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De Riobamba a Alausí y su Tren Nariz del Diablo

  

Como en todos los países de la antigua Gran Colombia, la imagen de Simón Bolívar es muy importante en Ecuador. Eso no quita que su héroe nacional sea el general Antonio José de Sucre –la moneda ecuatoriana hasta la dolarización del año 2000 llevaba su nombre–. De cualquier manera, los lugares por los que pasó El Libertador forman parte de la historia del país. Uno de esos lugares es Riobamba y, concretamente, la Hostería Hacienda La Andaluza en la que Bolívar pasó una noche. Desde su habitación, en la que todavía se puede pernoctar, tenía una hermosa vista del Chimborazo –otro de los volcanes famosos de Ecuador–, ¿quién sabe si no fue allí donde le llegó la inspiración para su famoso poema Mi delirio sobre el Chimborazo? Pero Riobamba es también la estación central de los Ferrocarriles del Ecuador en su única, y recién recuperada para el turismo, línea de Quito a Guayaquil.

Riobamba Sibambe Nariz Del Diablo Tren Ecuador Salto

Con esos dos atractivos, ¿cómo no pasar más días junto al recuerdo de Bolívar viajando sobre históricas vías?

Riobamba

La ciudad de Riobamballanura alta en quechua– es conocida en Ecuador como la Primera. En su historia está el ser la primera ciudad del país fundada por los españoles; la ciudad en la que se promulgó la primera constitución, en 1830; donde se construyó la primera plaza de toros; el lugar de nacimiento de Pedro Vicente Maldonado, sabio nacional y autor del primer plano del país… Su otro sobrenombre, casi más sonoro si es posible, es Sultana de los Andes, ya que en sus cercanías se encuentran los volcanes Chimborazo, Tungurahua, Altar y Carihuarizo.

Lo cierto es que no encontramos muchos lugares turísticos en la ciudad propiamente dicha, aparte de alguna iglesia y, como no, la casa en la que se hospedó Simón Bolívar, hoy día convertida en restaurante, el Delirio. Pero hay muchas cosas que visitar en sus alrededores.

La Hostería La Andaluza

Tuvimos la suerte de disfrutar de la estupenda Hostería la Andaluza, una propiedad con una historia tal que se remonta a épocas anteriores a los incas. Fueron ellos los que le dieron el nombre de Chuquipogio, vertiente de los chuquis –los chuquis eran los que guardaban el camino real inca y la vertiente hacía referencia a un manantial de agua–. Con la llegada de los españoles, desde 1551, el terreno fue reclamado. Durante siglos fue pasando de mano en mano hasta que en 1771 se construyó la hospedería original, por parte de don José de la Rea. Autoridades españolas, los próceres de la independencia ecuatoriana, las tropas republicanas, el presidente García Moreno… y casi con total seguridad el mismo Simón Bolívar antes de entrar en Riobamba en 1830 pasaron por sus habitaciones. Tanta historia encierran sus muros que fue declarada Patrimonio Cultural del Ecuador en 2012.

Riobamba Hosteria la Andaluza Exterior

Hoy en día sigue siendo utilizada como hospedería pero no ha abandonado su carácter histórico. De hecho, todas sus galerías están repletas de antigüedades, desde colecciones de máquinas de coser y de escribir, a cajas registradoras, instrumentos musicales, relojes de cuco, tocadiscos… Y, en la zona original, figuras religiosas y hasta confesionarios. Pasear por sus pasillos es recorrer la historia de sus muros y de sus objetos.

Riobamba Hosteria Andaluza Antigüedades Mosaico

El lujo de sus habitaciones –la decoración de las camas con pétalos de rosa–, el cuidado de todos los detalles y la simpatía de sus empleados son  más motivos para alojarse allí. Sin duda, el mejor hotel de Riobamba.

Riobamba Hosteria Andaluza Instalaciones Mosaico

Ferrocarriles del Ecuador

El mismo García Moreno que se alojó en La Andaluza, fue quien decidió que era necesario unir la sierra, Quito, con la costa, Guayaquil, con una línea ferroviaria en 1873. Varios presidentes y unos treinta años después –el tren llegó a Quito en 1908–, su sueño se convirtió en realidad y nació el Tren de los Andes, considerado como el tren más difícil del mundo. Con la bajada de precios de la gasolina –Ecuador es un país petrolero– se dejó de usar el tren, primero por parte de los pasajeros y después por la carga en 2003. A partir de 2008 comenzaron a ser restaurados. Obras que se prolongaron hasta diciembre de 2012, momento se abrió por completo la línea para el tren Crucero –el que hace el viaje completo en cuatro días recorriendo sus 450 km impulsado por locomotoras a vapor  de principios del siglo XX– y para varias rutas turísticas que recorren sólo algunos pequeños tramos.

Riobamba Autoferro Tren Ecuador

Desde Riobamba parten dos de estas rutas: el Tren del Hielo, que llega hasta las faldas del Chimborazo –el volcán más alto de Ecuador, y el Sendero de los Ancestros, hasta Colta y su iglesia. Pero la más conocida de todas las rutas turísticas de Tren Ecuador es la Nariz del Diablo, que sale desde Alausí, a una hora y media de Riobamba.

