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10+1 lugares que ver en Gernika

¿Puede haber peor motivo para ser conocido en el mundo entero que ser bombardeado hasta casi desaparecer del mapa? La verdad es que no se nos ocurre ninguno. Aunque tampoco estamos del todo seguros de que, hoy en día, la fama de Gernika se deba tanto al bombardeo como al cuadro de Picasso. Tendemos a olvidar la historia… Eso sí, si estás pensando en visitarlo, por el motivo que sea, no vayas a creer que hay poco que ver en Gernika. Para que te hagas una idea, se fundó en 1366.

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Saltando junto a la escultura de Chillida en el Parque de los Pueblos de Europa de Gernika

Te diremos que en aquel entonces la población importante era Lumo, que ya tenía 300 años, y Gernika se creó como un barrio de su anteiglesia –una forma de división territorial histórica del País Vasco–. Las “luchas” y malos rollos entre las dos villas fueron constantes hasta su unificación en 1882, hoy en día es Gernika-Lumo. Y es que los lumotarras no llevaban bien que fuera en Gernika donde los señores de Vizcaya tuvieran que jurar respetar los fueros desde la Edad Media.

Acompáñanos por nuestros 10 sitios que visitar en Gernika y convéncete de que había mucho que ver antes del bombardeo y que, después, han seguido apareciendo más motivos para viajar a la villa vizcaína.

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Ya que estás por la zona, echa un vistazo a nuestras experiencias en el interior de Bizkaia para completar tu viaje, obviamente, la visita a Gernika es una de ellas. Y, si quieres pasar por la costa: Ruta en coche por la Costa Vasca.

1. El árbol de Gernika

Ese juramento de los fueros por parte de los señores de Vizcaya que decíamos antes que se hacía en Gernika, no se hacía en cualquier sitio. Se juraba bajo las ramas del árbol de Gernika. Así que no podíamos empezar nuestro listado de lugares que ver en Gernika de otra forma.

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El Árbol Padre en su templete

Todavía hoy se jura bajo sus ramas, pero ya no es el señor de Vizcaya quien lo hace, sino el Lehendakari. Hablamos de un roble, pero no de uno histórico. Nos explicamos. Hoy, el árbol de Gernika es, según la tradición, el bisnieto del primero que vivió desde el siglo XIV hasta 1742 y se conoce como el Árbol Padre. Un descendiente de aquel primero, el Árbol Viejo, muerto en 1892, está conservado en un templete circular de piedra en el mismo jardín.

¿Sabías que…?


Se han plantado varios retoños del árbol de Gernika a lo largo de la historia, pero no todos han acabado convirtiéndose en “árboles de Gernika”. Algunos han echado raíces muy lejos de Bizkaia y de Euskadi. Hay retoños en Buenos Aires, en Santiago de Chile, en Ciudad de México…

2. La Casa de Juntas de Gernika

Junto al árbol de Guernica está la Casa de Juntas de Gernika. En su origen, era una ermita que dio paso a una iglesia, la Iglesia Juradera de Nuestra Señora Santa María la Antigua, y se acabó convirtiendo en la actual Casa de Juntas.

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La Casa de Juntas con el árbol de Gernika

Nada queda de aquella ermita original –como del robledal en el que se encontraba, más allá del árbol de Gernika– en el edificio neoclásico actual. En su interior tienen lugar actos oficiales, pero también se puede visitar –abre todos los días de 10 h a 14 h y de 16 h a 18h, la entrada es gratuita con reserva previa–. En nuestra visita guiada por Gernika nos contaron que en la galería de retratos están todos los señores de Vizcaya excepto siete: las siete señoras de Vizcaya. ¿Quieres ver el interior de la Casa de Juntas de Gernika? Puedes hacerlo desde casa con esta visita virtual

¿Sabías que…?


Además de la ruta Juradera, la que hacía el señor de Vizcaya para jurar los fueros, por la Casa de Juntas de Gernika también pasaba, y pasa, el Camino de Santiago del norte. Por si ves flechas amarillas. Otro camino que pasa por la villa es la ruta del vino y del pescado, el actual GR 38, que partía de Bermeo hacia Castilla pasando por la Rioja Alavesa.

