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La gran barrera de coral: dónde, cómo y excursiones

  
La gran barrera de coral australiana tiene un puesto de honor en el imaginario viajero, pero ¿dónde está exactamente –además de “en Australia”–? ¿Cómo se llega hasta ella? ¿Qué excursiones en la gran barrera de coral se pueden hacer?

Un nombre con la palabra “gran” siempre da caché. La gran muralla china, la gran pirámide de Keops, el gran cañón del Colorado… Porque ese “gran” no dice sólo que es la o el más grande lo que sea, también deja claro que el tamaño importa. Los humanos somos así, si podemos ir a ver el gran Buda de Leshan no nos vamos a conformar con uno más pequeño. ¿Marketing? Puede que sí, pero también un poco de falta de imaginación. La gran barrera de coral es la más grande sí, tanto que es difícil situarla en un mapa. ¿Sabrías tú?

Australia Cairns Gran Barrera de Coral

La gran barrera de coral, esa gran desconocida

Unos 2.600 kilómetros de longitud –tantos como tiene la Wild Atlantic Way, no tiene nada que ver pero nos ha parecido curioso, ya que hace poco escribimos de ella– y una superficie de casi 350.000 km2 –poco menos que la de Alemania–. Con esas cifras es evidente que se merece el adjetivo de “gran”. Ahora bien, ¿dónde se esconde? Porque, con ese tamaño debería ser visible –y, por lo visto, lo es– hasta desde el espacio… pero no en los mapas.

Australia-Lady Musgrave Island Corales

Esa fue nuestra primera “etapa” en el momento en que decidimos que iríamos a visitar la gran barrera de coral: ponerla en un mapa.

Dónde está la gran barrera de coral

OK. La gran barrera de coral está en Oceanía. Gran descubrimiento. Si nos acercamos más –como si fuera una película haciendo zoom sobre un mapa–, veríamos Australia. Seguimos sin dar ninguna novedad. Más cerca aún, nos centraríamos en el noreste de Australia, en la línea de costa que va desde Cairms hasta Hervey Bay –al norte de Brisbane–.

Mapa Gran Barrera de Coral Google Maps

Imagen: Google Maps

Entonces sí, ya sabíamos dónde estaba la gran barrera de coral, y que tendríamos que comprar un billete más de avión para llegar hasta allí desde Sydney.

Cómo llegar: excursiones en la gran barrera de coral

Una vez que te sitúas en la costa noreste australiana hay que llegar hasta la gran barrera. No, no se ve desde la orilla, ni se puede llegar nadando –no sólo porque el mar esté lleno de tiburones, medusas y cocodrilos de agua, también porque está lejos–. Tendrás que contratar excursiones que te lleven hasta la gran barrera de coral, ya sea por arriba –avioneta, helicóptero, globo…–, navegando –paseos en barco semisumergido, con casco transparente…–, nadando –snorkel en los alrededores de las islas– o buceando. ¿Cuál elegir? Depende de lo que quieras hacer, ahora te cuento.

Fauna en la gran barrera de coral, incluidos tiburones

Gracias a Buscando A Nemo todo el mundo sabe que en la gran barrera de coral hay peces payaso, peces cirujanos azules –sí, Dori es un pez cirujano azul–, tiburones cabeza de martillo, tiburones blancos, tortugas marinas, rayas águilas, medusas, barracudas… Pero los que se ven allí son mucho más bonitos que los dibujos animados, aunque también un poco más peligrosos.

Australia-Whitsunday Island Snorkel Peces

Nosotros nos cruzamos con unos cuantos de ellos, algunos los vimos y otros nos vieron a nosotros pero no nosotros a ellos: buceando en el S.S. Yongala nos comentaron que, junto a nuestro grupo, había un par de tiburones toro que no vimos… casi mejor.

