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Cementerios de Madrid: los tesoros de la sacramental de San Isidro

Mientras Ana nos guiaba por uno de los museos al aire libre más impresionantes que nunca habíamos pisado, a veces olvidábamos que nos encontrábamos en una “ciudad de los muertos”. Y no en una cualquiera, sino en la sacramental de San Isidro de Madrid, el cementerio más antiguo de la capital, que data de 1811. Incluso su nombre completo, un poco rimbombante, infunde respeto: cementerio de la Pontificia y Real Archicofradía Sacramental de San Pedro, San Andrés, San Isidro y de la Purísima Concepción. Pero, al pasar su puerta, lo que más transmite, por sorprendente que pueda parecer al tratarse de un cementerio, es armonía.

Madrid Cementerio San Isidro Tumba Arenisca

El patio cuarto de la sacramental de San Isidro

“Este cementerio fue concebido como un espacio agradable para venir a pasear y a ver a tu gente”. Estábamos en el patio cuarto o de la Purísima Concepción –uno de los dos únicos jardines románticos que conserva Madrid, junto con el parque del capricho– cuando Ana puso en palabras lo que ya todos sentíamos: aquello no era un sitio tétrico, era un “jardín”. Un jardín que reunía muchas historias a la vez que obras maestras de la arquitectura, de la escultura y de la pintura de los siglos XIX y XX. Ahí empezó nuestro “paseo por el jardín”, acompañados por uno de esos estupendos días soleados, aunque fríos, que a veces nos regalan los inviernos de Madrid.

Madrid Cementerio San Isidro Estatua

La visita guiada se concentró justamente en ese patio, el patio cuarto de la sacramental, que data de 1852 y es el más interesante del cementerio, desde un punto de vista artístico por lo menos. Su autor, el arquitecto Francisco Enríquez Ferrer, tenía el objetivo, según nos contó Ana, de conservar el aspecto agreste de esta colina, dando gran importancia a la vegetación. Por ello, ideó incluso un sistema de riego natural para los cipreses que, casi 200 años después, siguen ahí, acompañando a los visitantes entre tumbas y panteones.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Nichos

Ana nos llevó a conocer las maravillosas obras de sepulturas de gente anónima y de famosos: desde la del gran compositor de zarzuela Cristóbal Oudrid hasta la de una de las más conocidas cupletistas de Madrid, “la Fornarina”, pasando por el panteón de los hombres ilustres en el que siguen descansando los restos mortales de Meléndez Valdés, Moratín y Donoso Cortés, y donde, por un tiempo, estuvieron los de Goya. Nos contó sus historias e hizo que nos fijáramos en detalles que probablemente nunca habríamos apreciado por nuestra cuenta: textos de zarzuelas grabados en la piedra; bajorrelieves con singulares representaciones de la muerte; cemento armado escondido detrás de granito, para sujetar unas cadenas y hacer “flotar” una tumba; cerámicas que representan las virtudes cardinales; rejas modernistas con cardos silvestres, alegoría del abandono; rostros esculpidos pero que parecen tomar vida; los muchos rastros que ha dejado la barbarie de la guerra civil…

Madrid Cementerio San Isidro Angelotes Hombres Ilustres

En pocos museos se pueden encontrar tanta belleza y tantas historias. Y es que aquí trabajaron algunos de los mayores artistas de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Sólo por poner unos ejemplos, hay esculturas de Mariano Benlliure y obras arquitectónicas de Antonio Palacios o de uno de sus maestros, aunque menos conocido que él: Arturo Mélida y Alinari. Obra de este último es un asombroso panteón neogótico, con una capilla de piedra y una torre calada de hierro fundido, a imitación de las torres de la catedral de Burgos. Decoraciones con cerámicas, una cruz de hierro que sobresale de la copa de los cipreses y se ve desde lejos, un sistema de protección contra los rayos… Suena increíble, ¿no? Realmente lo es.

Madrid Cementerio San Isidro Torre Catedral

No damos detalles de todas las obras que vimos para no aburriros –no somos tan buenos como la guía contándolo– ni de los nombres de los difuntos por respeto a sus familias, pero os aseguramos que hay muchísimo que merece la pena conocer.