3. El Frontón Jai Alai

Puede que no lo sepas, pero uno de los frontones de cesta punta más grande del mundo está en Gernika, así que tienes que verlo. Es el Frontón Jai Alai –fiesta alegre en euskera–, construido en 1963 y todavía en activo. Si tienes oportunidad, no dejes pasar la ocasión de ver un partido de cesta punta en directo.

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Sara en el Frontón Jai Alai con la cesta

He entrado dos veces en el frontón, Sara una, pero siempre con visita guiada y solo hemos visto un poco de exhibición. Eso sí, a cambio, hemos podido ponernos la cesta y comprobar en primera persona que es prácticamente imposible lanzar la pelota contra la pared.

¿Sabías que…?


La cesta punta es el deporte con pelota más rápido del mundo, ¡más de 300 km/h! Y, siguiendo con los récords, el Frontón Jai Alai tiene la cancha más grande de Europa y la segunda del mundo –desde que reabrió el Frontón México en CDMX–.

Si quieres saber más sobre la historia del frontón y de la cesta punta, echa un vistazo a nuestro artículo La espectacular cesta punta en Gernika. Y, si quieres visitarlo, tienes los horarios en su página web.

4. El Pasealeku

El Pasealeku es la plaza donde vive Gernika. Un espacio de más de 4.000 metros cuadrados, donde hay hasta una pista de baloncesto, enmarcado por los dos edificios de las antiguas escuelas públicas que sobrevivieron al bombardeo.

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El Pasealeku desde lo alto de las escaleras

En el centro de la plaza está la estatua dedicada a los gudaris. Los gudaris eran miembros del Euzko Gudarostea –ejército vasco– creado en agosto de 1936 tras el golpe de estado que inició la Guerra Civil y fiel a la república.

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El casco histórico de Gernika es pequeño, así que no te costará mucho acercarte a otra plaza histórica de la ciudad: Foru Plaza. Allí están el ayuntamiento y la estatua de Don Tello, el fundador de la villa.

5. El refugio antiaéreo de la Guerra Civil

Tras el golpe de estado previo a la Guerra Civil, Gernika se convirtió en un objetivo para el bando sublevado: había nada menos que tres fábricas de armas. Por esto, el ayuntamiento decidió construir refugios antiaéreos, cuatro en el Pasealeku, como protección ante posibles bombardeos. Solo uno de esos cuatro se llegó a completar y es el que, una vez restaurado, se visita hoy en día.

El 26 de abril de 1937, lunes –día de mercado con unas diez o doce mil personas en Gernika–, la ciudad fue bombardeada por la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana durante tres horas y media. Curiosamente, ni el puente de Rentería, uno de los supuestos objetivos del bombardeo, ni una de las fábricas de armas fueron alcanzados. Pero sí se destruyó el 85% de los edificios del casco histórico.

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    El refugio antiaéreo del Pasealeku es uno de los lugares que visitarás con el tour privado por Gernika, una visita guiada de dos horas y media por la ciudad.

La destrucción se debió tanto a los bombardeos en sí, como al fuego que produjeron –se lanzaron más de 3.000 proyectiles incendiarios– que se mantuvo activo varios días. Los escombros no se acabaron de limpiar hasta 1941 y nunca hubo un recuento de muertos fidedigno. Puedes recorrer la Ruta del bombardeo en Gernika para saber más de lo que pasó ese día. 

Entrar en el refugio antiaéreo del Pasealeku es vivir parte de la angustia –una ínfima parte– que tuvieron que sufrir las personas que se encontraban allí dentro durante esas tres horas y media de bombardeos. Un pasillo largo y estrecho, sin sistema de ventilación ni luces porque las obras no estaban del todo completadas. Una visita que tienes que hacer en Gernika, la historia está para no olvidar.

Hay otros dos refugios antiaéreos: el refugio antiaéreo de Astra y el de Talleres de Gernika –Ibarra kalea 4 y 17, respectivamente–. No se puede visitar el interior de ninguno de los dos.

6. El mural del Guernica de Picasso

La noticia del bombardeo de Gernika pasó por los periódicos españoles sin importancia, como en el resto de prensa internacional. Así habría acabado todo de no ser por George Steer, un corresponsal de The Times, que vio los aviones y se acercó a la ciudad para documentar lo que había sucedido. Envió su crónica dos días después con las fotografías de la destrucción causada y Gernika alcanzó esa fama mundial que decíamos al principio.

