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Ruta en coche por los castillos de Navarra

Después de recorrer la zona media de Navarra buscando sus monasterios le llega el turno a la ruta por los castillos de Navarra. La Edad Media sigue bien visible en muchos pueblos del antiguo reino y las fortalezas no podían faltar en nuestro viaje por Navarra y Aragón.

Navarra Olite Palacio Real Salto

El palacio real de Olite, Navarra

El viaje comienza por una joya: el palacio real de Olite del que, en el siglo XV, un viajero alemán decía de él: “Seguro estoy que no hay rey que tenga palacio ni castillo más hermoso y de tantas habitaciones doradas.” Nada más verlo, la primera pregunta que surge es ¿cómo es posible que esté tan bien conservado, teniendo cinco siglos? La respuesta, que se descubre en la exposición que hay en su interior, acaba un poco con la “maravilla”: fue algo más que restaurado en 1937.

Navarra Olite Palacio Real Vista Arriba

Sus torres –intentamos subir a todas pero, al final, creo que alguna se nos pasó, son demasiadas–, sus jardines interiores con plantas de todo el mundo, sus patios, sus fuentes, sus salones… hablan del lujo y del poder de una época en la que Olite fue la residencia de los reyes de Navarra comenzando por Carlos III “el Noble”. Incluso llegó a haber un pequeño zoológico en el castillo con leones, camellos, búfalos, jirafas…

Navarra Olite Palacio Real Patio

La mezcla de los estilos francés –por la familia de Carlos III– y castellano –por la familia de su esposa Leonor de Trastámara– dieron como resultado un palacio-castillo que, a pesar de ser una sucesión de distintas torres, diferentes tipos de decoración, varias alturas… sigue pareciendo un único castillo. Mientras se hace el recorrido, no se tiene la impresión de que el castillo fuera creciendo a lo largo de los siglos de la mano de distintos señores hasta convertirlo en una obra de distintos retazos –aunque el hecho de que todo haya sido restaurado al mismo tiempo también puede influir–.

Navarra Olite Palacio Real Torres Exterior

Con la anexión del reino de Navarra a Castilla (1521) el palacio real de Olite fue abandonado y un incendio a principios del siglo XIX casi acabó con él –por descontado lo hizo con toda la decoración–. Gracias a Javier y José Yámoz que lo reconstruyeron a partir de 1937 es posible visitar esta maravilla medieval en Olite.

La cantidad de salas, patios, torres, plantas y recovecos que visitar nos obligó a seguir el mapa que dan junto a la entrada para evitar, primero, perdernos nosotros y, segundo, perdernos algo único –y puedo asegurar que hay muchas cosas únicas en el palacio–. Eso sí, tantas hay que, al final, acabamos esquivando alguna torre y viendo alguna sala casi desde la puerta… Pero, a la salida, encontramos tiempo para detenernos a admirar la morera, Monumento Natural en Navarra, de más de 300 años que, según la leyenda –la primera que escuchamos en nuestra ruta por los castillos de Navarra–, pudo ser plantada por el propio Carlos III hace 600 años.

Navarra Olite Palacio Real Terraza

Visitar el palacio real de Olite: horarios y precios

Horario: Abierto todo el año excepto el 25 de diciembre y el 1 y el 6 de enero. De 10.00 a 18.00 – en julio y agosto cierra a las 20.00, en mayo, junio y septiembre hasta las 19.00 y los fines de semana hasta las 20.00–.
Precios: 3,5 € la visita libre y 4,9 € la guiada de 40 minutos de duración. Precios reducidos para menores, jubilados y grupos.
Más información en la página web del palacio real de Olite.

Turismo en Olite: qué ver y alojamiento

Visitar Olite y quedarse sólo con el palacio real no es una opción: hay que dar una vuelta por sus calles. Por ejemplo la torre del chapitel –en la plaza de Carlos III–, también llamada torre del reloj, en la que se colocó el primer reloj de campana de la península en el siglo XIV.

Otra de los lugares que ver en Olite es la iglesia de Santa María, junto al palacio real. Era la favorita de los monarcas y la fachada gótica –que estaba en restauración cuando pasamos nosotros– y el retablo mayor lo demuestran. Sin olvidar la iglesia de San Pedro, de que dependió inicialmente Santa María, con su portada románica.

Navarra Olite Santa Maria Interior

No he dicho que el palacio real de Olite es el “palacio nuevo”, aunque sea del siglo XV. El palacio viejo está construido sobre el antiguo romano y fue el primer palacio de los reyes de Navarra. Si del nuevo se perdió casi todo, del viejo se conservan sólo los muros exteriores. Hoy en día es el parador de turismo de Olite, aunque, si el parador no es lo tuyo, son muchos los hoteles que hay en la ciudad para descansar antes de visitar los alrededores de Olite aquí puedes verlos–.

Cómo llegar a Olite

Para llegar a Olite desde Pamplona hay que tomar la carretera AP-15 hasta Tafalla y allí tomar  la N-121 dirección sur hasta el desvío a la NA-6620 dirección a Olite. Son unos 45 kilómetros y alrededor de media hora en coche. Si necesitas alquilar un coche, aquí puedes ver precios.

Ujué: la iglesia fortaleza de Santa María

Desde la torre de la atalaya –también conocida como “de la joyosa guarda”– del palacio real de Olite se divisa la villa de Ujué. En los tiempos en que los reinos de Navarra y de Aragón luchaban por sus fronteras, la villa de Ujué servía como referencia para el castillo y otros puntos de vigilancia a los que enviaban señales.

