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Viajar a la Antártida, ¿y eso cómo se hace?

  

Sí, fuimos al continente blanco. Uno de nuestros grandes sueños viajeros se cumplió en el nuestro viaje de un año por Sudamérica. Mucha gente nos ha preguntado cómo se puede ir a la Antártida, si existe el turismo hacia ese continente hasta hace poco casi inexplorado, si es muy caro, qué hay que hacer para llegar, qué se hace al llegar allí… Hemos descubierto que hay mucho desconocimiento sobre los viajes a la Antártida, así que vamos a intentar aclarar todas las dudas que creemos que pueden surgir sobre las expediciones al sexto (o, según alguna teoría, el séptimo o hasta el quinto) continente.

Antartida Salto Pinguinos

Cómo viajar a la Antártida: visados, permisos y de donde salir

Las primeras preguntas a las que vamos a contestar son ¿Se puede viajar a la Antártida? ¿Cuántos visitantes recibe la Antártida cada año? ¿Cómo llegar? ¿Hace falta visado? La mayoría de la gente ni se plantea un viaje a la Antártida y, si lo hace, cree que será algo muy caro, que se puede hacer sólo si se trabaja en el National Geographic, si uno se dedica a las expediciones extremas o si es un científico que trabaja en alguna base. No es así, es algo caro pero relativamente accesible –sobre todo comparado con viajes de lujo a otros destinos– y muy fácil de contratar, como cualquier otro viaje. De hecho, según las estadísticas de la IAATO –la Asociación Internacional de Operadores Turísticos de la Antártida– en la temporada 2015-2016 hubo 30.904 turistas que fueron a la Antártida. Eso sí, de éstos sólo 126 eran españoles y 591 de América Latina –entre ellos 159 argentinos, 93 mexicanos y 88 chilenos–. ¡Así que ya sé que esta entrada no la va a leer mucha gente!

Antartida Barco Glaciares Popa Gente

Most cruises depart from one of the gateway ports in southern South America, such as Ushuaia (Argentina), Punta Arenas (Chile) or Montevideo (Uruguay), to the scenic and wildlife rich northern tip of the Antarctic Peninsula. These cruises often include visits to the nearby Falkland Islands (Islas Malvinas) and South Georgia. A limited number of cruises are operated to the Ross Sea side of the continent departing from Hobart, Australia or Lyttelton or Bluff, New Zealand. Occasionally a trip to the Peninsula will be offered that begins or ends in Cape Town or Port Elizabeth (South Africa), either at the start or end of the season as the ships are being repositioned for the Antarctic season.

La manera más fácil y accesible de llegar a la Antártida es con un crucero desde Ushuaia, Argentina hacia la península antártica (la Antártida argentina, o chilena, o inglés…). Hay también algún cruceros para viajar a la Antártida desde Chile (y los viajes en avión salen desde Punta Arenas), desde Uruguay –en particular Montevideo–. Algunos salen también de Nueva Zelanda –por el Mar de Ross y saliendo de Invercargill/Bluff o Lyttelton–, Australia –en Hobart, Tasmania–, o Sudáfrica –Cape Town o Port Elizabeth–, pero se trata de una minoría. Ya que ningún gobierno controla en la actualidad la Antártida, no se necesita ningún visado para visitarla. Sí que se tiene que tener un permiso  pero, en el caso de los cruceros, es la naviera que tramita estos permisos así que los turistas no tienen que hacer nada. Por supuesto, hay que tener los documentos en regla para entrar en Argentina.

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Precios de los cruceros a la Antártida: ¿se puede viajar barato o gratis?

Las llaman “embarcaciones de expedición” pero la mayoría de viajes a la Antártida son en realidad cruceros de lujo así que nunca son baratos, pero las tarifas más económicas son las de último minuto. Las únicas agencias que están autorizadas a ofrecer tarifas “last minute” se encuentran en Ushuaia. Pero eso no significa que haya que estar en Ushuaia esperando hasta que salga un crucero, aunque también es una opción. Las tarifas de último minuto suelen aparecer aproximadamente un mes antes de la salida y una vez que se publican no suelen bajar. Eso significa que se tiene tiempo suficiente para contratar el crucero por teléfono, email o skype desde cualquier sitio del mundo.

Antartida Foca Leopardo Primer Plano

 

Hay muchas agencias en Ushuaia que se dedican a vender last minute a la Antártida. Los precios son los mismos en todas, porque son las propias navieras los que los deciden. Nosotros contactamos con la mayoría y, para facilitarte las cosas, hemos llegado a un acuerdo con una de ellas: te ayudamos a viajar a la Antártida.