Picasso había recibido, en enero de 1937, el encargo por parte del gobierno de la Segunda República de pintar una obra para la Exposición Universal de París de ese mismo año. Meses después del encargo, leyó la crónica y vio las fotografías en su casa de París y le llegó la inspiración para el que sería su cuadro más famoso.

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La reproducción del Guernica de Picasso

Gracias a un recibo del pago por parte del gobierno republicano a Picasso, se pudo reclamar el cuadro al estado francés. Eso sí, antes de su muerte, Picasso dejó dicho que su obra no regresaría a España mientras Franco estuviera en el poder. El Guernica de Picasso llegó a España el 10 de septiembre de 1981 y hoy se puede ver en el Centro de Arte Reina Sofía de Madrid.

Todo esto para decir que Gernika quiso que el cuadro original se expusiera en la ciudad. No lo logró, ya hemos dicho que está en Madrid, y por eso hay una reproducción del cuadro a tamaño real sobre azulejos en la calle Allendesalazar, 11. Se colocó conmemorando los 60 años del bombardeo, en 1997.

¿Sabías que…?


La inscripción en la parte baja del mural, “Guernica” Gernikara, se traduce como El “Guernica” a Gernika, recordando el deseo de los gernikarras de que el cuadro se exponga en la ciudad que lo inspiró.

7. El Parque de los Pueblos de Europa y las esculturas de Chillida y Moore

Seguimos con nuestro listado de lugares que ver en Gernika y nos vamos al Parque de los Pueblos de Europa. Las dos imponentes esculturas dentro de este espacio verde cerca de la Casa de Juntas y del árbol de Gernika justifican el paseo, aunque la reproducción de los cuatro ecosistemas vascos y la tranquilidad del parque ya serían motivo suficiente.

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Large Figure in a Shelter de Henry Moore

Hablamos de Gure Aitaren Etxea, La casa de nuestro padre, de Eduardo Chillida y de Large Figure in a Shelter, Gran figura en un refugio, de Henry Moore. Las dos se encuentran en la misma zona del parque, al norte.

8. La iglesia de Santa María

Construida a mediados del siglo XV en estilo gótico, la iglesia de Santa María es el edificio más antiguo de Gernika. Es más, se cree que el templo original ya estaba en pie en el siglo XI, aunque no hay restos de esa construcción.

¿Sabías que…?


La iglesia de Santa María se levantó en el límite de la villa de Gernika y la Anteiglesia de Lumo. Seguro que eres capaz de saber hacia qué lado estaba cada una… La fachada norte, la principal y más decorada, daba hacia la villa, mientras que la pequeña puerta en el lado oeste apuntaba hacia Lumo.

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La portada de la iglesia de Santa María

La iglesia solo abre sus puertas para los oficios, pero puedes hacer un recorrido virtual desde casa . Nosotros conseguimos echarle un vistazo antes de que empezara la misa. De todas formas, lo más imponente es la fachada exterior con su espadaña barroca y su portada con dos arcos rebajados.

9. El mercado de Gernika de los lunes

Si visitas Gernika un lunes, tienes que acercarte a su mercado. Se trata de un mercado histórico, con más de 650 años de antigüedad, que comenzó a celebrarse gracias al permiso otorgado en la carta fundacional de la villa.

Después de tanto tiempo, imaginarás que ha ido cambiando su ubicación. El edificio de la plaza Domingo Alegría se inauguró en 1991, después de que el anterior –construido con malos materiales tras el bombardeo– tuviera que ser demolido.

Media Bizkaia se acerca al mercado de Gernika los lunes. Pero, más allá de la animación, también están el colorido de los puestos, la calidad de los productos vendidos directamente por agricultores y ganaderos y la fiesta. El dicho popular lunes gernikes, kolperik ez lo deja claro: lunes en Gernika, no se da ni golpe.

Mercado Orozco
No estuvimos un lunes en Gernika, pero vimos otros mercados, como este de Orozco

Todos los lunes son especiales en Gernika, pero el más importante es el último lunes de octubre cuando se celebra la feria agrícola. Unos 900 puestos se juntan ese día y se celebran concursos de queso, txakoli de Bizkaia, miel, flores, frutas y hortalizas, hay exhibiciones de bertsolaris y partidos de cesta punta. Otro lunes a tener en cuenta es el primero de octubre, con la feria ganadera y el Campeonato de Euskadi de Raza Pirenaica.

