Colombia

La ciudad colonial de Popayán y la antigua civilización de San Agustín

  

Antes de acabar nuestro viaje por Colombia, todavía nos quedaba una última ciudad colonial que visitar y un cambio de registro: arqueología, restos de una antigua y desaparecida civilización. La ciudad es Popayán, los restos los del Parque Arqueológico de San Agustín.

San Agustin Parque Arqueologico Salto

Popayán

Una de las primeras cosas que te dirán cuando visites Popayán es que no te pierdas. Y es que, a pesar de ser tan cuadriculado como el resto de pueblos y ciudades de Colombia –carreras de este a oeste y calles de norte a sur–, el hecho de que todos los edificios sean de estilo colonial y de color blanco puede despistar incluso después de varios días. De hecho, existe un decreto desde el siglo XVII que obliga a mantener las fachadas de color blanco.

Popayan Calle Fachada Blanca

La historia relaciona muchas cosas y, entre ellas, Popayán con la leyenda y el tesoro de El Dorado. Fue Sebastián del Belalcázar quien fundó la ciudad en 1537 mientras se dirigía hacia el norte buscando ese fabuloso tesoro. Pero, aunque quedó en leyenda –a pesar de las doce cargas de oro recuperadas de la Laguna de Guatavita–, el oro tuvo mucho que ver con el poder de la ciudad. En ella vivieron los dueños de las minas de oro de Barbacoas y el Chocó. Como se suele decir, dinero llama a dinero, y el número de nobles que llegaron a Popayán rivalizaba con los que vivían en Cartagena de Indias o Santafé de Bogotá. Su situación entre Cartagena y Perú le dio todavía más importancia durante el siglo XIX.

Popayan Calle Fachada Blanca Torre Reloj

Además de la arquitectura de su centro histórico, el otro atractivo de Popayán es su Semana Santa –de hecho es Patrimonio Cultural de la UNESCO– lo que hace que la visita a sus muchas iglesias y capillas sea casi un a obligación: San Francisco, Santo Domingo, San José, la Catedral o la capilla de Belén. Muchos de los ricos de la ciudad construyeron templos que decoraron con imágenes, algunas compradas en España. El problema es que no están siempre abiertas y, cuando lo están, suele ser porque se está celebrando misa.

Popayan Iglesia Fachada Blanca

 

San Agustín

La zona de San Agustín fue el hogar de una antigua civilización, desaparecida siglos antes de la llegada de los conquistadores y de la que poco se conoce. Hoy se pueden admirar sus fabulosas obras en piedra en tres parques arqueológicos y varias excavaciones.

SanAgustin Parque Arqueologico Estatuas Mosaico

Parques Arquelógicos: San Agustín, Alto de los Ídolos y Alto de las Piedras

Una entrada para visitarlos a todos –20.000 $, 8€/10US$–, como el anillo único, pero muchos transportes para conseguirlo. Si no quieres contratar una excursión en jeep a los dos parques más lejanos, a alguna cascada y al mirador del Magdalena –sí, el río que vértebra Colombia y que marcó la economía del país durante siglos, seguía acompañándonos en nuestro viaje–, lo puedes hacer por tu cuenta sin problemas.

San Agustin Parque Arqueologico Mesita Completa

Desde la población de San Agustín salen autobuses urbanos hasta el Parque Arqueológico de San Agustín, el mayor y más accesible, por 1.000 $ (0,40€/0,50US$). Los otros dos se encuentran en los alrededores de San José de Isnos. Para llegar hasta allí se toma una furgoneta desde San Agustín hasta el cruce –la carretera principal– y allí la primera buseta que pase. Llegar al Alto de los Ídolos requiere utilizar un taxi, no hay transporte público. El consejo es que negocies la subida, la espera –entre 45 minutos y una hora– y la vuelta. En el parque no hay taxis para bajar y tampoco hay cobertura para llamar a uno en el pueblo. A nosotros nos tocó caminar y hacer autostop de vuelta.

San Agustin Parque Arqueologico Fuente Lavapatas

Para ir al Alto de las Piedras sí hay furgonetas desde Isnos aunque, al no ser muy frecuentes, también acabamos por hacer autostop a la vuelta. La misma furgoneta lleva también a una catarata cercana, el Salto de Bordones. Tuvimos suerte y el camionero que nos paró iba hasta el cruce de San Agustín. Por cierto, no se pide entrada para este parque, de forma que podéis acercados antes de comprarla.

San Agustin San Jose Isnos Alto Piedras Cocodrilo

Las agencias de San Agustín ofrecen, además de las excursiones en jeep, paseos a caballo, rutas de trekking y acceso a otros puntos arqueológicos. Si sólo estáis interesados en los tres parques arqueológicos, podéis hacer la visita de los tres en un día. Mejor conocer el más grande primero, ya que cierran una parte a partir de las 16h. Si queréis hacer las dos excursiones –a caballo y en jeep– y visitar el parque principal, os harán falta un par de días. Aunque, con la cantidad de excavaciones y bellezas naturales de la zona dan ganas de quedarse más tiempo.

San Agustin San Jose Isnos Alto Idolos Doble Yo

Sigue nuestra aventura latinoamericana, #LatTrip

  

2 comentarios

  1. Gerardo Ríos Gil
    6 noviembre, 2013 en 21:26 — Responder

    Excelente reporte, muy completo, ojalá todos pudieran leerlo, especialmente por las recomendaciones al viajero. Un abrazo salta salta.

    • 13 noviembre, 2013 en 14:18 — Responder

      Muchas gracias Gerardo, fue nuestro primer contacto con la arqueología en el #LatTrip… ahora en Perú no paramos de conocer culturas antiguas 🙂
      Un abrazo!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *