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Centro histórico y capital de altura: Quito

  

La capital más alta sobre el nivel del mar no es La Paz en Bolivia, y no lo es porque no es capital. La capital más alta del mundo es Quito con sus 2.800 msnm. Situada en un valle rodeado de volcanes –el más famoso ellos es el Pichincha, del que toma el nombre la provincia de Quito– tiene forma alargada con unas dimensiones en las que no se ponen de acuerdo ni los propios quiteños, de 45 a 55 kilómetros de largo por 16 de ancho.

Quito Centro Historico Colonial Salto

Recorrer Quito implica pasear por el tiempo: restos incas que sirven de soporte a edificios coloniales, que dieron paso al art noveau y, finalmente, la arquitectura de la república.

El centro histórico de Quito

Quito posee el centro histórico más grande de Sudamérica y es patrimonio de la Humanidad. Con la llegada de los conquistadores en 1534, la ciudad fue dividida en cuatro cuartos para satisfacer a las cuatro órdenes religiosas presentes en el momento: Mercedarios, Agustinos, Franciscanos y Dominicos. Curiosamente, la iglesia más famosa de Quito, la Iglesia de la Compañía (3 US$ para extranjeros), –por sus paredes recubiertas de oro– no pertenece a ninguna de éstas, sino a los Jesuitas, que llegaron más tarde a Perú, en 1574.

Quito Virgen Alada Monte Del Panecillo

Fue en enero de 1535 cuando se comenzó a construir el primer edificio: el convento y la iglesia de San Francisco. Siempre se han hecho notar los privilegios y en esa época no era distinto: fue el primo de Carlos V el que lo mandó construir, dando lugar a la primera iglesia de América. Era el momento de la reforma protestante y se puede ver como imágenes de Lutero y Calvino sujetan el púlpito de la iglesia. La iglesia está asentada sobre antiguos muros incas y en su escalinata principal está el que probablemente fuera el antiguo reloj solar o templo del sol.

Quito Iglesia San Francisco Interior

Otros edificios construidos sobre restos inca son la iglesia de la Merced y el Palacio de Carondelet, la casa de gobierno de Ecuador. Algo que no dejó de sorprendernos es que los bajos de la casa de gobierno y de algunas iglesias y catedrales albergaran pequeños comercios: artesanía, electrónica, etc. Hablando del Palacio de Carondelet, es posible visitarlo y, si os llama la atención, ver al presidente Rafael Correa, que se asoma a saludar al balcón todos los martes tras el cambio de guardia.

Quito Centro Historico Ciclovia

En un paseo por el centro histórico de Quito no puede faltar la Ruta de las Siete Cruces, la calle García Moreno así llamada por las siete iglesias que allí se encuentran, o la calle de la Ronda con sus talleres artesanos de ropa, chocolate, miel… y restaurantes.

Miradores de Quito, la Virgen Alada

Estando en un valle, son muchos los lugares desde los que disfrutar de una buena panorámica de Quito. Uno de ellos es la estación del teleférico que lleva a la cima del Pichincha. Después de nuestro paso por el Cotopaxi y por el Quilotoa ya habíamos tenido suficientes volcanes para una ciudad y, además, nos pareció demasiado caro (7,50 US$ para extranjeros) –un billete de autobús desde Otavalo a Quito cuesta 2 US$–.

Otro mirador, más famoso todavía, es el mirador de la Virgen Alada, en el Monte del Panecillo. El lugar estaba hasta hace no mucho controlado por la Mama Lucha y sus descendientes. Esta señora emergió entre los comerciantes del cercano mercado como representante cuando se organizaron como asociación. Viendo el poder que había alcanzado fue extendiendo sus “dominios” como una mafia hasta controlar toda la zona, mirador incluido. Tanto es así que durante años –y todavía hoy muchos quiteños te dirán que no lo hagas– subir caminando hasta allí era muy peligroso.

Quito Virgen Alada Completa

La virgen, que se ha convertido en la protectora de la ciudad, es una copia a gran tamaño –tiene una altura de 45 metros– de las originales que Bernardo de Legarda fabricó en 1734 para los franciscanos. Inspirándose en unos versículos del Apocalipsis, Legarda creó una virgen alada para explicar al pueblo su ascensión a los cielos. Aunque su color claro puede dar la impresión de que está construida en mármol, se trata de una mezcla de aluminio y cerámica para no atraer a los rayos. Y damos fe de que hace falta, durante nuestros días en Quito cada día se formaba una tormenta, con mucho aparato eléctrico,  alrededor de la una de la tarde.

Quito Virgen Alada Detalle

Museos de Quito

Además de las iglesias de la ciudad, en Quito hay muchos y muy buenos museos. Entre ellos destacamos la Capilla del Hombre donde se expone la obra de Oswaldo Guayasamín uno de los artistas ecuatorianos más famosos (entrada gratuita los domingos). Absolutamente imperdible.

