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El castillo de Azay-le-Rideau, las obras del renacimiento en el Valle del Loira

  

El castillo de Azay-le-Rideau, fue una de las etapas de nuestra la ruta de los castillos del Loira. Una antigua fortaleza medieval modificada al estilo del Renacimiento que vio huir a su dueño bajo sospecha de malversación de fondos del tesoro francés. Pero que conservó su esplendor a lo largo de los siglos gracias a los siguientes propietarios, siendo el último el propio gobiernos francés, que la fueron mejorando.

Durante sus obras de restauración –hasta 2017– el castillo de Azay-le-Rideau no está cerrado y en sus visitas es posible conocer desde cerca los antiguos oficios y el arte de los constructores del Renacimiento francés. Una forma distinta de visitar un castillo: durante su reconstrucción. ¿Te lo vas a perder? Las fotografías pierden un poco, pero se aprende mucho…

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Historia del castillo de Azay-le-Rideau

Si el resto de castillos que visitamos en el Valle del Loira nos hablaron de Leonardo da Vinci, de D’Artagnan, de Juana de Arco o de Ricardo Corazón de León y, por supuesto, de los reyes franceses de la época, el castillo de Azay-le-Rideau nos presenta a un tesorero real y una malversación de fondos. Los tesoreros ya tenían problemas con ver pasar tanto dinero por sus manos sin quedarse con nada en pleno siglo XVI…

Gilles Berthelot y la malversación de tesorero

Gilles Berthelot fue tesorero durante el reinado de Francisco I. El cargo, heredado de su padre, venía con título nobiliario pero no con tierras, por lo que Berthelot compró los terrenos de la fortaleza medieval de Azay, en una isla del río Indre, y la mandó reconstruir al gusto de la época.

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No tuvo tiempo de disfrutarlo porque el rey Francisco I, no le debían dar mucha confianza sus tesoreros, mandó llevar a cabo una investigación general a resultas de la que Semblançay, Superintendente del Tesoro –y pariente de Berthelot–, fue acusado de malversación y ejecutado –no había tantos miramientos en aquel entonces–. A la vista de esto, Berthelot se dió a la fuga abandonando el castillo de Azay-le-Rideau y a su mujer en 1527.

Familia Raffin y Charles de Biencourt

Tras la huída de Berthelot, Francisco I cedió el castillo de Azay-le-Rideau a uno de sus compañeros de armas, Antoine Raffin, cuyos descendientes vivieron en él durante casi tres siglos, hasta la revolución francesa. fue entonces cuando lo adquirió el marqués Charles de Biencourt, que creó el parque que todavía hoy rodea al castillo. Sus descendientes vivieron en el Azay-le-Rideaux hasta finales del siglo XIX cuando el estado francés lo compró. Hoy forma parte del Centre des Monuments Nationaux.

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Interior del castillo de Azay-le-Rideau

Lo primero que sorprende en el castillo de Azay-le-Rideau es la escalera: una de las primeras construida con tramos rectos en Francia, a diferencia de las escaleras de caracol habituales en los demás castillos de la época.

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Las plantas del castillo parecen dos museos en uno. Mientras la planta baja es una muestra del arte y la decoración del siglo XIX, obra del marqués Charles de Biencourt y sus descendientes, la primera recuerda la época del Renacimiento, con los aposentos de Philippe Lesbahy –la esposa de Berthelot– y de los miembros de la familia Raffin.

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En la planta baja está el salón del marqués de Biencourt –con una enorme chimenea con la salamandra de Francisco I–, la sala de billar –con tapices del siglo XVIII, además de una mesa de billar– y el comedor –con la mesa dispuesta para un servicio–.

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En la primera planta se encuentran la cámara del reyLuis XIII pasó una noche en el castillo–, la del señor de la casa y la Renacimiento –posiblemente ocupada por Philippe Lesbahy–.

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El castillo de Azay-le-Rideau está completamente amueblado –aunque los muebles son de varias épocas, ya hemos explicado que el mobiliario de los siglos XV y XVI no se conservó en toda Francia–.

Restauración del castillo de Azay-le-Rideau

En 2014 comenzaron las obras de restauración el castillo de Azay-le-Rideau con la recuperación del parque romántico que lo rodea. Una vez acabadas comenzaron las de las fachadas y tejado, de 2015 hasta 2017. Finalmente, de 2017 a 2018, se llevará a cabo la restauración de los interiores del castillo.

Lo original de estas obras es que el castillo sigue estando abierto, y se puede visitar, durante todo el proceso –el precio de la entrada es algo más reducido–. ¿Qué sentido tiene visitar un castillo en plena restauración? En otros casos puede que poco, pero en el caso del castillo de Azay-le-Rideau el sentido es ver un trabajo del Renacimiento en pleno siglo XXI.

Obras del Renacimiento en el Valle del Loira

Los carpinteros, albañiles, mamposteros, techadores… que trabajan en las obras de restauración del castillo de Azay-le-Rideau lo hacen con las mismas técnicas que se usaron para construirlo en el siglo XVI. De acuerdo, los andamios que protegen el edificio durante los trabajos son de metal y la cubierta es de lona, pero todo lo que se coloca en el armazón del castillo respeta su antigüedad.

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Curiosidades del castillo de Azay-le-Rideau

Algunos datos interesantes del castillo de Azay-le-Rideau y de la restauración a la que se está sometiendo:

  • El armazón del castillo es el original de madera de 1522,
  • El tejado es de pizarra de la cuenca de Angers, pero, para su restauración se utilizará pizarra de España porque las canteras de Angers se cerraron hace tiempo,
  • La posible habitación de Philippe Lesbahy tienes las paredes recubiertas de esparto como era costumbre en el Renacimiento,
  • La cumbreras –elementos decorativos del tejado– están formadas por elementos de cinc, hierro y plomo ensambladas directamente sobre el armazón de madera con una varilla de hierro,

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  • Algunas de las esculturas de la fachada se restauraron con yeso en el siglo XIX, en la actual restauración se eliminará el yeso, se limpiará la piedra con láser y se volverán a esculpir las piezas que falten en la piedra original según las técnicas del siglo XVI,
  • Hay una colonia de murciélagos ratoneros en los tejados del castillo, para evitarles molestias se han construido refugios temporales para ellos en el ala sur del castillo y se ha regulado el alumbrado nocturno para limitar las molestias.

Visitar el castillo de Azay-le-Rideau: información práctica

Puedes encontrar más información en la página web oficial del castillo de Azay-le-Rideau.
Horario: Abierto todos los días del año. De 10.00 a 17.15 de octubre a marzo, de 9.30 a 18.00 de abril a junio y septiembre y de 9.30 a 19.00 julio y agosto,
Precios: Adultos 6,5 €; Gratuito para ciudadanos de la UE menores de 26 años.
Duración de la visita: Una hora y media.

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Saca al jubilado que llevas dentro y asómate a unas obras del siglo XVI en el castillo de Azay-le-Rideau.

Aquí tienes nuestra ruta en coche por los castillos del Valle del Loira

 

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