Una cosa importante que hay que tener en cuenta: todos los precios son en dólares americanos y la única forma de pagar los cruceros con tarifas de último minuto es con tarjeta de crédito o débito, así que hay que tener un límite suficientemente alto para poder pagar el viaje –aunque se puede pagar con varias tarjetas o en más días, lo importante es pagar la totalidad antes del día de salida–. Las tarifas más baratas en camarotes compartidos, de 4 personas, rondan los 4.000 USD para cruceros de 10 días sin actividades complementarias incluidas.

Antartida Barco Camarote

También hay veleros que hacen viajes más largos, pero tenéis que tener un estómago muy fuerte. Hemos escuchado de personas que, quedándose mucho tiempo en Ushuaia, han conseguido embarcarse gratis en algunos de estos veleros trabajando en la tripulación.

Cómo elegir un crucero a la Antártida

El precio desde luego es uno de los factores más importantes a la hora de elegir un crucero a la Antártida pero, considerando que es algo que se hace una vez en la vida y que, en cualquier caso, va a ser caro, no hay que precipitarse en la elección y lanzarse hacia el más barato. ¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de elegir un crucero entonces?

  • Que la naviera forme parte de la IAATO, en su página hay una lista de los miembros.
  • Que el programa de la expedición prevea por lo menos dos salidas al día.

Antartida Zodiac Salida

  • La duración del crucero. Hay que tener en cuenta que se suele salir por la noche y llegar por la mañana después del desayuno, así que un día es de embarque y uno de desembarque. Además, se suelen tardar dos días, en cada sentido, en cruzar el mítico Pasaje de Drake. Así que, por ejemplo, en un crucero de 10 días serán dos días de operaciones en el barco, cuatro de Drake y sólo cuatro en la Antártida. Considerando la inestabilidad del tiempo y, que a veces, no es posible desembarcar, pueden ser bastante justos.
  • Velocidad y estabilidad de la embarcación.
  • Si se está interesado en alguna “opción de aventura“, preguntar si está incluida o averiguar su precio. Las más comunes son el kayaking y el camping, aunque también hay alpinismo y ski. Hacer kayak en las aguas antárticas y entre animales salvajes o acampar donde casi nadie lo ha hecho pueden ser experiencias únicas, pero no todas las expediciones las prevén, casi nunca están incluidas en el precio y se pagan caras: unos 250 USD para el kayak y unos 950 USD para el camping.
  • Habitación privada vs habitación compartida. En nuestro caso la diferencia de precio era de 200 USD que, sobre el coste total, era insignificante, así que elegimos la habitación privada
  • Tamaño del barco. Hemos escuchado decir que viajar en embarcaciones más grandes significa hacer menos excursiones, ya que en algunos sitios sólo pueden bajar 50 personas a la vez. En realidad, se trata más de la organización, ya que hay formas de separar el pasaje para que todos hagan las excursiones. Lo importante es asegurarse de que se van a hacer excursiones en zodiac también, no sólo paseos en tierra. Quedarse mucho tiempo andando puede ser cansado y aburrido y desde las zodiacs se pueden ver mejor algunos animales.
Antartida Zodiac Foca Leopardo Glaciar
  • Equipo científico y de expertos. En todos los barcos hay historiadores, biólogos, geólogos, ornitólogos, etc. A veces también hay invitados especiales –en nuestro caso un sobrino nieto de Ernest Shackleton y el nieto de Robert Falcon Scott–. Si estáis muy interesados en las charlas está bien saber con quién os vais a encontrar.

Cuándo viajar a la Antártida y qué fauna observar en cada época

Debido a obvias razones meteorológicas, sólo hay cruceros a la Antártida desde octubre hasta abril. ¿Cuándo ir entonces? En cuanto a los precios, son más baratos a principios y a finales de temporada. En las Navidades y en enero es cuando hay más turistas y es más difícil encontrar tarifas de último minuto. Pero, a parte esto, ¿con qué nos vamos a encontrar en cada periodo?

  • De octubre a principios de diciembre todo está cubierto de nieve hasta la orilla del agua. Los pingüinos, los cormoranes y las aves marinas están en la fase de cortejo y cría y las focas están en su fase de reproducción.
  • De diciembre a febrero la nieve comienza a retirarse, nacen las primeras crías de pingüino y sus padres empiezan a alimentarlos, las focas de Weddel están en época de muda y las ballenas jorobadas, las ballenas de Minke comunes y las orcas antárticas empiezan a llegar. Los días son más largos y hay más luz..