Quito Capilla Del Hombre Mosaico

Otro de esos imperdibles es el Museo Nacional con impresionantes obras de cerámica de los pueblos precolombinos, porque no sólo había oro.

Quito Museo Nacional Mosaico

La vida en Quito: La Mariscal

Si el centro histórico es el motivo principal de visita a Quito –además de ser ciudad de paso hacia y desde las Islas Galápagos– es La Mariscal, el barrio en el que se disfruta: bares, restaurantes, discotecas, hoteles… En nuestro paso por Quito pudimos comprobarlo. Coincidimos con el partido que dio la clasificación a Ecuador para el mundial de Brasil’14 y fue en la plaza principal de La Mariscal donde se celebró.

Dormir en La Mariscal: Hostal de la Rábida

Situado a pocas calles de La Mariscal, el Hostal de la Rábida consigue que estés cerca de la fiesta y la animación cuando la busques, pero en un ambiente tranquilo y relajado cuando quieras descansar. Como pasaba en Brasil con las pousadas, los hostales en Ecuador también son de todos los niveles, y el de la Rábida es de alto nivel: un cuidado jardín interior –cuidado con que Brownie, el conejo mascota del hotel no entre en la habitación–, la chimenea de la entrada, el jardín privado de algunas habitaciones… Sus dueños, Judy y Sergio, son, como nosotros, una pareja “mixta”: Judy es inglesa y Sergio italiano. Los dos grandes conversadores en cualquier idioma.

Quito Hostal Rabida Habitacion Mosaico

Con tantos volcanes, excursiones y mucho que pasear en la ciudad es importante contar con la energía: buen descanso y delicioso desayuno son los puntos clave, sin olvidar un buen restaurante en el que volver a sentirse como en Italia: volver a comer queso parmigiano rayado después de siete meses fue una maravilla.

Quito Hostal de la Rabida Comida Mosaico

Mucho que aprender y disfrutar en Quito.

No te pierdas nuestro resumen sobre qué ver y hacer en Quito.

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10 comentarios

  1. 13 noviembre, 2013 en 09:15 — Responder

    Quito es uno de mis destinos imprescindibles en Sudamérica, al igual que las Galápagos 🙂 Qué entrañable parece la ciudad!!

    • 13 noviembre, 2013 en 14:35 — Responder

      Hola Eva, ya sabes que las Galápagos también se han quedado en “sueño” en nuestro caso… pero Quito sí que es factible y totalmente recomendable. Una vez más, Ecuador nos siguió sorprendiendo gratamente 🙂

      • 13 noviembre, 2013 en 16:02 — Responder

        ¿Ah, sí? ¿Y cuál es el motivo de que no vayáis (si se puede hacer público)? Qué penita, ¿no?
        A mí Ecuador me apetece muchíiiisimo. De hecho, iba a ser mi viaje largo de este año, que al final se ha transformado en Tailandia y Camboya. Pero será el año que viene, eso seguro. Mi primer paso en Sudamérica 😉
        Un abrazo

        • 18 noviembre, 2013 en 05:21 — Responder

          Es público: el precio 😐 Para un viaje de un año de duración, gastar más de mil euros por una semana no es recomendable… Menos aún cuando hay otras “escapadas” de las caras en el itinerario 😉

          • 18 noviembre, 2013 en 08:10

            Wow!! Pues me sorprende muchísimo!!! Porque yo había mirado para ir este año y había encontrado vuelos desde Quito a las Galápagos por 50€ 🙁 Aunque puede ser que ahora hayan subido o que el alojamiento sea de locos… Muy comprensible vuestra razón. Creo que en vuestra posición yo también me lo saltaría 😉 Así tenéis excusa para volver!! 🙂

  2. Antonio Rosero
    13 noviembre, 2013 en 22:33 — Responder

    Qué bueno que les ha gustado mi ciudad y mi país en general. Tienen que volver y conocer muchas cosas que les ha faltado!! 🙂 Muchos éxitos y suerte en la travesía!

    Saludos!

    • 18 noviembre, 2013 en 05:22 — Responder

      Hola Antonio,
      Estamos seguros de que nos dejamos cosas que ver en Quito y en el resto del país. Pasamos un mes allí, pero cada día veíamos cosas nuevas que nos encantaban cada vez más.
      ¡¡Un descubrimiento fascinante Ecuador!!

  3. Alvaro
    8 noviembre, 2015 en 07:54 — Responder

    Wow¡ El sitio para hospedarse que recomiendan es super caro¡¡ 66 dolares la noche una sola persona¡¡ Paso jeje.

    • 8 noviembre, 2015 en 11:53 — Responder

      Hola Álvaro y bienvenido al blog,
      Sí, ése es el precio de una individual. El hotel lo merece, no se pueden pedir servicios pagando poco. Si buscas algo más económico mira en esta página.

  4. […] Me parece un parche muy genial para ver la arquitectura colonial y conocer más de la historia de Quito, les comparto este artículo de Saltaconmigo.com : CENTRO HISTÓRICO Y CAPITAL DE ALTURA: QUITO […]

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