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Visitar bodegas en Oporto y el tour de Sandeman

No has estado en Oporto si no has hecho una visita a una bodega de oporto. La ciudad y el vino no solo comparten nombre, son dos conceptos casi inseparables, aunque el vino no se produzca en la misma ciudad… Al otro lado del Duero, en la contigua Vila Nova de Gaia, será donde te encuentres con sus bodegas centenarias. Ahí en Gaia, atracados en las riberas del río, siguen los rabelos, los barcos tradicionales que transportaban las barricas desde las viñas, en el Alto Douro. Vale, hoy ya hay camiones y los rabelos se han convertido en barcos turísticos, pero siguen teniendo su encanto. Te contamos todo sobre la visita a las bodegas en Oporto: cuáles son visitables, cómo elegir, cuáles tienen visitas guiadas en español, precios, horarios… Además de, claro, nuestra experiencia en la que elegimos, Sandeman, y cómo reservar.

Bodegas Oporto Ravelo Rio Duero

Seas o no amante de estos vinos, no puedes dejar de poner un pie en una bodega: son parte de la historia de la región desde hace siglos. La fama de los vinos del Alto Duero cruzó las fronteras de Portugal allá por el siglo XVII, cuando los británicos, en guerra con los franceses, recurrieron a los vinos portugueses para hacer frente a la escasez de vino. Según la leyenda, unos comerciantes de Liverpool utilizaron una técnica del monasterio de Lamego añadiéndole brandy al vino durante la fermentación, para conservarlo mejor en su travesía hacia Inglaterra. El brandy cortó la fermentación dando como resultado vinos con más contenido de alcohol y azúcar. Et voilà, ¡había nacido el oporto! Aunque sea solo una leyenda y el método se utilizara antes, el hecho es que el éxito del oporto en Gran Bretaña hizo que aparecieran bodegas británicas de oporto como setas. Ya verás que casi todas las bodegas históricas tienen nombres anglosajones.

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Visitar una bodega es un imprescindible en Oporto, descubre todos los demás en nuestro artículo Qué ver y qué hacer en Oporto en 3 días.

Visitar bodegas en Oporto: cuál visitar, cómo reservar, dónde están, precios, horarios…

Lo bueno de las bodegas de oporto es que solo hay que cruzar un puente para llegar hasta ellas desde Oporto capital. Bueno, “el puente”, el Luis I, que lleva hasta Vila Nova de Gaia. Es otra ciudad del distrito de Oporto, pero, si no lo sabes, ni siquiera te darás cuenta.

Bodegas Oporto Puente Luis I Gaia

¿Bodegas urbanas? Sí, aunque los viñedos se encuentran en el valle del Douro, a unos 100 km de la ciudad, encontrarás todas las bodegas de oporto, donde envejece el vino, en un espacio relativamente reducido en Vila Nova de Gaia. Siempre han estado ahí.

¿Por qué todas las bodegas de oporto están en Gaia?

El clima del valle del Douro, ideal para los viñedos de las uvas utilizadas para el oporto, no lo es para su envejecimiento. Se necesita un clima más suave. Pero ¿por qué las bodegas están en Gaia y no en Oporto?

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Barriles Tienda

Una de las razones es económica. Gaia estaba exenta por orden real, ya desde el siglo XIII, de los impuestos del obispo de Oporto que grababan toda la mercancía que pasaba por la ciudad. El guía nos fue contando más motivos durante nuestra visita. Uno de ellos, los acuíferos de agua dulce que hay en la orilla de Vila Nova de Gaia, que no hay en la de Oporto. Estos permitían tener casi a cada bodega su suministro propio de agua. Además, por su exposición solar y a los vientos, las condiciones climáticas son mejores para el envejecimiento del vino en Gaia respecto a Oporto. Por último, también era más sencillo atracar los rebelos en esta orilla.

¿Cuáles son las bodegas visitables y cuáles tienen tour en español?

Ya sabemos dónde están las bodegas de oporto, ahora “solo” toca decidir cuál visitar. Aquí tienes un listado de las bodegas visitables más conocidas, te indicamos cuáles tienen visita guiada en español. Todas incluyen cata al final. Los precios son parecidos, los tours más baratos –con un par de vinos en la cata– suelen rondar los 15 € y van subiendo según el número de vinos que cates.

Sandeman

Una de las bodegas históricas de Oporto, fundada por el escocés George Sandeman en 1790. Tiene tours de unos cuarenta minutos desde 14 € y es fácil reservarlos desde su web. Es la que elegimos nosotros, abajo te contamos nuestra experiencia.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Barril Marcado

W. & J. Graham’s

Otra de las bodegas históricas, fundada por dos hermano británicos, William y John Graham, en 1820. Tiene tours de media hora a partir de 17 € por persona con visitas guiadas en diferentes idiomas, pero no son en horarios estándar: hay que pedir información en su página oficial (en inglés y portugués).

Taylor’s

Una bodega histórica más. Sus orígenes se remontan a 1692. Fue fundada también por un británico, Job Bearsley –Taylor entraría en la sociedad, con otros dos socios, en 1838–. Sus tours, de una hora aproximadamente, son con audioguía en diferentes idiomas, incluido el español. Cuestan 15 € y no hace falta reservar. Están abiertos de 12 h a 19 h todos los días. Aquí está su página web oficial (también en español). Puedes combinar la visita a la bodega con un tour de vinos por Gaia, echa un vistazo aquí.

Real Companhia Velha

Fundada en 1756 bajo el auspicio de nada menos que el rey José I y el marqués de Pombal con el nombre de Companhia Geral da Agricultura das Vinhas do Alto-Douro, también llamada Real Companhi Velha. El tour dura aproximadamente una hora y se completa con un recorrido por la ciudad en tren turístico. Aquí puedes ver los precios y características.

Cálem

Bodega fundada en 1859 por António Alves Cálem. Tienen tours de media hora a partir de 14 € en cuatro idiomas, incluido uno al día en español. Puedes reservar desde aquí y también desde su página web oficial.

Ramos Pinto

Otra de las mejores marcas de oporto, fundada por Adriano Ramos Pinto en 1880. No hemos encontrado información sobre sus visitas guiadas, que sí hemos visto que hacen. Su página web está en construcción, pero tienes sus contactos ahí, puedes pedirles información en el correo, por Facebook o Instagram.

Otras

Aquí tienes otras bodegas, con visitas guiadas, y sus páginas web:

Bodegas Oporto Bodega Burmester Entrada

Otras bodegas como Vasconcellos, Croft, Quinta do Noval o Rozès supuestamente tienen visitas guiadas, pero o no tienen página web o no hay información online sobre sus tours. Offley está cerrada por obras.

¿Sabías que…?


La más antigua de Oporto es Kopke: se fundó en 1638. Eso sí, sus bodegas no son visitables, aunque se pueden hacer catas.

Bodegas con restaurante y hotel

En unas cuantas bodegas es posible hacer catas con maridajes de diferentes tipos y, en algunas, incluso hay restaurante. El más conocido es el Graham’s Port Lodge, el restaurante de la bodega Graham’s. No lo probamos pero nos hablaron bien tanto de su cocina como de sus vistas, lo mencionamos en nuestro artículo de restaurantes donde comer en Oporto. Las bodegas Taylor’s también tienen su restaurante con vistas, el Barão Fladgate. Sandeman, además de restaurante en un edificio anexo, el The George, tiene un hotel en su edificio histórico, la House of Sandeman, aquí puedes ver los precios.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Tienda

¿Hay visitas gratis a bodegas? ¿Se pueden visitar con niños

Ninguna de las bodegas de Oporto tiene visita gratuitas. Algunas tienen salas de acceso gratuito con historia sobre el vino y la marca en particular, como el Sandeman Hall, en Sandeman, pero no llegarás a ver la bodega en sí. Puedes visitar todas las bodegas con niños, en algunas a precio reducido. Los niños, por supuesto, no tienen cata de oporto al final, aunque se les suele incluir otra bebida.

Todas las bodegas en un mapa

Aquí tienes un mapa con las bodegas de oporto en Vila Nova de Gaia, para que veas cuál te pilla más a mano.