Qué hacer: excursiones en la gran barrera de coral

Puede que estés pensando: yo viajo por mi cuenta, por libre, sin agencias, sin ataduras… Nosotros también, pero llegar a una zona en mitad del océano no es algo que puedas hacer por libre. No puedes pedirle autostop a un cocodrilo en la playa, ni remar en un bote hinchable hasta allí. Eso por no hablar de que el tema de volar no lo llevamos bien los humanos.

Australia-Barrera Coral

Lo único que puedes hacer para llegar, ver o tocar –ojo, tocar el agua, nada de tocar los corales o los peces– esa maravilla es contratar una excursión en la gran barrera de coral. La vida es así… y, en Australia, además de así, es cara.

Sobrevolar la gran barrera de coral

Si no acabas de asimilar lo que es un arrecife de coral casi tan grande como Alemania, lo mejor que puedes hacer es verlo desde bien arriba. Ya que ir al espacio para verlo no está al alcance de todos, la mejor opción es sobrevolarla. Lo fundamental es no tener miedo a volar porque, como en las líneas de Nazca, el vuelo se hace en pequeñas avionetas y en helicópteros.

Australia-BarreraCoral-Avioneta

En nuestro caso lo hicimos en avioneta desde el aeropuerto de Cairns. Las excursiones varían en precio según la duración del paseo –30, 40, 45 ó 60 minutos, al gusto del pasajero–. Tengo que decir que, si en las líneas de Nazca lo pasé mal porque casi me mareo, en el vuelo sobre la gran barrera de coral no tuve ningún problema. Es más, en vista de que el piloto y la copiloto iban haciendo fotos con el móvil, también nosotros las hicimos y las fuimos publicando en twitter en directo. Los precios van de los 110 hasta los 170 euros más o menos en avioneta, los vuelos en helicóptero son bastante más caros. Hay incluso skydiving para valientes.

Australia-BarreraCoral-ArrecifeCorazon

Bucear en la gran barrera de coral

Antes de nada, decir que nuestra inmersión no fue rodeados de corales y de pececitos. Queríamos hacerlo, pero descubrimos que muy cerca de los corales de gran barrera está el S.S. Yongala, un pecio con 101 años de historia que se considera entre las 10 mejores inmersiones del mundo. Así que, al Yongala que fuimos.

La experiencia fue agridulce. El viaje en barca hasta la zona del pecio fue complicado por las olas, pero el tiempo de espera entre la primera y la segunda inmersión fue un calvario. Nos mareamos los dos y casi no fuimos capaces de volver a saltar al agua. Nota: cuando estás completamente mareado en un barco, saltar al agua es la mejor opción: todo se para. Claro, si es en un barco de buceo y llevas el equipo puesto…

Dentro del agua fue una maravilla: bancos de barracudas y de mantarrayas gigantes y, como comenté antes, también hubo un par de tiburones toro que no vimos, por suerte. No sabemos qué habría pasado con nuestros estómagos si nos hubiéramos dado cuenta, porque una cosa es meterse en una jaula en Sudáfrica para ver al gran tiburón blanco y otra estar junto a un tiburón sin jaula…. Finalmente, el S.S. Yongala apareció como asomándose entre las aguas con toda su historia y su vida –cuando los barcos se hunden se convierten en cementerios, si había pasajeros o tripulación en su interior, pero también en lugares en los que la vida marina explota–.

No es una inmersión sencilla –es necesario la certificación de Open Water PADI– y tampoco es muy económica (unos 180 € por persona) pero merece la pena. Las plazas son limitadas, está dentro del parque marino de la gran barrera de coral.

La GoPro se quedó sin batería así que no tenemos fotos propias de aquella inmersión…

Whitsunday Islands y Lady Musgrave Islands, snorkel en la gran barrera de coral

Queríamos nadar entre corales y tampoco nos quedamos con las ganas. Hay excursiones en barco por la gran barrera de coral para ver los fondos con cascos transparentes pero nada como sentir el agua en la piel para vivir la experiencia.

