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La visita a las cuevas de Altamira: la Neocueva y la original

La llaman la Capilla Sixtina del arte paleolítico. Pero esa manida referencia a la Capilla Sixtina –como a Venecia para las ciudades– no hace justicia a la cueva de Altamira. De hecho, ya que estamos hablando del arte original por excelencia, el más antiguo, el “primer arte”, como mucho se podría decir que la Capilla Sixtina es la cueva de Altamira del Renacimiento. Es un lugar que más único, imposible. El único que conserva pinturas y grabados realizados a lo largo de ¡más de 20.000 años! Desde hace 36.500 años, cuando se pintaron los primeros signos, hasta hace 13.000, cuando la entrada se derrumbó.

Cueva de Altamira Museo Neocueva Salto
Saltando delante del edificio del Museo de Altamira, donde está la Neocueva

En total, cientos de imágenes de, además de bisontes, ciervos y ciervas, toros, caballos, cabras y hasta signos abstractos y figuras que parecen humanas. Imágenes pintadas y grabadas con diferentes técnicas, estilos y colores que expresan cómo veían y entendían el mundo en el Paleolítico superior. Esas cuevas eran también santuarios en los que plasmar una concepción espiritual del mundo cuyo significado se ha perdido en el tiempo…

El descubrimiento del arte rupestre de la cueva de Altamira a finales del siglo XIX fue un hito: se estaba descubriendo el primer arte de la humanidad. En esa época no se creía que los cazadores recolectores del Paleolítico superior fueran capaces de realizar tamañas obras de arte. Un arte que, desde 1985, está inscrito en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Cuando llegues, descubrirás mucho más sobre su historia, significado e importancia. Lo que tienes aquí es toda la información práctica para la visita a las cuevas de Altamira: la original y la “réplica”, la Neocueva, junto al museo.

Dónde están las cuevas de Altamira y cómo llegar

Las cuevas de Altamira están en Cantabria, más concretamente en Santillana del Mar, muy cerca del casco histórico, a solo un par de kilómetros. Hablamos de unos 30 kilómetros y menos de media hora en coche desde Santander. El aeropuerto más cercano es precisamente el de Santander, el de Bilbao está a algo más de una hora –135 km– y el de Asturias a menos de dos horas –190 km–.

Cueva de Altamira Neocueva Bisonte Grupo
Uno de los bisontes de la cueva de Altamira

Puedes llegar desde Santander a las cuevas de Altamira en autobús con una línea directa de La Cantábrica. Con Alsa hay que cambiar en Torrelavega –donde también llega el Feve, a 6 km del museo–. Los autobuses paran en el ambulatorio, en el centro de Santillana del Mar, desde allí es un paseo de media hora –no hay autobuses urbanos–.

Tour desde Santander con Santillana del mar

Ya que hay muy pocas conexiones de autobús, si llegas a Santander y no tienes coche, lo más cómodo es contratar un tour a la cueva de Altamira. Incluye la entrada, la visita guiada en la Neocueva y un paseo por el casco histórico de Santillana del mar.

La visita a las cuevas de Altamira: entradas, precios y horarios de la Neocueva (la “réplica”)

Empezamos por la visita a la “réplica” de la cueva de Altamira, la Neocueva, abierta en 2001 y parte del Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira. De la visita a la cueva original hablamos más abajo.

Cueva de Altamira Neocueva Visita
Grupos visitando la Neocueva

Horarios de visita

El Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira abre en estos horarios:

  • de noviembre a abril, de martes a sábado de 9:30 a 18:00, domingos y festivos de 9:30 a 15:00;
  • de mayo a octubre, de martes a sábado de 9:30 a 20:00, domingos y festivos de 9:30 a 15:00.

La réplica de la cueva de Altamira y el museo cierran todos los lunes del año, 1 y 6 de enero, 1 de mayo, 28 de junio, 24, 25 y 31 de diciembre.

La taquilla cierra media hora antes del cierre del museo.

Precio de la visita

Es sorprendentemente barato visitar el Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira: la entrada general cuesta 3 € y la reducida 1,50 €.