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  • De mitad de febrero a marzo es el mejor momento de observación de ballenas, ya que todas han llegado para alimentarse. Hay muchos lobos marinos en tierra y los pingüinos empiezan la muda mientras muchos siguen alimentando a sus crías. Hay menos hielo y nieve, así que las embarcaciones pueden explorar la península antártica más hacia el sur. Los días son cada vez más cortos.

Antartida Pinguino Cria

¿Puedo ver a los pingüinos emperador y rey en la Antártida?

En la península antártica, la zona visitada por los cruceros, los pingüinos más comunes son el pingüino juanitoPygoscelis papua, también llamado pingüino papúa, pingüino gentú o pingüino de vincha–, el pingüino barbijoPygoscelis antarcticusy el pingüino adelaidaPygoscelis adeliae–. A veces, se puede ver algún pingüino macaroni o pingüino de penacho anaranjado, Eudyptes chrysolophus–. Los pingüinos rey se pueden ver en los cruceros que incluyen South Georgia y los pingüinos emperador sólo en cruceros especializados que incluyen visitas a la parte interior de la Antártida, normalmente en helicóptero.

Qué se puede visitar en la Antártida: lugares turísticos

La siguiente pregunta es ¿qué se puede visitar? ¿cuáles son las actividades “turísticas”? Los cruceros que salen de Ushuaia sólo recorren la zona de la península antártica y de las islas que la rodean. Algunos pasan también por las islas Malvinas –o Falkland– y por South Georgia, que son muy ricas en fauna salvaje –albatros, ballenas jorobadas, pingüinos emperadores–. Pero hay que tener en cuenta que se tarda mucho en llegar a estas islas y que ello implica menos tiempo en la península. En ésta, hay diferentes puntos de interés como el canal Lemaire, la isla Decepción, la Bahía Paradiso y Puerto Lockroy, con su museo y oficina de correos desde donde se pueden enviar postales al resto del mundo.

Antartida Museo Port Lockroy

Instalaciones en la Antártida: ¿hay hoteles? ¿se pueden visitar las bases?

No hay ningún hotel ni ningún otro tipo de infraestructura turística de alojamiento permanente en la Antártida, aunque algunos operadores de IAATO ofrecen expediciones hacia el interior durmiendo en tiendas de campaña (no sólo una noche como en los cruceros). Hay muchas bases de investigación científica en la Antártida pero no es posible dormir en ellas siendo turista. Algunas de ellas se pueden visitar bajo petición pero no todos los operadores incluyen estas visitas, y los que lo hacen no las incluyen en todos sus cruceros, de hecho no es muy común.

Consejos para viajar a la Antártida: ropa, medicinas, seguros, comida, dinero

  1. Hay que ser flexible y no obcecarse con el programa, ya que el tiempo juega un rol fundamental y la tripulación sabrá encontrar las alternativas adecuadas si algo no se puede visitar.
  2. Llevar mucho dramamine y/o parches contra el mareo. El paso de Drake puede ser muy duro incluso para quien no sufre de mareo. No hace falta llevar ningún otro medicamento –siempre que no se tome alguno específico– ya que hay médicos a bordo.

Antartida Barco Bolsas Vomito

  1. Contratar un seguro, ya que los cruceros no lo incluyen. Debe incluir evacuación y repatriación. Nosotros usamos siempre IATI y vosotros, por ser lectores de SaltaConmigo tenéis un 5% de descuento contratando desde aquí. También puedes leer nuestra entrada sobre cómo elegir el seguro de viaje que más te convenga antes de contratarlo.
  2. Ropa. Con esto vamos a responder a otra pregunta ¿En la Antártida hace mucho frío? Sí, hace frío, pero en verano no hace mucho más frío que en nuestras montañas en invierno, las temperaturas suelen estar alrededor de los 0ºC. Las reglas de oro son:
    • Llevar muchas capas.
    • Gorro y bufanda
    • Las capas interiores tienen que ser transpirables (evitar el algodón, es preferible la lana o las mezclas de lana con fibras sintéticas) y para las piernas es bueno llevar mallas de forro polar.
    • Las capas exteriores (pantalones y parka con capucha) tienen que ser “waterproof” no “water repellent”. Es bueno que la parka sea suficientemente larga, será útil cuando haya que sentarse en las zodiacs. En algunas expediciones la parka la dan de regalo. Los pantalones tienen que ser térmicos.
    • Proteger las manos con guantes impermeables y con forro interior y los pies con muchos calcetines gordos.
    • Llevar los pantalones por fuera de las botas para impedir que entre el agua.
    • Las botas son siempre proporcionadas por la naviera.
    • No hace falta comprar todo, en Ushuaia se pueden alquilar guantes y pantalones impermeables, hay muchísimas tiendas que lo hacen. Si se olvida algo, en los barcos hay siempre tiendas.
    • Bañador si quieres saltar al agua como nosotros
  3. Llevar protector solar y gafas de sol
  4. Dinero. Todo en el barco se puede pagar con tarjeta o dólares americanos, también las propinas, que no están incluidas en el precio.
  5. Comida y bebidas. Agua, café, té, chocolate caliente y comida están incluidas en el precio y hay en abundancia.
  6. En los baños hay champú, gel de ducha y toallas, no hace falta llevar nada. La corriente es de 220 V.
  7. Llevar protección para las cámaras de fotos. En el barco se pueden comprar bolsas estancas, pero con una bolsa de plástico, y algo de habilidad, puede ser suficiente.
  8. En los barcos hay siempre un fotógrafo que da charlas sobre como aprovechar al máximo vuestra cámara de fotos.

