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El circuito de los pueblos templarios en Francia

Te hablamos de nuestro circuito por los pueblos templarios en Francia: podrás ver nuestra ruta en coche, con mapa e información sobre todos los pueblos. Si quieres saber más sobre Francia, puedes leer nuestros consejos para viajar a Francia.

Caballeros y monjes son protagonistas de cualquier novela o película ambientada en la Edad Media que se precie. Así que, si mezclamos los dos ingredientes y añadimos unos toques de cruzadas en Tierra Santa y castillos inexpugnables, saldrá el cocktail medieval perfecto, ¿no?

Nunca una orden religiosa fue tan célebre y evocadora. Monjes con cruces en sus escudos y espadas bajo sus hábitos. Aunque no te guste la historia, ya sabes que estoy hablando de la orden del Temple y de los caballeros templarios. Y admítelo, aunque sea muy “mainstream”, ¡te intrigan!

Francia Saint-Jean d'Alcas Templario Muralla Salto

A nosotros, como no podía ser de otra forma, también nos fascinan los templarios, así que en nuestro viaje por la región francesa de Midi-Pyrénées –la región con capital Toulouse– no podíamos dejar de visitar los pueblos del “circuito del Larzac templario y hospitalario”. Se trata de unos de los pueblos templarios mejor conservados de Europa, testimonio tangible, todavía en nuestros días, de esa historia tan evocadora. Los templarios se instalaron en esta zona, el Larzac, a mediados del siglo XII y durante unos 150 años reagruparon la población en pueblos y organizaron sus riquezas y producciones agrícolas. Se quedaron aquí hasta que la orden del Temple fue abolida por el Papa en 1312, cuando sus bienes pasaron a los caballeros de la orden Hospitalaria de San Juan. Éstos también dejaron su huella, sobre todo en las fortificaciones construidas durante la Guerra de los Cien Años.

Francia Saint-Jean d'Alcas Templario Iglesia

Aquí os contamos dónde se encuentran estos pueblos, cómo llegar, cómo recorrerlos y qué ver. ¿Hace un paseo por la Edad Media?

Mapa de los pueblos templarios del circuito del Larzac templario y hospitalarios

Primero situémosnos.  Nos encontramos en el sur de Francia, en la región de Midi-Pyrénées, en el departamento de Aveyron y distrito de Millau. La ciudad más cercana es justamente Millau –de unos 22.000 habitantes–, que se encuentra a unos 150 km de Toulouse y a unos 110 km de Montpellier.

Francia La Cavalerie Templario Calles Salto

Los pueblos que forman parte del circuito del Larzac templario y hospitalario son cinco: Sainte-Eulalie de Cernon, La Cavalerie, La Couvertoirade, Viala du Pas de Jaux y Saint-Jean d’Alcas. Se encuentran todos a poca distancia el uno del otro, en un circuito en coche de un total de unos 85 km que puede llevar uno o dos días según el tiempo que se quiera pasar en cada pueblo.

Desde España, lo mejor es llegar en avión o en AVE a Toulouse o Montpellier –nosotros fuimos con Air Nostrum en el vuelo directo de Madrid a Toulouse– y de ahí alquilar un coche.

En el mapa he indicado las principales oficinas de turismo de la zona donde informarse. También es posible, y muy recomendable, concertar visitas guiadas con el Conservatoire Larzac templier et hospitalier, que trabaja en la conservación del patrimonio de los Templarios y Hospitalarios. En nuestro caso Laurence nos acompañó por los primeros tres pueblos y con ella pudimos conocer un poco más de su historia.

Sainte-Eulalie de Cernon: la sede de los pueblos templarios

Nuestra visita empezó en Sainte-Eulalie de Cernon, el antiguo “centro de operaciones” de los pueblos templarios en el siglo XII. Aquí se encontraba la commanderie –literalmente encomienda– desde donde se llevaba la administración de todo el territorio en manos de la orden.