Nuestra visita a la bodega Sandeman de Oporto y cómo reservar

Nosotros elegimos visitar la bodega Sandeman porque era fácil reservar online, por su posición –justo en la orilla del Duero– y porque habíamos escuchado hablar bien de su visita guiada en español. También leímos que es una de las mejores marcas, junto con Taylor’s, Graham’s y Ramos Pinto, pero no somos entendidos en vinos, así que no podemos ni confirmarlo ni desmentirlo.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Fachada

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Las visitas guiadas a la bodega se tienen que reservar con antelación. Puedes hacerlo yendo a la bodega antes, pero, para saber los horarios y asegurarte la plaza, puedes reservar el tour a Sandeman en su página oficial.

Si buscas una visita más en profundidad, puedes reservar aquí una de dos horas y media de duración que, por supuesto, también acaba con cata de vinos de oporto.

Una bodega con mucha historia

Sandeman fue fundada por el escocés George Sandeman en 1790, cuando abrió su primer almacén en Londres para exportar vinos de Oporto y de Jerez. Más tarde, en ambos sitios abrió sus bodegas. Desde 1811 tiene la de Oporto en Gaia, en el mismo edificio que se visita hoy en día. Eso sí, sus viñedos están, como todos los de los oporto, en el valle del Douro, en su caso en la Quinta do Seixo, a unos 120 km de la capital. También son visitables.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Guia Don

Nos fascinó visitar su bodega centenaria paseando entre barricas de roble y castaño que desprenden ese aroma único. El tour, además de interesante, nos pareció muy entretenido y en enero… ¡estábamos solos! Sin contar el particular atuendo del guía, que le da un toque… No, esa capa y ese sombrero no son del Zorro, son los del Don, la imagen de marca de Sandeman, con su sombrero de ala ancha jerezano y su capa de estudiante portugués/portuense.

¿Sabías que…?


La de Sandeman se considera una de las primeras imágenes de marca del mundo y probablemente la primera de un vino, su logo se diseñó en 1928. Sandeman fue también la primera marca en marcar, valga la redundancia, los barriles de oporto con su nombre, en 1908, y en registrar una marca de oporto, en 1877. A principios del siglo XX fueron, además, pioneros en publicidad.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Botellas Antiguas

Entre el tour guiado y un video fuimos aprendiendo detalles y curiosidades tanto sobre la historia de Sandeman como sobre la del oporto en general, además de las características y proceso de producción del vino.

Qué te encontrarás y qué aprenderás

Aprendimos las peculiaridades del clima y de las uvas del valle del Douro; cuáles son las variedades más utilizadas –tintas, como la touriga nacional, y blancas, como el moscatel–; las singularidades del proceso de producción del oporto –la más importante: el corte de la fermentación con aguardiente, lo que le da su característica dulzura–; cómo envejecen los diferentes tipos de vino, desde los blancos más jóvenes y los rosados más frescos y suaves hasta los tintos más añejos; la diferencia entre un ruby, un tawnie y un vintage; cómo maridar cada tipo…

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Barriles Don

Todo esto mientras paseábamos entre los enormes balseiros –los lagares fabricados en la misma bodega–, los centenares de toneles –algunos de hasta ochenta años– y nos encontrábamos con un Vintage de 1908 o con una de las colecciones de botellas antiguas y raras más importantes de Europa, algunas del siglo XVII, con blasones o formas peculiares.

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Botellas

No dejes de fijarte en detalles como las marcas de las inundaciones, muy comunes aquí en el pasado, o en el suelo de madera que ayuda a la climatización natural de la bodega. Bueno, no hace falta que te fijes, ¡el guía te lo señalará!

Bodegas Oporto Bodega Sandeman Cata

Al final, llega la cata, en nuestro caso de dos vinos, un tinto ruby –el Founder’s Reserve– y un blanco –el Apitiv Reserve–. Un último consejo: mucho cuidado con el oporto. Es dulce, así que baja que es una maravilla incluso para quien no le guste el vino como nosotros, pero… ¡sube también rápido! 20º grados no son moco de pavo. Mis fotos a JAAC saltando torcidas después de la visita no son casualidad…

Precios, horarios y cómo reservar la visita a las bodegas Sandeman

Hay cuatro tipos de visitas: con distintas duraciones, cantidad de vinos catados y, por supuesto, precios –desde los 14 € hasta los 42 €–. En su página web puedes consultar las características de cada uno y los horarios de los tours en español.

Bodegas Oporto Puente Luis I Gaia Noche

Ya tienes toda la información, solo te falta decidir entre qué barricas centenarias de oporto quieres pasear…

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