Antartida Barco Glaciares Icebergs

¿Podré ver la aurora austral en mi crucero en la Antártida?

Como pasa con la aurora boreal en el hemisferio norte, también hay auroras polares en el hemisferio sur: las auroras australes. Las auroras australes en la Antártida son visibles sólo en el invierno austral: de marzo a septiembre y es raro que se vean en areas visitadas por los cruceros, ya que no hay suficiente oscuridad en la temporada turística, como indica la IAATO. Es más fácil ver las auroras australes desde Tasmania, en Australia, o Nueva Zelanda.

Sostenibilidad del turismo a la Antártida

La Antártida tiene una enorme biodiversidad y el turismo podría comprometerla. Por ello es importante confirmar que la naviera con la que se viaja es parte de la IAATO, ya que sus miembros están sujetos a unas normas muy exigentes que regulan el número de pasajeros que pueden desembarcar a la vez, los códigos de comportamiento con la fauna, las reglas para no contaminar este frágil ecosistema (por ejemplo hay que aspirar toda la ropa que se lleva antes de salir para eliminar posibles semillas enganchadas en velcros o en el fondo de las mochilas), etc.

Antartida Ballena Cola Desde Barco

Ahora que ya sabes cómo hacerlo, te contamos lo que se siente cuando estás en la Antártida.

Te ayudamos a viajar a la Antártida

Si ya estás decidido y no puedes esperar para ver el continente blanco, caminar junto a los pingüinos o saltar a las aguas gélidas del océano Antártico, te ayudamos.  
  

66 comentarios

  1. Nancy
    14 octubre, 2017 en 08:37 — Responder

    Hola. Me encantó el post. Muy claro y alentador. Mi idea es viajar en enero del 2019 con mi nena que para entonces va a tener 11 años. Leyendo lo de los mareos… ¿hay alguna forma de ir preparándose? Jamás hicimos ningún crucero… ¿sería recomendable hacer alguno previo? Pido sugerencias. Muchas gracias?????

    • 16 octubre, 2017 en 12:18 — Responder

      ¡Hola Nancy y bienvenida al blog! No hay muchas formas de prepararse, hacer otro crucero no sería muy útil porque las aguas del paso Drake son mucho más agitadas que las de los otros sitios por los que se suelen hacer cruceros… A lo mejor pueden probar ir en barcos más pequeños por aguas no tranquilas. En cualquier caso, lo único que pueden hacer es llevar medicinas para el mareo. Para nosotros también fue el primer crucero y no sufrimos casi nada. Si quiere que vayamos enviándote ofertas de precios para que te hagas una idea, dínoslo.
      Por cierto, si el blog te ha sido útil, en tus futuros viajes nos harías un gran favor si reservaras tus hoteles en Booking a través de este enlace; tus alquileres de coche/auto en Rentalcars a través de este enlace; los seguros de viaje con IATI a través de este enlace (además con un 5% de descuento); los tours en español con Civitatis a través de este enlace, y guías de viaje o cualquier cosa en Amazon a través de este enlace. A ti te costará lo mismo (de hecho con IATI hay descuento) y nos ayudarías a mantener el blog. ¡Muchas gracias!

  2. Miguel Ángel
    18 octubre, 2017 en 17:55 — Responder

    ¡Gran artículo! Lo hemos metido como recurso recomendado en Aventurazas, donde recopilamos información sobre navegar por la Antártida.

