto
Saltando en el patio central de la Laboral de Gijón

La Laboral de Gijón era una ciudad en un edificio. Una plaza con iglesia, salón de actos, dormitorios, cocinas, lavandería… Solo con decirte que está inspirada en el Monasterio de San Lorenzo del Escorial y en la Plaza de San Marcos de Venecia, ya te quedará claro que no hablamos de cualquier cosita. Más allá del tamaño, claro.

Te contamos dónde, cuándo, cómo, por qué y qué es ahora. No te vayas a creer que es un lugar vacío con un récord. Lo de Laboral, ciudad de la cultura te debería dar pistas. Prepárate para alucinar. De momento, te adelantamos que sigue siendo una ciudad en un edificio.

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Mucha gente no visita la Laboral de Gijón. Pero lo que tú, que lo vas a hacer, también tienes que dar una vuelta por la ciudad. Echa un vistazo a nuestros lugares que ver en Gijón, uno ya lo tendrás hecho.

La Laboral de Gijón: entradas, horarios, precios y visitas guiadas

Ya te hemos dicho que la Laboral, ciudad de la cultura está a unos 5 km del centro de Gijón. ¿Dónde exactamente? Aquí, Google Maps la tiene perfectamente ubicada. Puedes llegar en autobús, está cerca del Hospital Universitario de Cabueñes –hasta allí llegan las líneas 1, 2, 10 y 18–.

Laboral Gijon Entrada
La primera imagen después de cruzar la puerta de entrada

El acceso al edificio como tal es gratuito, puedes visitar el patio, por ejemplo. Pero te recomendamos que hagas una visita guiada para entrar en sitios no abiertos al público y conocer más de su historia. Las visitas tienen una duración de unos 90 minutos e incluyen la subida al mirador de la torre, con un precio de 6 €. También hay una entrada solo para subir al mirador, 2,50 €. Tienes la información de horarios y precios actualizados en su web.

Puedes reservar la visita guiada directamente en la web o en la taquilla –a la izquierda nada más entrar, en el punto de información–.

Un poco de historia de la Universidad Laboral de Gijón

Tras un grave accidente minero en 1946, se decidió crear un orfelinato para los hijos de mineros que perdieran la vida en la mina. Un orfelinato donde también se enseñarían oficios. El edificio tendría zonas para residencia, para la enseñanza, para las prácticas –talleres, campos de cultivo, etc.–, para el deporte, para el espíritu –no podía faltar una iglesia–… Vamos, que tenía que ser grande.

Las obras comenzaron en 1948 y dos años después surgió el concepto de Universidad Laboral: centros destinados a la formación profesional. La primera, de las 21 que se llegaron a construir, fue la Universidad Laboral de Gijón, que recibió a sus primeros alumnos en 1955 –aunque las obras no acabaron hasta 1957–.

Laboral Gijon Patio Central Acceso
Vista de patio central

Hasta finales del siglo XX, fue utilizado como centro de enseñanza, primero Universidad Laboral y después Centro de Enseñanzas Integradas –bachillerato, C.O.U., formación profesional, educación para adultos, etc.–. Los últimos alumnos internos ocuparon sus habitaciones en 1996. Desde entonces, el edificio se abandonó y se deterioró.

En 2001 la propiedad es transferida al Gobierno del Principado de Asturias y se decide crear Laboral, ciudad de la cultura. Comienzan las obras de rehabilitación y acondicionamiento en 2005 y abre sus puertas en 2007. Hoy en día, el 80% de las instalaciones originales tienen uso. Desde oficinas de empresas privadas hasta LABoral Centro de Arte, pasando por el conservatorio, la Universidad de Oviedo, escuelas de arte dramático, los estudios de la Radiotelevisión del Principado de Asturias y hasta viviendas sociales.

¿Sabías que…?


En el 20% no utilizado estaba previsto levantar un hotel de lujo, pero la crisis de 2008 acabó con los planes y hoy sigue a la espera de un futuro.

El edificio de la Laboral, ciudad de la cultura

Como decíamos, Luis Moya –el arquitecto principal del proyecto– se inspiró en las formas del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. Pero también en construcciones mucho más antiguas como el Acrópolis de Atenas. No, no busques templos griegos, lo que replicó fue la orientación de la puerta. Como en aquél, hay que rodear todo el edificio antes de poder acceder para darse cuenta de su tamaño: la única puerta de acceso está al otro lado de la ciudad de Gijón. Puerta de acceso inspirada en los arcos de triunfo romanos.

¿Sabías que…?


Las obras de construcción se pararon en 1957 por una sospecha de despilfarro de fondos. Según parece, la investigación no solo no encontró pruebas, sino que se felicitó a los gestores por lo ajustado del gasto y el bajo coste. Aún así, no se continuaron los trabajos.