Tren del Hielo

Pasando junto a la Avenida de los Volcanes en el Tren del Hielo, conocimos la leyenda del romance entre el Chimborazo –taita Chimborazo– y el Tungurahuamami Tungurahua–. El Tungurahua, aprovechando que la niebla suele cubrir la cima del Chimborazo, le fue infiel con el Altar, con la ayuda del Carihuarizo. Cuando el Chimborazo se enteró de lo que sucedía, entró en erupción y con las rocas que expulsó destrozó la cima de el Altar y también rompió la del Carihuarizo. Desde entonces, el Tungurahua se dio la vuelta y no ha vuelto a mirar al Chimborazo.

Riobamba Tren Ecuador Chimborazo Tren del Hielo

El mayor atractivo de esta ruta, además de unos fabulosos paisajes, es conocer al último hielero del Chimborazo, Baltazar Uscha. Este hombre, a sus 69 años, sigue subiendo desde su casa en Cuatro Esquinas hasta las faldas de hielos fósiles del Chimborazo –a unos 4.800 metros– para cortar los grandes trozos de hielo que después vende. A pesar de ser el último hielero, no parece recibir ninguna ayuda ni del gobierno, aunque nos comentaron que era considerado también Patrimonio Cultural del Ecuador, ni de Ferrocarriles del Ecuador –que sólo le paga por el bloque de hielo que lleva hasta la estación de Urbina, la más alta del ferrocarril ecuatoriano a 3.604 msnm–.

Información: Se trata de un recorrido de unas cuatro horas de duración que sólo funciona de jueves a domingo y festivos, a un precio de 12 US$.

Sendero de los Ancestros

Partiendo también desde Riobamba, la ruta del Sendero de los Ancestros aúna, a su llegada a Colta, la religión católica y las antiguas costumbres indígenas. Es en esa ciudad donde se encuentra la primera iglesia de Ecuador, la Iglesia la Balbanera, y la Universidad Jatun Tachaywasi de sabiduría ancestral y nueva conciencia.

Riobamba Colta Tren Ecuador Iglesia Balbanera Sendero de los Ancestros

Si bien la iglesia merece una visita por su mezcla de estilos, la universidad no acabó de satisfacer nuestras expectativas –sobre todo las mías–. Me pareció que se forzaban mucho las antiguas creencias indígenas para darles un aspecto new age que atrajera al público con mucha meditación y mucha unión con la naturaleza –los antiguos estaban más en contacto con la tierra porque iban descalzos…–. Estoy seguro de que las creencias y ritos antiguos tenían su utilidad y su razón de ser, pero aquí creo que se ha dado una vuelta de tuerca más de la cuenta.

Riobamba Colta Tren Ecuador Llegada Sendero de los Ancestros

Información: En este caso hablamos de algo más de cuatro horas, también de jueves a domingo y festivos, a un precio de 15 US$.

La ruta más conocida: la Nariz del Diablo, historia y leyenda

La ruta de la Nariz del Diablo no parte desde Riobamba. Es necesario desplazarse hasta Alausí en autobús (1,90 US$). Dependiendo del día en que se haga la ruta –funciona de martes a domingo– es posible disfrutar de otro de esos mercados coloridos y animados de Ecuador en Alausí. La hicimos en domingo y allí estaba el mercado esperándonos a nuestra llegada al pueblo.

Riobamba Alausi Mercado Mosaico

Más de 2.500 hombres murieron durante las obras de construcción de este tramo del ferrocarril, lo que provocó que fuera conocido como Nariz del Diablo, al considerarse que estaba maldito. Las explosiones de dinamita hicieron que los cóndores abandonaron su casa, Condor Puyuna. Los indígenas pensaban que las muertes era debidas al enojo de la montaña. Puede que hubiera una maldición, pero el hecho de hacer una obra tal que desciende desde los 2.300 metros de Alausí hasta Sibambe, a 1.800, no podía ser fácil.

Riobamba Tren Ecuador Nariz Del Diablo Curva

Impresionantes precipicios en los que es posible ver el zigzag de las vías. Este tramo fue el primero construido en el país siguiendo un sistema de este tipo que le permite salvar el enorme desnivel gracias a sus cambios de sentido de la marcha, rascándole la nariz al mismísimo diablo en el proceso. Hasta hace unos años era posible viajar también en el techo  pero sentimos decirles a los más aventureros que hoy en día está prohibido hacerlo y que no se puede salir de sus cómodos vagones hasta llegar al mirador de la montaña primero y a la estación de Sibambe después.

Riobamba Tren Ecuador Nariz Del Diablo Niveles Via

Viendo la foto de la montaña que hay en el museo –tomada desde el aire– y con la explicación del guía es posible ver la cara de “ese diablo” que le da nombre… desde ras de suelo no hay nada que hacer más que usar la imaginación.

