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Lucha canaria y vela latina, pasión por los deportes en Las Palmas de Gran Canaria

  

Viajar es, para nosotros, una forma de acercarnos a las tradiciones de los lugares que visitamos. No todo van a ser monumentos, museos, arquitectura… Aunque el arte nos vuelve locos y pasear por las calles sin rumbo fijo también está muy bien, las costumbres que han perdurado a lo largo de los años son las que hacen que cada lugar sea único. Cuando viajamos a la capital canaria, además de preguntarnos qué había que ver en Las Palmas de Gran Canaria, también nos propusimos hacer visitas que fueran más allá de sus monumentos y playas e ir en busca de sus tradiciones. Una de ellas, que no queríamos que se nos pasara, era la lucha canaria y otra, que descubrimos in situ, la vela latina canaria. Casualidades de la vida, las dos son deportes.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria Estatua

Los deportes canarios son unos grandes desconocidos fuera de las islas. Pocos turistas, por no decir que casi seguro que éramos los únicos, había en el terrero donde vivimos una luchada. Tampoco éramos un porcentaje muy elevado en el muelle deportivo antes de que comenzara la competición de vela latina canaria. ¿Por qué? No lo sabemos, porque a nosotros nos atraparon los dos deportes –aunque sólo pudimos ver los entrenamientos de vela–. Deja que te mostremos lo que Las Palmas de Gran Canaria “oculta” y hazle un hueco en tu próximo viaje.

La lucha canaria, el deporte canario por excelencia

¿Quién no ha oído hablar de la lucha canaria? Tal vez me he venido un poco arriba y no hayas escuchado hablar de ella nunca… Yo, por mi parte, sin ser para nada un “friki” del deporte, sí había oído hablar de esta disciplina. Eso sí, una cosa es oír y otra ver. Creo que nunca lo había visto, ni en televisión. Algo parecido a lo que me pasaba con la cesta punta vasca –aunque ésa la había visto en la cabecera de Corrupción en Miami–.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

La curiosidad nos llevó a preguntar si era posible ver un combate –luego descubrimos que no es así como se llaman las competiciones– en la oficina de turismo. Fue entonces cuando descubrimos que no era nada habitual que los turistas se interesaran por el deporte canario por excelencia… ¿cómo era posible que a los turistas españoles les interesara más el sumo en Japón que la lucha canaria en su país? Aún así, indagando un poco, nos supieron indicar dónde y cómo asistir a un encuentro.

La historia de la lucha canaria

Una vez metidos en el ambiente, fuimos conociendo más. Nos explicaron que la lucha canaria es un deporte autóctono, de los aborígenes de las Islas Canarias, que se ha mantenido durante siglos. A pesar de tener unas reglas unificadas –hace relativamente poco tiempo– y campeonatos a nivel de cada isla y de todo el archipiélago, su historia es única en cada pueblo.

¿Sabías que…?


No busques un deporte igual en ninguna parte del mundo. Luchas hay en muchos sitios, pero la canaria es única. Bueno, nos contaron que hay una similar en León, pero que la más parecida era una de ¡Corea! Es más, cada año se hace una competición internacional de lucha canaria entre luchadores de las islas y luchadores coreanos.

Si te estás preguntando cómo está de salud la lucha canaria… está sana y bastante fuerte. En las siete islas nos dijeron que hay unos cien equipos aproximadamente. Sólo en Gran Canaria hay 18 y en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, 3. Todos los equipos cuentan con categorías juvenil, cadete y senior y prácticamente todos los luchadores son amateurs. Así que, haciendo cuentas, ¡hay unos cuantos practicantes de este deporte! Muchos con varias generaciones de tradición luchadora a sus espaldas.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

La luchada, el terrero, los puntales… descubriendo la lucha canaria

Ya he dicho que, nada más preguntar, metimos la pata. Las competiciones tienen su nombre propio: se llaman luchadas. Ésta fue la primera de las palabras que aprendimos, pero no la última: la lucha canaria tiene su propio lenguaje. Si quieres quedar bien con un canario al que le guste este deporte, tendrás que aprender alguna de ellas, ¡atento!

Las grandes estrellas, los Ronaldo y Messi, de los equipos de lucha canaria son los “puntales” o “pollos”. De hecho, uno de los mejores piropos que te puede decir un canario es: eres un puntal. Son éstos, unos 50 en las siete islas, los únicos profesionales del deporte.