Hay entradas gratuitas para menores de 18 años y mayores de 65, estudiantes hasta los 25 años, desempleados, pensionistas y otras categorías. Puedes ver quién tiene derecho a las entradas reducidas y gratuitas aquí.

¿Cuándo es gratis entrar a la Neocueva y al museo de Altamira? Los sábados por la tarde –a partir de las 14 h– y los domingos. También es gratis en días específicos: el 18 de abril –día internacional de los monumentos y sitios–, el 18 de mayo –día internacional de los museos–, el 12 de octubre – fiesta nacional de España–, el 16 de noviembre –día internacional del patrimonio mundial– y el 6 de diciembre –día de la Constitución–.

Compra y reserva de las entradas

Y, ¿dónde se compran las entradas para las cuevas de Altamira? Las entradas a la Neocueva –la “réplica”– y al museo se pueden comprar o bien en la taquilla el mismo día de la visita o bien en la plataforma de venta online del Banco Santander. Podrás visitar el museo cuando quieras, pero tendrás una hora específica para el acceso a la Neocueva.

Cueva de Altamira Neocueva Caballo Grabado
Un caballo grabado, aprovechando el agujero en la roca para hacer el ojo

Para épocas de gran afluencia –Semana Santa, julio y agosto, festivos, puentes, etc.– es aconsejable reservar online para no quedarse sin entrada. Las entradas están disponibles para dos meses –el mes en curso y el siguiente–. Si vas en esa época y no has reservado, acércate a primera hora para intentar conseguir una.

Si las compras las entradas online ten en cuenta que:

  • no hay reducciones de precio ni gratuidades, todo el mundo paga 3 €;
  • no se pueden reservar para los días gratuitos –incluyendo sábados por la tarde y domingos–, solo se pueden recoger en la taquilla;
  • no necesitas pasar por la taquilla, puedes ir directamente al mostrador de información del edificio principal –frente a la entrada a la Neocueva–.

Las visitas guiadas

El museo no organiza visitas guiadas. Pero puedes reservar una plaza en una visita guiada por la Neocueva de Altamira con guías oficiales externos reconocidos por el museo. La visita incluye la entrada.

Nosotros hicimos la visita con una guía muy buena. Te aseguramos que la experiencia de ir con alguien que sabe transmitir todo lo que representa Altamira, en los 30 minutos disponibles en la Neocueva, merece mucho la pena.

Cueva de Altamira Neocueva Bisonte Encogido
Un bisonte encogido en el techo de la Neocueva

Si no quieres contratarla, puedes descargarte la app gratuita oficial para hacer la “visita guiada” por el Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira. En el mismo enlace puedes descargar también folletos informativos sobre la cueva de Altamira y el museo.

La visita a la cueva de Altamira original

¿Se puede visitar la cueva de Altamira original? Sí y no. Sí, porque hay gente que lo hace todavía. Y no porque, de momento, no se aceptan nuevas solicitudes.

La cueva de Altamira original cerró al público en 2002, cuando se iniciaron los estudios de conservación. Volvió a abrir al público en 2014. Desde entonces, justamente por su conservación, las visitas se han limitado mucho. Solo se acepta un grupo de cinco personas por semana, 260 personas al año. Son visitas de exactamente 37 minutos, con un itinerario marcado por cada estancia y con una vestimenta que también ayuda a esa preservación: monos desechables, gorro, mascarillas y un calzado especial –todo facilitado por el museo–.

Cueva de Altamira Neocueva Cabeza Bisonte
Es una réplica del origina, pero te dejará con la boca abierta

¿Cómo conseguir estar entre esos poquísimos afortunados visitantes de la cueva de Altamira original? Pues, como decíamos, ahora mismo, no se puede. Las personas que están accediendo lo hacen por cita previa y sus nombres se sacan de una lista de espera que se cerró en 2002, nada menos. Es la lista de espera creada en los años ‘90, cuando todavía no estaba la Neocueva. En aquella época, el número de visitantes ya estaba limitado.