Nosotros la vivimos primero en Whitsunday Islands, un pequeño archipiélago de islas con playas de la arena más blanca que hemos visto nunca: puro sílice. Allí disfrutamos de un paseo en barco, de una excursión por la isla, de una barbacoa –algo muy australiano– y de las aguas de Whitehaven Beach. Estuvo muy bien pero no nos dejó del todo satisfechos el color pardo de los corales… La gran barrera de coral está en peligro: la calidad del agua, los derrames de los barcos, el calentamiento global… están dañándola. De todas formas, allí estaban los peces payaso y otros muchos.

Australia-Whitsunday Island Playa Whitehaven

Como nos quedamos con las ganas de colores, al día siguiente nos fuimos en autobús hasta Agnes Water para visitar Lady Musgrave Island en el arrecife sur. Allí sí que encontramos los colores, la vida, la playa… incluso una tortuga. Fue un poco más cara (alrededor de 140 €) pero nos quitamos la espinita que se nos había quedado clavada el día de antes.

Australia Lady Musgrave Island Arrecifes Colores

Es evidente que la gran barrera de coral se puede ver de todas las formas habidas y por haber: excursiones desde el aire, desde el agua y desde debajo del agua hay muchas para elegir. Ninguna barata… pero nadie dijo que Australia lo fuera.

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Más información sobre Australia en la web oficial de turismo de Australia.

  

14 comentarios

  1. tania
    24 febrero, 2017 en 11:12 — Responder

    Hola!!!
    Estamos en Australia ahora mismo y leyendo tu blog nos interesaría saber que excursion hiciste en Lady Musgrave island ,si tienes alguna pagina web etc nos seria de gran ayuda ,porque se que si llegamos allí nos encontraremos con mil opciones .

    muchas gracias 🙂 y felicidades por el blog

    • 5 marzo, 2017 en 08:58 — Responder

      Hola Tania y bienvenida al blog 🙂
      Perdona por haber tardado en responder y muchas gracias por tus felicitaciones. Cuando nosotros hicimos la excursión a Lady Musgrave Island sólo había una agencia que lo hacía: Lady Musgrave Cruises. No sabemos si ahora habrá más… pero a nosotros la experiencia nos gustó mucho. No sé si la has visto, pero aquí la puedes leer 🙂
      Disfruta mucho y ya nos contarás

  2. CARMEN
    26 junio, 2017 en 13:57 — Responder

    ¡Hola! Estamos preparando un viaje por Australia para septiembre.
    Me interesaría saber qué ver aparte de la Gran Barrera de Coral desde Cairns hasta Brisbane, com por ejemplo: algún parque cerca de la costa que merezca la pena, ect. En cuántas etapas me recomiendas hacerlo y dónde quedarnos a dormir que no sean grandes ciudades. Vamos a viajar en tren o en autobús.
    Gracias.

  3. Victor
    17 septiembre, 2017 en 17:01 — Responder

    Hola, tengo programado un viaje a Australia durante el mes de febrero y puedo dedicarle una semana a la gran barrera de coral pero me gustaría establecerme en un solo lugar. ¿Cuál me recomiendas?

    • 24 septiembre, 2017 en 19:46 — Responder

      Hola Víctor y bienvenido al blog 🙂
      La verdad es que depende mucho de lo que quieras hacer en la Gran Barrera, como el nombre deja claro, es enorme. Si quieres sobrevolarla en helicóptero, tu lugar es Cairns. Si quieres playas de arena blanca o corales de colores, tienes que ir más al sur, hacia Airlie Beach para disfrutar de las playas de Whitsunday Island o hacia Agnes Waters para ver los corales de Lady Musgrave Island. Si lo que quieres es bucear, el Yongala está cerca de Townsville.
      Como ves, dependiendo de lo que busques tendrás que moverte a lo largo de la Gran Barrera.
      Disfruta

  4. Amanda
    19 abril, 2018 en 18:04 — Responder

    Hola! Estoy interesada en ir a la Gran barrera desde Sidney, sabes si actualmente hay restricciones para visitarla debido al deterioro?