El escenario en que tienen lugar las luchadas es un círculo –en realidad dos concéntricos de 15 y 17 metros de diámetro–. Es lo que se denomina “terrero”. Cuando está al aire libre suele ser de arena, mientras que los de interior suelen ser de material acolchado.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

Las reglas de la lucha canaria, una introducción rápida

Listo, ya sabíamos lo principal y todavía no había empezado la luchada. Llegaba el momento de conocer un poco las reglas. Estábamos seguros de que sería entretenido aunque no supiéramos nada… pero siempre es bueno saber cómo va el marcador. La fundamental: pierde el que toque el suelo con cualquier parte del cuerpo que no sea la planta del pie. Ésa es fácil, pero no todo es tan sencillo: pasividad, faltas, amonestaciones… tampoco hacía falta que nos convirtiéramos en árbitros.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

Eso sí, la postura inicial está totalmente regulada: los dos luchadores inclinados hacia adelante con los hombros derechos juntos y agarrando con la mano izquierda el pantalón del contrario.

¿Sabías que…?


El saludo antes de comenzar la luchada, ayudar al vencido a levantarse, el saludo del vencedor al vencido… la nobleza es la otra regla fundamental de la lucha canaria. No hay gritos entre luchadores ni gestos de desprecio.

Cada equipo está compuesto por doce integrantes de distintas edades, pesos y habilidad que van luchando entre sí. El equipo vencedor es el que acaba con luchadores en el terrero. Aquí entra la estrategia de los “mandadores”, los entrenadores, que deciden el orden en que van sacando a sus luchadores en función de su calidad.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

Una vez comenzada la agarrada, es la habilidad de cada luchador la que se pone en juego. En la lucha canaria están prohibidos los golpes. Son las “mañas”, las llaves, las que determinan el resultado. Burra, cango, pardelera… así hasta unos cuarenta nombres de mañas. Una última puntualización: las agarradas tienen límite de tiempo. La luchada que vimos nosotros fue una lucha corrida, cada agarrada tiene una duración máxima de tres minutos. Cuando es al mejor de tres o todos contra todos, la duración es de un minuto y medio.

Si te ha picado la curiosidad y quieres conocer las reglas en profundidad, puedes consultarlas aquí.

Dónde ver lucha canaria en Las Palmas de Gran Canaria

Todo esto está muy bien pero es “irrelevante”. Me explico. Cierto que si no nos hubieran explicado las reglas, aunque fuera por encima, habríamos estado un poco más perdidos. Pero, para unos neófitos como nosotros, la emoción de las agarradas, la igualdad de los equipos y el giro inesperado que dio la victoria al que parecía que lo tenía todo perdido –tuvimos suerte con la luchada– fueron lo más importante. Un deporte rápido, entretenido, muy visual… y eso que no era una luchada de las finales y no había mucha gente en el terrero.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

Nosotros fuimos a la Gallera de López Socas, el terrero del Complejo Deportivo Vicente López Socas, donde se enfrentaron el club Guanarteme y el Roque Nublo. Allí fue donde aprendimos lo poco que sabemos de lucha canaria y donde comprobamos que la tradición sigue viva. Muchos de los luchadores son hijos, y hasta nietos, de luchadores. Incluso el puesto de “mandador” también es algo que se hereda de padres a hijos. ¿Cómo lo sabemos? Porque, como si fueran las casas de Juego de Tronos, todos se enorgullecen de su linaje. Además de las fotos y estatuas de grandes puntales que hay por el terrero.

Si tú quieres ver una luchada, ten en cuenta que la competición suele desarrollarse de octubre a junio. Además de liga, también hay copa y otros torneos. Lo mejor es mirar el calendario en la página oficial de la federación de lucha canaria o preguntar en la oficina de turismo. No te arrepentirás. Los precios de las entradas suelen ser de 5 € para luchadas de primera división, 4 € para las de segunda y 3 € las de tercera. Nada que ver con los precios del fútbol y recuerda que cada equipo tiene sus propios Cristiano y Messi…

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

La vela latina canaria, sólo en Las Palmas de Gran Canaria

Después de haber disfrutado de la emoción de la lucha canaria, nos animamos a descubrir otro deporte local. De la vela latina canaria sabíamos todavía menos que de la lucha. El detalle de que en Madrid no haya mar nos mantiene más alejados si cabe de los deportes náuticos. Pero, ¿acaso eso nos iba a frenar?

Las Palmas de Gran Canaria Vela Latina Popa

El origen de la vela latina canaria

El origen de la vela latina canaria es más cercano en el tiempo. Se remonta al momento en que los grandes barcos regresaban de la América recién descubierta cargados de mercancías. Su tamaño impedía que fondearan en el puerto y eran unos pequeños botes de enorme vela los que se acercaban a ellos para llevar las mercancías a la isla. Cuanto más rápido fuera el bote más viajes entre los barcos y tierra podía hacer y más dinero ganaba, de ahí el origen de las “carreras”.