Desde febrero de 2014 hasta marzo de 2020 –cuando se cerró por el coronavirus– las plazas para visitar la cueva de Altamira original se sorteaban entre las personas que visitaban el museo cada viernes. Desde el 15 de agosto de 2020, cuando se pudo volver a abrir, el acceso a la cueva original se hace a través de la antigua lista de espera de los años ‘90. El museo no acepta nuevas solicitudes de visitas y no se sabe cuándo restablecerá el sistema de acceso por sorteo.

La “visita virtual”

No hay una visita virtual a la cueva de Altamira original propiamente dicha, con imágenes reales de la cueva. Lo que sí hay es un recorrido virtual, hecho con imágenes en 3D, llamado “Altamira, la cueva animada”. Presenta la cueva de Altamira en el Paleolítico superior, con su entorno y las personas que la habitaron y pintaron. Puedes verla en esta sección de la web del museo. También hay un vídeo en el que se muestran las tecnologías y los estudios utilizados para recrear este escenario virtual, ¡qué despliegue!

¿Cómo es la Neocueva de Altamira?

Antes de la visita a la réplica de la cueva de Altamira en sí, se pasa por una sala en la que se proyecta un vídeo que resume la historia de la cueva y que ayuda a entender cómo era cuando fue habitada por diferentes grupos humanos, hasta hace 13.000 años. También se habla de su descubrimiento en 1868 y de la llegada del turismo.

Tren Costa Verde Express Interior Neocueva Altamira
Interior de la Neocueva de Altamira

La Neocueva es una reproducción tridimensional de parte de la cueva de Altamira: la zona del vestíbulo, la “cocina” y la “sala de polícromos” –donde están las pinturas, vamos–. Se ha realizado de manera rigurosamente científica estudiando las técnicas y materiales que se emplearon en el Paleolítico. Si sientes curiosidad por saber cómo se ha hecho, te aconsejamos leer este folleto. También se han eliminado todos los elementos artificiales incorporados en la cueva desde su descubrimiento.

Antes de llegar al techo de polícromos, se pasa por diferentes espacios: la entrada, el campamento magdaleniense –donde hay una proyección sobre las actividades y materiales utilizados por los antiguos moradores de la cueva–, una recreación de la excavación arqueológica y el “taller del pintor” –sobre las técnicas y materiales de las pinturas–.

Cueva de Altamira Campamento Magdaleniense
Réplica del campamento magdaleniense

Por fin llega el momento de la “Capilla Sixtina del arte paleolítico”. Con esas pinturas y grabados de manos, caballos, ciervos y, por supuesto, los famosos bisontes, que se adaptan a la forma natural de la roca. A la salida, además, está la galería con sus signos desconocidos, sus máscaras también enigmáticas, su caballo cuyo ojo está hecho a partir de un orificio natural y, cómo no, otro bisonte con todo lujo de detalles.

¿Merece la pena la visita a la Neocueva si no se puede entrar en la original?

La posibilidad de admirar los detalles de esas obras de arte de hace miles de años, de conocer las técnicas, de apreciar los colores, de descubrir que su significado todavía está por descifrar en la Neocueva nos parece un privilegio.

Obviamente, no sabemos cómo es la visita a la cueva original. Pero la de la Neocueva, además de más cómoda –por el espacio y el suelo perfectamente nivelado, por las condiciones de humedad y por la ropa que hay que llevar en la original–, nos pareció una experiencia increíble. Y, con el rigor técnico con el que se ha hecho la réplica, estamos seguros de que no se pierde ni un ápice de la experiencia de admirar esas obras de arte del Paleolítico. No ir a Altamira por no poder acceder a la cueva original nos parece un error imperdonable.

El museo

Te recomendamos reservar unos 40 minutos por lo menos para la visita del museo, en el mismo edificio de la Neocueva. Está dividido en diferentes secciones: Antes de Altamira, La vida en los tiempos de AltamiraEl primer arte y Altamira: el descubrimiento del arte. Un museo pequeño, pero muy interesante. Con objetos encontrados en las excavaciones de las cuevas de Cantabria, paneles y audiovisuales para entender todo sobre esos cazadores recolectores que habitaron Altamira y su arte.

Cueva de Altamira Museo
El museo de Altamira

¿Sabías que…?


Cantabria es unas de las regiones más ricas a nivel mundial en yacimientos del Paleolítico superior con arte rupestre: se han encontrado unas setenta cuevas. Hay otras nueve cuevas cántabras, además de Altamira, que forman parte de la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO de “arte rupestre paleolítico del norte de España”: las de El Castillo, La Pasiega, Las Chimeneas, Las Monedas, El Pendo, La Garma, Covalanas, Chufín y Hornos de la Peña.

Hoteles cerca de las cuevas de Altamira: dónde dormir

Nosotros visitamos la cueva de Altamira en nuestro viaje en tren por el norte de España con el Costa Verde Express, dormimos en el tren. No tenemos información de primera mano sobre dónde dormir en la zona, pero te dejamos un mapa de hoteles de Santillana del Mar para que puedas elegir el que más te convenga.

La réplica de Madrid

También hay una réplica de la cueva de Altamira en Madrid, en el Museo Arqueológico Nacional –la entrada está en el jardín que da a la calle Serrano–. Se puede visitar de 9:30 a 14:30, de martes a domingo, y la visita está incluida en la entrada general del museo.

Eso sí, es una réplica mucho más pequeña, con mucho menos detalle y sin la rigurosidad de la Neocueva. Menos impresionante, todo hay que decirlo. Pero ver la cueva de Altamira en Madrid para los que vivimos aquí también es un privilegio.

Preguntas y respuestas sobre la visita a la cueva de Altamira

¿Se pueden hacer fotos en la Neocueva y en el museo?
Sí, está permitido, pero no se pueden usar flash, trípodes o palos selfie.

¿Dónde aparcar?
Hay un aparcamiento gratuito y vigilado muy grande en el interior del recinto, junto a la entrada al museo.

¿Hay restaurantes?
Sí, hay un restaurante cafetería en el museo. No puedes consumir alimentos ni bebidas en el interior del museo, pero puedes comerlos en las áreas de descanso del recinto.

¿Cuántas personas pueden visitar las cuevas de Altamira?
La visita a la Neocueva se hace en grupos de un máximo de 20 personas y dura una media hora –hay más grupos a la vez en distintas partes del recorrido–. La entrada viene con hora. La visita a la cueva de Altamira original se hace en grupos de cinco personas, pero de momento no se aceptan nuevas peticiones, te lo contamos arriba.

¿Cuánto tiempo se tarda en ver el museo de Altamira con la Neocueva?
Entre la Neocueva, el museo y si quieres darte un paseo y ver la entrada a la cueva original, resérvate un mínimo de hora y media.

¿Cuántos años de antigüedad tiene la cueva de Altamira? ¿Qué tiene de excepcional? ¿Quién la pintó?
La cueva de Altamira es del Paleolítico superior, conserva grabados y pinturas realizados por las sociedades de cazadores recolectores que la habitaron a lo largo de más de 20.000 años, desde hace 36.500 años hasta hace 13.000. En su calidad y en esa continuidad reside su carácter excepcional.

¿Cuándo se cerró al público la cueva de Altamira?
La cueva de Altamira original cerró al público en 2002 y volvió a abrir en 2014, pero solo para grupos muy reducidos.

¿Cómo visitar la cueva de Altamira original?
Ahora mismo, no se aceptan peticiones. Las visitas se están realizando con una antigua lista de espera. Te lo contamos arriba.

¿Cuántos metros tiene la cueva de Altamira y cuántas salas hay?
La cueva de Altamira original tiene más de 4.000 metros cuadrados y está dividida en, además del vestíbulo, una decena de salas, desde la sala de polícromos hasta la cola de caballo. Eso sí, el recorrido solo se hace hasta la sala de polícromos, la gran sala, que finaliza en una galería estrecha de difícil acceso en la que también hay pinturas y grabados. El recorrido lineal por la cueva es de solo 290 metros de longitud.

¿Cómo se descubrió la cueva de Altamira?
La cueva la descubrió por casualidad en 1868 el tejero asturiano Modesto Cubilla. Bueno, la descubrió su perro de caza para ser exactos.

Cueva de Altamira Neocueva Caballo
Un caballo pintado

Ya lo sabes todo sobre la cueva de Altamira, solo te falta ir a visitar la Capilla Sixtina del Paleolítico.

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