Francia Sainte-Eulalie de Cernon Templario Dormitorio Templario

El pueblo, en plena meseta del Larzac y a orillas del río Cernon –se escogió como commanderie porque era el único que no tenía problemas de abastecimiento de agua– ha conservado casi intacto su encanto. La muralla del siglo XV de unos doce metros de altura, sus callejuelas, la pequeña plaza con su fuente de piedra –Place de la Fontaine–, la iglesia y, por supuesto, los edificios de la commaderie te harán pensar que el coche con el que has llegado es el DeLorean de Regreso al futuro.

Francia Sainte-Eulalie de Cernon Templario Panorama

Laurence nos contó algunas anécdotas curiosas sobre la iglesia . Los templarios se la alquilaron al rey de Aragón –que también era conde de Millau, ya que se había casado con la hija del anterior conde– por… ¡seis quesos al año! Recordemos que ésta es la zona del roquefort, ¡y con esto podemos hacernos una idea de su valor por aquel entonces! Eso sí, luego acabaron comprándosela pagando en monedas, y con un burro. Otra curiosidad es que tiene la puerta en el ábside y está orientada al oeste, a diferencia de todas las iglesias cristianas. Esto porque en origen su entrada se encontraba en el patio de los edificios de la commanderie. Para que los fieles no molestaran a su paso por el patio, se abrió una puerta en el ábside, en el sitio donde se construyó la plaza… ¡y así está resuelto el misterio! El portal actual, que da a la plaza, es barroco, como la fuente.

Francia Sainte-Eulalie de Cernon Templario Abside Exterior

En la commanderie, residencia de los comendadores templarios y hospitalarios entre los siglos XIII y XV, nos esperaban unas cuantas sorpresas: las pinturas barrocas de la sala de los frescos, unos misteriosos grafiti, el refectorio y el dormitorio común de los Hospitalarios y el el amplio patio interior completamente conservado.

Francia Sainte-Eulalie de Cernon Templario Pinturas Mosaico

La Cavalerie y su camino de ronda

El pueblo de La Cavalerie fue construido por los templarios en la ruta que unía en norte y el sur de la meseta de Larzac. Por su posición, en un cruce de caminos que se convertiría en estratégico en diferentes guerras posteriores, es el menos conservado de los pueblos templarios. De hecho, la casa del temple se destruyó, aunque los vestigios de la capilla templaria se pueden visitar en la iglesia actual reedificada en el siglo XVIII.

Francia La Cavalerie Templario Muralla

Recientemente se ha rehabilitado el camino de ronda de la muralla del siglo XV, construida durante la Guerra de los Cien Años. Desde su altura se tiene una bonita vista del centro histórico, con sus techos originales, pensados para recolectar el agua en las más de 400 cisternas que tenía la ciudad –en la meseta de Larzac el agua era un bien escaso, ya que la tierra, por su composición, la absorbía sin retenerla– y de un bonito panorama del paisaje de los alrededores.

Francia La Cavalerie Templario Camino Ronda

Aquí fue donde Laurence nos comentó un dato curioso: según la forma de las saeteras se puede entender de qué periodo son, puesto que están pensadas para permitir la salida de flechas lanzadas con arco, con ballestas o apuntar con armas de fuego.

Fuera de la muralla en la pared lateral de una casa, se puede ver el único sistema de tuberías externo original conservado completamente. De ahí el agua bajaba hasta las cisternas.

Francia La Cavalerie Templario Sistema Agua Lluvia

La Couvertoirade: uno de los pueblos más bonitos de Francia

La Couvertoirade, que surge en medio de una causse (planicie kárstica) es el más característicos de los cinco del circuito de pueblos templarios de Francia, de hecho está incluido en el listado de los pueblos más bonitos de Francia, les plus beaux villages de France.

Francia La Couvertoirade Templario Maqueta

Eso sí, también es el más turístico: si en los otros apenas vimos turistas, aquí, por primera vez, escuchamos hablar todo tipo de idiomas. Vamos, la probabilidad más alta de pillar en una foto a un japonés con cámara, la tendréis aquí.