¿Qué se visita en Laboral, ciudad de la cultura de Gijón?

Te contamos lo que vas a encontrar en la Laboral de Gijón con la visita guiada. Bueno, lo que hemos encontrado nosotros a lo largo de los años en varias visitas. Los trabajos de restauración no acaban nunca –siempre hay algo que mantener– y puede haber zonas cerradas por obras.

El patio corintio

Nada más cruzar la puerta de entrada, te encontrarás con un patio con columnas corintias y un techo de cristal. Así es la bienvenida a la Laboral de Gijón. Ahí es donde está la recepción, con la información y la taquilla, a la izquierda. Esta zona está fuera de la visita guiada, que comienza en el patio central y es de acceso gratuito.

Laboral Gijon Patio Corintio
El techo de cristal y las columnas corintias

El patio central, la “plaza del pueblo”

La plaza del pueblo –bueno, de la ciudad de la cultura– te va a dejar con la boca abierta. Si ya el patio corintio nos pareció grande, el patio central es una auténtica exageración. Durante la visita nos comentaron que está inspirado en la Piazza San Marco de Venecia. Como “plaza del pueblo”, es aquí donde se levantan la iglesia y el “ayuntamiento”, que en este caso es el edificio del teatro. La visita guiada comienza aquí, pero también se puede visitar de forma libre.

Que Ver En Gijon Universidad Laboral Patio Torre
El patio de la Universidad Laboral de Gijón

La iglesia ovalada más grande del mundo

Todo en la Laboral de Gijón es superlativo. Al récord de edificio más grande de España se une el de iglesia ovalada más grande del mundo. Vale, la precisión de “ovalada” hace que las grandes catedrales queden fuera de esta competición. Pero, aún así, sigue siendo una iglesia enorme, con más de 800 metros cuadrados de superficie. Ten en cuenta que, durante sus primeros veintitrés años de vida, la Laboral estuvo dirigida por los jesuitas: lo de asistir a misa no era opcional y tenían que caber todos dentro.

¿Sabías que…?


Hay otra referencia arquitectónica clásica relacionada con la iglesia de la Laboral: su cúpula está inspirada en la de Santa Sofía de Estambul.

Date una vuelta por su exterior para, además de comprobar lo de la forma ovalada, fijarte en los gigantescos –sí, lo sabemos, pero es que, como acabamos de decir, todo es grande– mosaicos que hay en sus muros. Están dedicados al arcángel San Rafael, al arcángel San Miguel y a los evangelistas Juan, Lucas y Mateo.

Laboral Gijon Iglesia Mosaico
Uno de los mosaicos de la fachada de la iglesia de la Laboral de Gijón

En nuestra última visita se estaba trabajando en el recubrimiento del techo de la iglesia y no estaba abierta al público.

La subida a la torre con su mirador

La iglesia tiene su torre campanario de 130 metros de altura total. Sin llegar tan arriba, a 80 metros del suelo, hay un mirador para hacerse una idea del tamaño de la construcción y de su cercanía a Gijón. También puedes ver parte del Jardín Botánico Atlántico, al otro lado de la carretera N632. Te aconsejamos que lo visites también, hay una entrada conjunta de visita guiada y jardín por 7 €.

Laboral Gijon Torre Mirador Ojo Pez
El patio central desde el mirador de la torre

La subida al mirador es en ascensor, en grupos reducidos y siempre con guía –las plantas intermedias de la torre están ocupadas por oficinas y sedes de empresas–. Una vez arriba, puedes estar unos 5-10 minutos disfrutando del paisaje.

Las antiguas cocinas

Con una población que llegó a superar los mil estudiantes, está claro que había que preparar mucha comida. No lo vamos a decir, pero ya imaginarás el tamaño de las cocinas en que se hacía…

Laboral Gijon Cocinas
Uno de los fogones de la cocina

En nuestra última visita esta parte estaba cerrada por obras, pero se espera que vuelva a abrir pronto. En su momento, fue una de nuestras favoritas de la visita, con sus azulejos y equipación originales: el mobiliario, los utensilios y las cámaras frigoríficas que utilizaron en su día las monjas clarisas.

La antigua lavandería

Las cocinas fueron una de nuestras partes favoritas de la visita. ¿Por qué no la favorita? Porque estaban en dura pugna con la lavandería. Aquí también, además de la decoración, se han conservado las lavadoras usadas antiguamente en el complejo. También está cerrada por obras de restauración.

