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Millau, mucho más que un viaducto en el sur de Francia

  

Si el museo Guggenheim en Bilbao y la delegación del Louvre en Lens despertaron el turismo en las dos ciudades, en Millau ha sido un puente. Hablando con propiedad, un viaducto, porque une los dos lados de un valle en lugar de superar sólo un río. El viaducto de Millau, en el sur de Francia, ha puesto la región en el mapa de la modernidad, la arquitectura y el turismo, pero ya lo estaba en los mapas de la historia, la cultura, la naturaleza, los deportes… Así que, tanto si eres un enamorado de la obra de Norman Foster y quieres visitar Millau, como si no estás seguro de que merezca la pena hacer el viaje para ver “sólo un puente”, te dejo un listado de cosas que ver en Millau y alrededores que acabarán por convencerte de que tienes que visitar esa ciudad del departamento de Aveyron en la región francesa de Midi-Pyrénées.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Montpellier-le-Vieux Salto

El viaducto de Millau: el puente colgante más largo y alto del mundo

No es de extrañar que el viaducto de Millau haya sido capaz de atraer la atención sobre la ciudad. Vista entre las montañas del macizo central, la obra del arquitecto inglés de renombre mundial Norman Foster y del ingeniero francés Michel Virlogeux, parece la sutil estela de un avión a reacción flotando entre sus siete pilares. Es cuando uno se va acercando cuando aprecia el tamaño de semejante “estela”.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Viaducto

El viaducto de Millau ostenta con dos récords del mundo: el del puente colgante más largo –2.460 metros de longitud– y el del más alto –llega a una altura máxima de 343 metros–. Sus números son capaces de romper cualquier cabeza: esa “sutil estela” tiene un peso de más de 36.000 toneladas, hicieron falta 17 años de estudio y obras y en su construcción participaron unos 3.000 trabajadores. El número de vehículos que lo transitan siguiendo la carretera A75, La Méridienne, también marea: unos cinco millones al año.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Tarn Barca Viaducto Aguja

Como suele pasar con estas grandes obras, desde donde menos se ve es desde el propio puente. Aunque es visible desde casi toda la zona hay un único lugar preparado, con aparcamiento, punto de información, mirador e incluso con un espacio gastronómico, para verlo en todo su esplendor: Aire du Viaduc, el mirador del viaducto. Nosotros no estuvimos en él, lo compensamos pasando por debajo. Se puede llegar hasta allí por la salida 45 de la A75, antes del peaje, siguiendo el Boulevard du Viaduc o por la D911 siguiendo los carteles Aire du Viaduc.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Tarn Barca Viaducto Vertical

Más información sobre el viaducto de Millau en la página de turismo de Midi-Pyrénées.

Travesía por el Tarn bajo el viaducto de Millau hasta Peyre

La otra forma de tener una panorámica del viaducto de Millau es desde abajo, desde una barca en el río Tarn con los barqueros del viaducto, les bateliers du viaduc. Es evidente que la posibilidad de pasar debajo de esa mole de hormigón y metal es un motivo más que suficiente para lanzarse a navegar por el Tarn, pero durante la travesía de una hora y media el barquero explica detalles de la zona –flora, fauna, geología– y también hay algunos momentos de emoción al pasar los rápidos que forma el río.

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El final de la travesía es poco después del pueblo de Peyre –dentro del listado de pueblos más bonitos de Francia– excavado directamente en la montaña y uno de los mejores miradores del viaducto de Millau. Nos contaron que la construcción hizo temer a sus habitantes que iban a perder su maravillosa vista. Algunos incluso llegaron a vender sus casas pensando que se devaluarían… y ahora el turismo y la vista del viaducto han lanzado los precios de Peyre, donde todo el mundo quiere tener un balcón.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Tarn Peyre

Más información
 Página web de Bateliers du viaduc
Horarios: De abril a octubre cada 45 minutos de 9.00 a 17.30
Precios: 24 € con descuentos para familias y grupos.

Qué ver en Millau y alrededores: los pueblos templarios

A pesar de que Millau es una ciudad con una gran historia, su crecimiento y modernización le han restado parte de encanto a su centro histórico. Puede que fuera eso o que tiene muy cerca la maravilla medieval que son los pueblos templarios de Larzac. Con coche es posible visitar los cinco –La Couvertoirade, Sainte-Eulalie-de-Cernon, Viala-du-Pas-de-Jaux, La Cavalerie y Saint-Jean-d’Alcas, de los que hablamos en esta otra entrada– en un día y volver a Millau para vivir una noche más entretenida en la ciudad moderna.

Francia Saint-Jean d'Alcas Templario Calles

La naturaleza en Montpellier-le-Vieux

La ciudad de Millau está enclavada dentro de parque natural regional de las Grand Causses –mesetas calcáreas– donde se encuentra Montpellier-le-Vieux declarado patrimonio mundial por la UNESCO.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Montpellier-le-Vieux Piedras

Las rocas calcáreas negras de la meseta forman un gigantesco laberinto por el que caminar o descubrir a bordo del tren turístico. Si buscas algo más de adrenalina en tu visita a Montpellier-le-Vieux tienes que probar las vías ferratas y sus tirolinas por las que lanzarse entre piedras y árboles, diversión asegurada –también por los mosquetones y cascos que los guías te colocarán para asegurar tus pasos–.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Montpellier-le-Vieux Tirolina