Información: El hecho de que se necesiten dos hora y media para recorrer, ida y vuelta, los 12 km entre Alausí y Sibambe dan una idea de la dificultad del tramo, que funciona de martes a domingo a un precio de 25 US$.

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14 comentarios

  1. antonio
    27 noviembre, 2013 en 16:05 — Responder

    Hola sobrinos solamente de ver todo el recorrido que lleváis hecho, me entran ganas de salir corriendo para unirme a vosotros.
    Muchos besos y seguir disfrutando.

    • 27 noviembre, 2013 en 18:39 — Responder

      Hola tío!
      Muchas gracias por seguirnos y por los ánimos. Ya sabes, nunca es tarde, por aquí te esperamos 😉

  2. 10 diciembre, 2013 en 12:12 — Responder

    Hola pareja!

    Ecuador es uno de los países que tenemos guardados en el tintero para visitar! Vemos que la gente se parece mucho a los bolivianos, sobretodo las mujeres y eso nos gusta, se ve tan auténtico! Os alojáis en unos sitios increíbles, vaya hotelito, eso si que es vida! 🙂

    Un abrazo

    • 24 diciembre, 2013 en 01:24 — Responder

      Hola chicos!
      La conexión entre el sur de Bolivia y el norte de Chile es… bueno… 😉
      Ecuador es uno de los países que más nos ha sorprendido en el viaje. Tampoco sabíamos qué esperar (a parte de las Galápagos, a las que no fuimos) y todo nos fue encantando: la gente, la cultura, la gastronomía… En los pueblos del norte y del sur de Quito podréis ver mucha autenticidad en todos los mercados, y muchas sonrisas sinceras 🙂
      De vez en cuando hay que cuidarse un poco 😉
      Un abrazo! y felices fiestas 🙂

  3. Naroa
    12 diciembre, 2013 en 01:07 — Responder

    He dado un vistazo a tu blog y me ha encantado, me quedo por aquí si me lo permites.
    saludos desde Uruguay, Sudamerica

    • 24 diciembre, 2013 en 01:24 — Responder

      Bienvenida Naroa, aquí tienes tu casa 🙂
      Saludos a Uruguay

  4. Carlos Wilson RIOBAMBA IPIALES
    21 diciembre, 2014 en 06:42 — Responder

    hola amigo estoy planeando visitar y conocer a la Ciudad de donde proceden mis antepasados y mi apellido como te puedes dar cuenta esto sera a fines del siguiente año si el Señor me da la licencia para hacerlo con mi hijo y mi esposa por ahora te pregunto podemos tomar tren desde Quito o desde Guayaquil hasta Riobamba?

    • 27 diciembre, 2014 en 00:14 — Responder

      Hola Carlos,
      Existe un tren que hace el recorrido Quito-Guayaquil y vuelta pasando por Riobamba, se trata del tren Crucero. En la página de Tren Ecuador tienes los horarios y toda la información que necesites.
      Una bonita ciudad la de tus antepasados 🙂

  5. 22 agosto, 2015 en 04:47 — Responder

    Gracias por compartir tu viaje en tren, realmente es una experiencia que vale la pena vivir. Riobamba tiene mucha historia y un hecho importante es que se encuentra a una hora del punto más alto del planeta, el volcán Chimborazo.
    Saludos!

    • 22 agosto, 2015 en 09:35 — Responder

      ¡Hola!
      La verdad es que los trenes turísticos de Ecuador te llevan a unos lugares preciosos, gran idea la de recuperar esa vías 🙂
      Dormimos en una habitación con vistas al Chimborazo, en la hacienda donde durmió Simón Bolivar, donde posiblemente se inspiró para “Mi delirio sobre el Chimborazo”

      Un saludo

      • 13 enero, 2016 en 21:59 — Responder

        Nos alegra mucho saber que se llevaron un grato recuerdo y una buena experiencia de su viaje en tren y su estadía en esa histórica hacienda. Los esperamos nuevamente por Riobamba y Chimborazo.

        Un gran saludo.

  6. […] Tentar a la suerte, en un viaje como en los  trenes de antaño, un recorrido de 12 km por una ruta zigzagueante, dos horas y media con el traqueteo y sabor a tren antiguo, por una ruta de montañas… El tren de la nariz del diablo. Para quien quiera mas información podéis entrar aquí. […]

  7. Anabel
    15 agosto, 2017 en 19:02 — Responder

    Buenos días,
    Lo que quisiera preguntar es si el recorrido del tren nariz del diablo asusta, es peligroso o dará miedo a una abuela que quiero llevar a conocer varios lugares.
    Gracias.

    • 21 agosto, 2017 en 11:29 — Responder

      Hola Anabel y bienvenida al blog,
      A pesar del nombre y del hecho de que el tren salve una diferencia de altura bastante grande, no es ni peligroso ni asusta. No te preocupes, seguro que lo disfruta. Eso sí, si sufre de vértigo puede haber momentos en que no quiera asomarse a la ventanilla, pero sin más. Es muy tranquilo.
      Disfrutad mucho del viaje.

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