Los templarios edificaron a finales del siglo XII el castillo, ahora visitable pero en ruinas, y a su alrededor nació la ciudad, protegida en el siglo XV por unas murallas que están casi intactas. Como curiosidad, veréis que parte del castillo, en particular sus establos, están fuera de la muralla, justamente por esta razón: es anterior.

Francia La Couvertoirade Templario Muralla Salto

En el pueblo se pueden visitar el hotel de Graille, del siglo XVII, la iglesia de Saint-Christol con su cementerio y sus bonitas vidrieras contemporáneas, un horno comunal del siglo XIV utilizado de forma continuada hasta los años ‘50 –aunque ahora Henri, su simpático dueño, sigue utilizándolo todos los domingos del verano– y diferentes casas medievales, sobre todo sus plantas bajas, que originalmente hospedaban los establos y que ahora, en la mayoría de casos, se han convertido en tiendas. Detrás del horno, entre la iglesia y la muralla, hay una escalera de piedra que sube hasta el “don del agua”, donde se recogía agua para los peregrinos y viajeros que llegaban hasta el pueblo. El “don del agua” es la razón de la construcción del castillo en este lugar.

Francia La Couvertoirade Templario Don Agua

También se puede subir al camino de ronda y llegar hasta la Torre del Norte y salir de la muralla para ver el molino, desde donde hay una bonita panorámica del pueblo, y la gran “lavogne”, un abrevadero empedrado, para recoger el agua que sustiyuyó la más pequeña que había dentro de la muralla y que se cerró por motivos sanitarios al convertirse en foco de enfermedades.

Francia La Couvertoirade Templario Camino Ronda

Viala du Pas de Jaux y su gran torre

En este caso fueron los hospitalarios quienes crearon, a partir de 1312, el pueblo de Viala du Pas de Jaux, que hasta entonces era una simple explotación agrícola de los templarios. En 1315 edificaron una iglesia y una vivienda pero fue en el siglo siguiente cuando construyeron su edificio más impresionante: la torre más grande del Aveyron, de unos 30 metros de altura, con doble función de refugio para la población y sus rebaños en las guerras y granero. Casi cayó en ruinas pero ahora se ha restaurado y es visitable. Nosotros no llegamos a tiempo para entrar pero, por lo visto, desde su altura se tiene una bonita panorámica del Larzac.

Francia Viala-du-Pas-de-Jaux Templario Torre

Saint-Jean d’Alcas: el pueblo fortificado “perfecto”

Saint-Jean d’Alcas fue la última de nuestras visitas en la zona y nos sorprendió por su “regularidad” y su estupendo estado de conservación: ¡tienes la impresión de andar por una maqueta a tamaño real! Más viéndolo en total soledad, a primera hora de la mañana.

Francia Saint-Jean d'Alcas Templario Calles

El pueblo tiene un trazado de lo más perfecto: dos calles con casas prácticamente iguales rodeadas de una muralla con sus cuatro torres angulares. Se pueden visitar la iglesia, una pequeña sala de exposiciones y La Grange aux Marnes, donde se venden productos locales. Además, se puede entrar en la sala de la justicia, un gran edificio, sede de la abadesa de las hermanas cistercienses de Nonenque, que administraba esta zona en el siglo XV y la mandó construir de la forma en la que se ve hoy en día, durante la Guerra de los Cien Años. De ahí se pasa también a los matacanes desde donde se tiene una vista espectacular del Larzac.

Francia Saint-Jean d'Alcas Templario Sala Justicia

¿Qué os parece la ruta en el DeLorean?

Aquí tienes nuestra ruta en coche por Midi-Pyrénées

¿Te quieres de ir a hacer el circuito del Larzac templario y hospitalario por libre? Aquí puedes hacerlo:

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Muchas gracias a Atout France, al Comité Regional de Turismo de Midi-Pyrénées y a la oficina de turismo de Aveyron por la organización y la colaboración.

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