Con todo y con eso, la primera competición oficial como deporte tuvo lugar en la fiesta de San Cristóbal, el barrio marinero por excelencia de Las Palmas de Gran Canaria, en el año 1900. Desde ese momento los botes han permanecido iguales –están declarados bien de interés cultural–, con su casco de madera y todo.

Las Palmas de Gran Canaria Vela Latina Maniobra

Por cierto, si la lucha canaria es única en el archipiélago, la vela latina canaria va más allá: sólo se practica en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria.

Los del pique, trabucar, la numeración de los botes… descubriendo la vela latina canaria

No todos los días le invitan a uno a meterse en un bote de vela canaria y a salir a dar una vuelta por el muelle deportivo. En respuesta a nuestra curiosidad –y a que nos acompañara una persona de turismo de la ciudad–, Sara acabó sujetando la “caña”, el timón, de uno de los botes durante unos minutos.

Las Palmas de Gran Canaria Vela Latina Sara Maniobra

Fue entonces cuando nos explicaron que los botes tienen una numeración única que se remonta a mediados del siglo pasado. Sara “dirigía” el número 2, el Minerva. También descubrimos que cada club está formado por unas 50 o 60 personas, aunque sólo entre 8 y 12 tripulan el bote cada vez.

¿Sabías que…?


Uno de los clubs de vela latina canaria es el Polivela. El “poli” del nombre no es un prefijo griego… es el coloquial “poli” para referirse a la policía. El bote de Polivela está tripulado por reclusos del centro penitenciario y policías.

Cada uno de los tripulantes tiene una tarea específica, aunque la que más nos llamó la atención fue la de “los del pique”. El bote va cargado con sacos de lastre para evitar que “trabuque”, que vuelque, en las maniobras. Los del pique se encargan de mover los sacos a babor o estribor para equilibrar la embarcación.

Las Palmas de Gran Canaria Vela Latina Lastre

Las competiciones en el muelle deportivo

No tuvimos ocasión de disfrutar de la competición propiamente dicha –el horario del avión de vuelta mandaba–, pero nos contaron que se reúnen miles de personas a lo largo de la carretera para verla. Es más, la policía corta un carril para que la gente pueda disfrutar de la regata con seguridad… y no sólo porque su bote participe.

Los clubes son grandes familias y lo demuestran el día de regatas. Se juntan en el muelle donde, además de calentar, preparar la salida y competir, también organizan una comida junto al mar. Nos ofrecieron quedarnos, después de subir a un bote, comer en su mesa era mucho menos peligroso para sus intereses, pero el avión mandaba. No parece haber rivalidades entre botes… aunque sigue siendo una competición y el objetivo es ganar. Por cierto, como con la lucha, la vela latina se “contagia” de generación en generación y no son pocos los que, aquí también, presumen de linaje deportivo.

Las Palmas de Gran Canaria Vela Latina Sara Timon

Puedes comprobar el calendario de regatas en la página oficial de la federación de vela latina canaria. Las competiciones suelen tener lugar de marzo a septiembre aprovechando los vientos alisios. Y, si te animas, también hay cursos para navegar en uno de ellos.

Otros deportes canarios tradicionales

En Las Palmas de Gran Canaria descubrimos el fervor que sienten los isleños por sus deportes tradicionales de la mano de la lucha canaria y de la vela latina. Pero no son los únicos deportes canarios que se practican en el archipiélago. No tuvimos ocasión de verlos, pero van desde el arrastre de ganado hasta el levantamiento de piedras pasando por la bola canaria o el juego del palo. Si te pica la curiosidad, hemos encontrado este documento sobre los juegos tradicionales canarios en la página del gobierno del archipiélago.

Las Palmas de Gran Canaria Lucha Canaria

Viajar no es sólo ver, también es vivir y pocas cosas se viven más que las tradiciones –más aún si son deportivas–. Los deportes canarios, prueba de la pasión de los palmenses, se hicieron un hueco en nuestro viaje por méritos propios.

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2 comentarios

  1. Loli González
    31 mayo, 2018 en 12:24 — Responder

    Muchísimas gracias por dedicar parte del blog a ambos deportes de mi tierra. Por desgracia son los grandes desconocidos pero no por ello, menos importantes y con gran arraigo histórico y cultural.
    Saludos y enhorabuena por el blog.

    • 3 junio, 2018 en 16:21 — Responder

      Hola Loli y bienvenida al blog 🙂
      Muchas gracias a ti por leernos y por tu comentario. Como dices, son grandes desconocidos a pesar de la cantidad de turistas que llegan a las islas. Esperamos que poco a poco vayan haciéndose con el interés de los visitantes y su salud sea todavía mejor. A nosotros nos encantó poder vivirlos en primera persona. Si cuando vamos a Japón queremos ver un combate de sumo, ¿por qué no ver una luchada canaria?
      ¡Un saludo!

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