Turismo activo: los deportes más extremos en Millau

Si los senderos, las tirolinas y las vías ferratas de Montpellier-le-Vieux te han sabido a poco estás de enhorabuena, Millau es la ciudad de los deportes extremos: kayak y rafting en las aguas del Tarn –dentro de la ciudad hay un tramo del río preparado para pruebas de kayak–, escalada y rutas de BTT en el parque de las Grand Causses y vuelos en parapente. Nosotros nos quedamos con las ganas de despegar y ver la región desde el aire porque el clima no fue propicio para el parapente ninguno de los dos días que pasamos en la ciudad.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Parapente Vista

La tradición en las manos: los guantes de Causse

El nombre de Millau está asociado históricamente a la fabricación de guantes de piel. Las mismas ovejas que dan la leche para la fabricación del delicioso queso Roquefort también aportan la piel con las que hasta 7.000 trabajadores a mediados del siglo XX fabricaban los mejores guantes de Francia. Las modas, los materiales sintéticos y las importaciones provocaron el cierre de casi todas las fábricas, pero una sobrevive –con el espíritu del indomable galo Astérix–.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Guantes Causse Muestrario

La fábrica de Causse elevó sus estándares y convirtió sus guantes en lujo. Marcas como Hermés, Chanel o Louis Vuitton fabrican sus guantes en Causse. Si ya pasamos por el taller de zapatos de Batta en Zlín, la fábrica de guantes de Causse en Millau también se merece una visita. Además verás guantes de colección y fotos de famosos que los usaron y usan.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Guantes Causse Manos

El sabor de Millau: las cuevas de Roquefort

Ya he desvelado uno de los “sabores” más característicos de Millau: el queso Roquefort que envejece en las cercanas cuevas del pueblo de Roquefort. Os hablamos de esas cuevas, de cómo visitarlas y de esa delicia del paladar en esta otra entrada.

Francia Roquefort-sur-Soulzon Societe Quesos

Pero en Millau también hay sabores más cercanos, en los restaurantes. Nosotros probamos dos de ellos, el Château de Creissels en Creissels en las afueras de Millau y La Mangeorie en la misma ciudad, bajo las murallas.

Comimos en el Château de Creissels –hotel además de restaurante–, en un château del siglo XII bajo las bóvedas de piedra. Platos con sabor a Roquefort y cocina moderna en semejante escenario con historia y una muy surtida tabla de quesos. Nuestro camarero nos sorprendió hablando en castellano y nos contó que había emigrado hacía años a Millau.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Chateau de Creissels

La cena fue en La Mangeorie, una parrilla regentada por la misma familia desde hace 49 años. Allí probamos las ostras y unos riquísimos postres. Mención aparte merece la carne, por algo es una parrilla: deliciosa y bien preparada –a nosotros nos gusta poco hecha y es muy difícil de conseguir fuera de España–. Todo el personal muy atento, incluso el chef habló un rato con nosotros en español cuando vio que habíamos escrito un tuit mencionándoles.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau La Mangeorie

Dormir en los alrededores de Millau

Estando en mitad de un parque natural, decidimos que lo mejor para dormir era estar en plena naturaleza y probamos los chalets de madera de Domaine Saint Estéve en la ladera del valle del Tarn con el viaducto de Millau en la distancia.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Viaducto Domaine Saint Esteve Vista

También descansamos en el Domaine de Jassenove, un pequeño pueblo cerca de Millau, dentro de una granja en la que también disfrutamos de una cena tradicional hecha en casa y con productos biológicos que cultivan y crían en la granja. Olvidad internet, las nuevas tecnologías, los menús de restaurante… allí se va a vivir el campo: tranquilidad, desconexión y a comer lo que haya preparado la señora de la casa/granja que, tenemos que decir, cocina estupendamente –no creo que tuviéramos suerte, estará así de bien todos los días–.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Jassenove Habitacion

En el camino a Jassenove pasamos también por otras pequeñas aldeas como La Blaquiere, Saint Martin du Larzac y Les Baumes cerca del campo militar de Larzac.

Francia Midi Pyrenees Aveyron Millau Les Baumes

¿Te han entrado ganas de ver el viaducto de Millau y todo lo que tiene alrededor?

Aquí tienes nuestra ruta en coche por Midi-Pyrénées

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2 comentarios

  1. Célia
    12 febrero, 2019 en 14:28 — Responder

    Hola,

    Estoy viviendo en Madrid pero soy de Francia y mas precisamente de Aveyron y tu articulo es muy bueno y completo 🙂 Que bien promocionar mi región un poco perdida jajaja para que todos los españoles la conocen.
    No se si has tenido la oportunidad de descubrir las Gorges du Tarn ? Es un canyon cerca de Millau con agua cristalina y paisage muy bonito. Es poco conocido pero muy recomendable !
    Un saludo,

    • 19 febrero, 2019 en 16:42 — Responder

      Hola Célia y bienvenida al blog 🙂
      Muchas gracias por tus palabras, viniendo de una persona de la región son muy valiosas para nosotros. Seguro que nos dejamos muchas cosas que ver, pero es que nos sorprendió la cantidad de cosas que esconden Millau y sus alrededores 😮 ¡Encantados de descubrírsela a más españoles!
      Por ejemplo, no fuimos a la Gorges du Tarn… habrá que ir preparando una nueva visita 🙂
      ¡Un saludo!

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