    Por cierto, podéis añadir información en esa página vosotros mismos, es como una “Wikipedia” para aventureros.

    • 18 octubre, 2017 en 21:03 — Responder

      ¡Hola Miguel Ángel y bienvenido al blog! Muchas gracias por incluirnos, ¡un saludo!

  3. carlos
    6 noviembre, 2017 en 01:49 — Responder

    Mis felicitaciones por la información, muy nutrida …espero en breve contactarles para viajar al Continente Blanco

    Saludos

    Carlos

    • 6 noviembre, 2017 en 09:04 — Responder

      ¡Hola Carlos y bienvenido al blog! Muchas gracias, nos alegramos de que te haya gustado la información. Cuando quieras, aquí estamos y, si quieres que te enviemos ofertas, no tienes más que decírnoslo. ¡Un saludo!

  4. 14 noviembre, 2017 en 09:48 — Responder

    Siempre quise ir a la Antártida y por unas causas u otras nunca he podido. Espero que pronto pueda visitar este maravilloso lugar.

    • 16 noviembre, 2017 en 12:37 — Responder

      ¡Hola Eduardo y bienvenido al blog! Nosotros también lo esperamos, te encantará. Si necesitas información, aquí estamos. ¡Buenos viajes!

  5. sergio
    7 enero, 2018 en 22:26 — Responder

    ¡Hola! Enhorabuena por el blog, muy completo y fácil de entender.
    Me gustaría saber si es posible ir a la Antártida por libre, contratando a un guía y alquilando un barco privado. Espero tu respuesta.
    Un saludo, Sergio.

    • 8 enero, 2018 en 16:24 — Responder

      ¡Hola Sergio y bienvenido al blog! Muchas gracias por los piropos, nos alegramos de que te guste el blog. Sí que es posible alquilar veleros con tripulación. Es carísimo y el viaje en velero es apto sólo para gente con estómago muy fuerte pero sí es posible. ¡Un saludo!
      Por cierto, si el blog te ha sido útil, en tus próximos viajes nos harías un gran favor si reservaras tus hoteles en Booking a través de este enlace; tus alquileres de coche/auto en Rentalcars a través de este enlace; los seguros de viaje con IATI a través de este enlace (además con un 5% de descuento); los tours en español con Civitatis a través de este enlace; vuelos con Skyscanner en este enlace (sólo si es desde España); y guías de viaje o cualquier cosa en Amazon a través de este enlace. A ti te costará lo mismo (de hecho con IATI hay descuento) y nos ayudarías a mantener el blog. ¡Muchas gracias!

  6. Jorge Cantero
    14 enero, 2018 en 04:46 — Responder

    Excelente el blog. ¿Existen cruceros que salen de Ushuaia pero adentrándose en el círculo polar Antártico?

    • 16 enero, 2018 en 16:44 — Responder

      ¡Hola Jorge y bienvenido al blog! Sí, nuestro crucero, por ejemplo, llegó más allá del círculo polar Antártico. No son la mayoría, porque son un poco más largos (un par de semanas vs los 10 días del estándar), pero hay bastantes. Si necesitas más información sobre los cruceros a Antártida, escríbenos a saltaconmigo@saltaconmigo.com. ¡Un saludo!
      Por cierto, si el blog te ha sido útil, en los próximos viajes que hagas, nos harías un gran favor si reservaras tus hoteles en Booking a través de este enlace; tus alquileres de coche/auto en Rentalcars a través de este enlace; los seguros de viaje con IATI a través de este enlace (además con un 5% de descuento); los tours en español con Civitatis a través de este enlace, y guías de viaje o cualquier cosa en Amazon a través de este enlace. A ti te costará lo mismo (de hecho con IATI hay descuento) y nos ayudarías a mantener el blog. ¡Muchas gracias!

  7. Claudia
    9 mayo, 2018 en 20:16 — Responder

    ¿Existen cruceros desde algún otro país de América del sur?

    • 14 mayo, 2018 en 16:24 — Responder

      ¡Hola Claudia y bienvenida al blog! Sí, hay algunos, aunque menos, desde Chile y Uruguay. ¡Un saludo!

  8. Pablo
    3 julio, 2018 en 16:30 — Responder

    ¿Solo se puede viajar a esa parte de la Antártida o también se puede ir al centro de la Antártida?

    • 9 julio, 2018 en 11:15 — Responder

      ¡Hola Pablo y bienvenido al blog! Como turistas y sin permisos, en principio, sólos e puede ir así. ¡Un saludo!

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