Laboral Gijon Lavanderia
Las lavadoras y las planchas de la antigua lavandería

El teatro de La Laboral

Decíamos que en la Universidad Laboral de Gijón el teatro hacía las veces de ayuntamiento. Bueno, el actual teatro que en su momento era el salón de actos. Y lo de ayuntamiento solo porque ocupaba su teórico lugar en la plaza y por su imponente fachada con doble columnata y balcones en los que parece que se va a asomar un alcalde.

Laboral Gijon Fachada Teatro
La fachada del teatro

Desde el momento en que se diseñó el plan Laboral, ciudad de la cultura estaba prevista la existencia de un teatro. En la apertura del espacio en 2007, el teatro era una realidad. Con una capacidad de 1.426 personas y un foso para cien músicos, es uno de los teatros más grandes del principado.

Echa un vistazo en la web para consultar qué conciertos, representaciones y demás actos se realizan en el teatro. También para saber si está abierto al público cuando vayas, puede cerrarse según la programación.

La sala de pinturas

En el edificio del antiguo salón de actos está la sala de pinturas, aquí la inspiración es la Capilla Sixtina. Enrique Segura recibió el encargo de decorar con frescos del suelo al techo esta sala. Los temas cambiaban en cada pared aunque seguían una línea argumental: la creación, la lucha del bien contra el mal y el resultado final –que no el juicio final como en el Vaticano–.

Laboral Gijon Sala Pinturas
Dos de las paredes de la sala de pinturas

La cuarta pared quedó sin pintar por la paralización de las obras en 1957. El tema iba a ser la historia de la propia Universidad Laboral de Gijón.

Las figuras son masivas, musculosas, aguerridas… Hasta las pocas mujeres que aparecen –casi todas en la pared de la creación o el origen– tienen aspecto macizo. Muy del estilo de Miguel Ángel. El efecto wow, con la cantidad de figuras, los vivos colores y la composición, está asegurado.

En esta sala se abren las ventanas del balcón más alto del edificio del teatro. Si tienes oportunidad, asómate para ver la plaza en todo su esplendor.

LABoral Centro de Arte y Creación Industrial

Los antiguos talleres de la universidad son hoy LABoral Centro de Arte y Creación Industrial. La entrada es gratuita, pero no forma parte de la visita guiada. Si el resto de la Laboral, ciudad de la cultura tenía ocupación público-privada y, además de parte educativa, también había oficinas de empresas, en LABoral Centro de Arte y Creación Industrial solo hay cultura. Exposiciones, artistas en residencia, cursos y talleres. En nuestra última visita aprendimos a hacer el cachopo perfecto con Juanjo Cima, el cocinero de Las tablas del Campillín, en Oviedo –el que hizo un cachopo con la cara de Broncano en La Resistencia–.

Laboral Gijon LABoral Centro de Arte Creacion Industrial
La sala de entrada de LABoral Centro de Arte y Creación Industrial

Los jardines, las zonas deportivas y la plaza exterior

Desde el mirador de la torre descubrirás las zonas que no se visitan: los estudios de la Radiotelevisión del Principado de Asturias, las viviendas sociales y las zonas deportivas, con las pistas de baloncesto y hasta piscinas. Además del frustrado hotel de lujo que se iba a levantar en el 20% del terreno que hoy no está en uso.

Laboral Gijon Puerta
La puerta de acceso, el arto de triunfo romano

Alrededor del bloque principal, por el este, el oeste y el sur, verás los jardines. También con inspiración histórica, en este caso de los jardines andalusíes, como los del Generalife. Date una vuelta por ellos antes o después de la visita y, a la que estás, echa un vistazo también a la plaza exterior frente a la puerta de acceso, hoy convertida en aparcamiento.

El restaurante: PatiOh! La Laboral Gijón

Más allá de las cocinas que daban servicio al complejo, hoy hay un restaurante: PatiOh! La Laboral Gijón. Un restaurante con productos de temporada y platos típicos asturianos. En una de nuestras visitas disfrutamos de una fabada deliciosa, a la que añadimos un cachopo de segundo. ¿Más asturiano? Sí, con el arroz con leche de postre. En aquel momento todavía se llamaba La cocina de La Laboral.

Donde Comer En Gijon La Cocina de La Laboral Fabada
Fabada clásica servida en cazuela en el restaurante La cocina de la Laboral de Gijón

Tras una temporada cerrada, volvió a abrir a finales de 2023 como PatiOh! Habrá que volver a probar su menú del día. También tienen menú de hamburguesas, ensaladas, parrilla…

Laboral Gijon Columnas
Columnata del patio central

Estamos seguros de que no dejarás pasar la ocasión de visitar un edificio de récord. No solo por la curiosidad, también por todo lo que te espera en la Laboral de Gijón.

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