Navarra Olite Palacio Real Torre Atalaya Joyosa Guarda

Es la iglesia fortaleza de Santa María el edificio más importante que ver en Ujué. Como si se tratara de decorado de película medieval, la iglesia de Santa María de Ujué se encuentra en el punto más alto de la villa protegiendo al resto de la población. Cuenta la leyenda que un pastor, al ver a una paloma entrar y salir varias veces de un hueco en la piedra, encontró una imagen de la Virgen. En ese punto es donde después se construiría la iglesia.

Navarra Ujue Santa Maria Abside Camino Ronda

Las torres y el camino de ronda que rodea la iglesia mirando hacia la antigua frontera con el reino de Aragón son sus señas de identidad exteriores. Aunque, sin lugar a dudas son las portadas de la iglesia lo más impresionante. En el interior una única nave gótica con la talla de la Virgen de un metro de altura del siglo XII y una arqueta donde se encuentra el corazón del rey Carlos II de Navarra.

Navarra Ujue Santa Maria Portada

Navarra Ujue Santa Maria Interior

Cómo llegar a Ujué

Para llegar a Ujué desde Olite hay que tomar la carretera NA-5300 hasta poco después de San Martín de Unx donde se sale por la NA-5310 hasta el desvío a la NA-5311 dirección a Ujué. Son unos 20 kilómetros y no más de media hora en coche. Si necesitas alquilar un coche, aquí puedes ver precios.

El castillo de Javier

Continuando ruta hacia la frontera del antiguo Reino de Aragón llegamos al castillo de Javier, otro edificio que parece sacado del mismísimo set de rodaje de Juego de Tronos. A diferencia del de Olite, rodeado de la ciudad, y de la iglesia fortaleza de Ujué, en lo alto del municipio, el castillo de Javier se encuentra en un llano alejado del pueblo: nada “estropeará” la foto.

Navarra Javier Castillo Vista Completa

El castillo de Javier sí que ha ido evolucionando a lo largo de los siglos, desde una única torre en el siglo X hasta el palacio nuevo en el siglo XIV. Entre medias baluartes, torres defensivas y más construcciones interiores. Al igual que sucedió con el palacio real de Olite, la anexión de Navarra a Castilla llevó al abandono al castillo de Javier hasta su restauración en 1952. El hecho de que San Francisco Javier, Francisco de Javier, naciera en el castillo en 1506 llevó a la construcción de una basílica a principios del siglo XIX, donde se encontraba el palacio nuevo.

Navarra Javier Castillo Interior

En el interior del castillo hay una exposición sobre la vida y obra del santo patrón de Navarra con objetos de los países por los que viajó –sobre todo de Asia–. También se cuenta la historia del edificio y de la ciudad de Javier en Navarra. Lo que más nos sorprendió fue la capilla del Santo Cristo en la que un cristo gótico del siglo XVI –que sudó sangre cuando San Francisco de Javier agonizaba según la leyenda– está rodeado por un fresco medieval que representa la danza de la muerte, la única representación gótica de este tipo que existe en España. Una mezcla un tanto macabra que nos dejó un poco descolocados después de la amplitud del castillo y las vistas desde las torres y el camino de ronda.

Navarra Javier Castillo Capilla Santo Cristo

A poca distancia del castillo de Javier se encuentra el monasterio de Leyre, del que ya hablamos en otro artículo.

Las Javieradas

Los dos primeros fines de semana de marzo miles de personas se acercan al castillo de Javier para venerar al santo en lo que se conoce como las Javieradas. El origen está en 1886, cuando se invocó al santo para acabar con una epidemia de cólera y, en agradecimiento, se acudió en peregrinación a Javier.

Navarra Javier Castillo Basilica Exterior

Visitar el castillo de Javier: horarios y precios

Horario: Abierto todo el año de 10.00 a 16.00
Precio: 2,75 €
Más información en la página oficial de turismo de Navarra.

Cómo llegar a Javier

Para llegar a Javier desde Ujué hay que tomar la carretera NA-5311 y después la NA-5310 por donde llegamos a Ujué. Después se continúa por la N-132 dirección Sangüesa. Después de rodear la ciudad se toma la carretera NA-5410 hasta Javier. Son unos 50 kilómetros y no más de tres cuartos de hora en coche. Si necesitas alquilar un coche, aquí puedes ver precios.

Lo sabemos, hay más castillos en Navarra, pero por alguno hay que empezar.

Aquí puedes ver nuestra ruta por Aragón y Navarra

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Comentarios

  • Luís
    27 noviembre, 2018 a las 00:41

    Navarra es excepcional presenta paisajes y sitios que la verdad encierran un encanto maravilloso. Hacer estas rutas en coches es una maravilla. Nosotros la hemos probado en varias ocasiones. El castillo de Olite es un paraje que quien no lo conoce no sabe lo que se pierde.

    • 8 diciembre, 2018 a las 09:18

      Hola Luis y bienvenido al blog 🙂
      Los paisajes de Navarra son una maravilla y cuando se complementan con castillos, una auténtica gozada. No nos extraña que hayáis hecho estas rutas en coche.
      Y tienes razón, el castillo de Olite es de cuento de hadas.
      Un saludo viajero