    • 23 abril, 2018 en 11:33 — Responder

      Hola Amanda y bienvenida al blog 🙂
      En principio, no hay ninguna restricción en cuanto a volumen de turistas en la gran barrera de coral. La mayor parte del deterioro se debe al calentamiento global, no a la afluencia de personas. Eso sí, si tienes intención de hacer alguna inmersión, sí que hemos leído que hay que cumplir algún requisito más (pero te informarán mejor en tu centro PADI).

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  5. Jorge
    20 mayo, 2018 en 15:37 — Responder

    Hola! Voy en junio a Sydney dos semanas y quisiera hacerme una escapada hasta la barrera de coral. Que me recomiendas hacer? Cómo llegar desde allí? Gracias! Muy bueno el blog!
    Saludos… Jorge

    • 28 mayo, 2018 en 12:39 — Responder

      Hola Jorge y bienvenido al blog 🙂
      Desde Sydney, si no tienes mucho tiempo, lo mejor es tomar un avión a Cairns (si quieres sobrevolar la Gran Barrera) o a Brisbane si quieres hacer snorkel (te recomendamos Lady Musgrave Island). Nosotros recorrimos toda la costa desde Cairns a Brisbane en autobús y fuimos parando bastante. Una vez en Brisbane tomamos el avión.
      ¡Disfruta mucho de Australia!

  6. Mónica
    5 julio, 2018 en 11:00 — Responder

    Me ha encantado el blog, pero me gustaría saber si desde Brisbane tengo que ir a la isla de Lady Musgrave para poder ver la barrera de coral no? Cómo se llega hasta la isla? Muchas gracias!

    • 9 julio, 2018 en 11:11 — Responder

      Hola Mónica y bienvenida al blog 🙂
      ¡Muchas gracias por tu comentario!
      La gran barrera de coral es, sobre todo, “gran”, así que puedes verla en muchos sitios, pero el más cercano puede que sea la isla de Lady Musgrave. Para llegar hasta allí, como indicamos en el artículo, nosotros utilizamos el autobús hasta Agnes Water y luego contratamos una excursión en barco hasta la isla.
      El viaje hasta Agnes Water en bus supone casi seis horas (nosotros hicimos una parada intermedia en Fraser Island), aunque también puedes coger un avión hasta Gladstone Airport desde Brisbane (una hora de vuelo) y una hora de carretera hasta Agnes Water.
      ¡Buen viaje!

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  7. Edurne
    13 noviembre, 2018 en 13:00 — Responder

    ¡Hola! Voy a hacer un viaje a Australia en diciembre, aterrizamos en Brisbane y tenemos un día para hacer una excursión para ver la barrera de coral. Si tuvieses que elegir entre Cairns o Lady Musgrave, ¿por qué optarías? En el blog me ha dado la sensación de que te quedaste con mejor sabor de boca tras la excursión a Lady Musgrave!
    ¡¡Enhorabuena por el blog!!
    ¡Un saludo y muchas gracias!

    • 19 noviembre, 2018 en 13:21 — Responder

      Hola Edurne y bienvenida al blog 🙂
      ¡Muchas gracias por tus palabras!
      Todo depende de qué es lo que quieras hacer. Para sobrevolar la barrera, el sitio es Cairns. Para hacer snorkel nos gustó más Lady Musgrave que Whitsunday Islands -aunque Whitehaven Beach es espectacular-. El tema es que encontramos más color y más vida al sur, el calentamiento del agua mata a los corales y pierden el color.
      Eso sí, con sólo un día vais a estar muy justos, vamos, casi imposible. Llegar desde Brisbane supone un mínimo tres horas: una hora en avión hasta Gladstone (el aeropuerto más cercano) y otro par hasta Agnes Water. Y la excursión era de día completo (se comía en la isla). Vais a tener que pasar una noche allí.
      Disfruta mucho del viaje, Australia es una maravilla

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