¿Solo los lunes? Pues sí. Pero si visitas Gernika el primer sábado de mes entre junio y diciembre, también encontrarás mercado con ferias monográficas especiales.

10. Los museos: el Museo Euskal Herria y el Museo de la Paz de Gernika

¿Pensabas que no había museos que visitar en Gernika? Pues sí que los hay… aunque tenemos que confesar que no entramos. ¿Entonces? Te hablamos de los dos que nos mencionaron en nuestra visita guiada por la ciudad: el Museo Euskal Herria y el Museo de la Paz de Gernika.

Que Ver En Gernika Museo Euskal Herria Palacio Alegria
El Palacio Alegría, la sede del Museo Euskal Herria

El primero, el Museo Euskal Herria, como su propio nombre indica, se centra en la historia y la geografía de Euskal Herria. Se encuentra en el Palacio Alegría, el Palacio del Conde de Montefuerte, construido en 1733. Y el segundo, el Museo de la Paz de Gernika, recuerda los bombardeos –nos comentaron que de una forma un tanto aséptica en cuanto a autoría y responsabilidad– y la situación actual de los Derechos Humanos.Si te animas, puedes comprar la entrada al Museo de la Paz de Gernika con antelación.

10+1. Los alrededores de Gernika

A menos de un cuarto de hora de Gernika está el Bosque de Oma, un bosque con las obras de arte creadas por Agustín Ibarrola. No dejes de acercarte porque es una auténtica maravilla y, para convencerte, echa un vistazo a nuestro artículo La visita al Bosque de Oma.

Bosque de Oma Ojos Bizkaia Vizcaya
Los Ojos del Bosque de Oma

A diez minutos, pero en dirección a la costa, están las marismas de Urdaibai con el Urdaibai Bird Center junto a la laguna de Orueta, en plena Reserva de la Biosfera de Urdaibai. El lugar perfecto para observar aves, nos dijeron que es fácil contar unas 60 especies diferentes algunos días.

¿Crees que eso es todo? Pues no, también a 15 minutos, esta vez en dirección sur, está la Bodega Berroja. Con vistas a toda la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, incluso hasta el mar, y con unas catas de txakoli y de cocina vasca para chuparse los dedos.

Bodega Berroja Txakoli Paisaje
La vista desde Bodega Berroja con una copa de txakoli

Si lo que quieres es mar, a 20 minutos te esperan la Playa de Laga, con sus dunas y sus casi seiscientos metros de longitud, o el pueblo pesquero de Mundaka. Junto a Mundaka, a tres minutos, está Bermeo, el comienzo de la ruta del vino y del pescado a donde puedes llegar también, caminando menos de 20 km, por el GR 38. Para llegar a San Juan de Gaztelugatxe necesitarás casi tres cuartos de hora en coche…

Mapa con los lugares que ver en Gernika

Te colocamos todos los lugares que ver en Gernika en un mapa para que no te pierdas ninguno y organices tu ruta por la villa.

Dónde dormir y dónde comer

No dormimos en Gernika en nuestro paso por la villa. Lo hicimos en el vecino Ajangiz –unos cinco minutos– en una casita rural muy recomendable, el agroturismo Aristieta. Además de la tranquilidad del antiguo caserío y de toda la zona, no hay que olvidarse de su desayuno. ¡Qué rico ese bizcocho casero de avellanas!

Dormir En Gernika Ajangiz Agroturismo Aristieta
Agroturismo Aristieta

Tampoco comimos en la ciudad, lo hicimos en el restaurante Remenetxe en la cercana Muxika –hablamos de menos de cinco minutos–. Cuenta con un Sol Repsol y una de las bodegas más grandes de España con unas 1.500 referencias de vinos de todo el mundo. Más allá de los vinos, que no bebemos, te aseguramos que la comida está exquisita.

Comer Bizkaia Vizcaya Gernika Remenetxe Setas
Setas de temporada en el restaurante Remenetxe

Gernika se hizo famosa por un bombardeo, pero hay mucho más en la villa vizcaína.

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