Entrar en los panteones de la sacramental de San Isidro

Al final de la visita, llegan esas llaves que abren puertas, antes imposibles de cruzar…

Gracias a las visita guiada no sólo pudimos conocer más sobre la historia del cementerio, de sus difuntos y de sus obras de arte, sino que también tuvimos acceso a sitios que antes sólo podían pisar los familiares.

Madrid Cementerio San Isidro Cristo Benlliure Completo

Fue así que pudimos admirar la belleza del Cristo de Benlliure en el panteón de los duques de Denia. Una escultura en mármol de Carrara que tiene un atractivo peculiar y es que la tensión de los brazos, que soportan el cuerpo muerto de Cristo, está tan bien resuelta que casi tiene el poder de transmitirse a quien la observa. Se trata además del único Cristo fusilado en Madrid, ya que este panteón sufrió muchísimo la guerra civil. De hecho, en lo alto de su cúpula, había una estupenda obra escultórica en bronce –Ana nos mostró documentos con fotos de la época que la retrataban– que se fundió, como los sepulcros en el interior, para fabricar armamentos.

Madrid Cementerio San Isidro Cristo Benlliure Detalle

El ángel de Monteverde en el panteón de la familia de la Gándara

Después de dos horas admirando sepulturas y panteones crees que ya no vas a poderte sorprender… y entonces es cuando llega el clímax y piensas ¿puede haber algo más sublime?

Las llaves “mágicas” abren otro panteón, el de la familia de la Gándara, que esconde la que probablemente sea una de las mejores y más desconocidas obras escultóricas que se conservan en Madrid: el ángel de Giulio Monteverde.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Monteverde Completo

El panteón neoclásico en sí es, como lo definió Ana, un “maravilloso joyero” que atesora muchas obras escultóricas de gran valor, también en el exterior. Pero la gran obra del arquitecto Alejandro de Herrero y Herreros y las estupendas esculturas de las tres virtudes teologales y la personificación de la religión de Moratilla, Oms y Tadolini, se quedan en el recuerdo cuando se entra en el panteón y se recibe la “angelical bienvenida” de la escultura de Monteverde.

Hasta hace pocos años sólo era posible entreverla desde la puerta acristalada, pero ahora se puede admirar desde todos los puntos de vista. Es realmente increíble como, con un solo bloque de mármol de Carrara, Monteverde consiguiera texturas y colores totalmentes diferentes, simplemente con distintos pulidos. Las alas, el vestido, el sepulcro, el rostro del ángel parecen esculpidos en varios tipos de mármol, pero sólo es un trampantojo, y no es el único.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Monteverde Alas

Los ángeles no tienen sexo, ¿verdad? Pues Monteverde expresó ese concepto de una forma totalmente original: otorgándole ambos sexos. Sí, desde un lado de la escultura se reconoce claramente a una “ángela” con su rostro femenino, sus pechos, su cadera y hasta su ligera tripa baja tan típicamente femenina. Pero, desde el otro, vemos a un joven chico, con su brazo musculoso y su rostro masculino. Es increíble cómo varía totalmente el semblante del rostro del ángel según el punto de vista. Por ello Ana nos dijo que le parecía muy simplista definir la escultura como “la ángela de Monteverde”.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Monteverde Mosaico

Es muy recomendable dar varias vueltas alrededor de la escultura e intentar apreciar todos sus detalles: las alas de pluma real con toda su caña y pelo, las cutículas en las uñas de sus manos, los pliegues de su vestido, cómo está doblada su muñeca, incluso las líneas de la piel en la planta de su pie escondido debajo del vestido, un elemento que Monteverde añadió aún sabiendo que nunca nadie lo habría admirado.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Monteverde Mano

Otro detalle interesante es el de las estrellas en su brazo musculoso: algunos historiadores opinan que se trata de un símbolo masónico, pero lo más probable es que sea simplemente un recurso estético y firma del autor –de hecho el ángel “gemelo” de éste que Monteverde esculpió para el cementerio monumental de “Staglieno” en Génova, tiene también estas estrellas, aunque en este caso en la diadema–. Esta es la opinión de Marta Sanmamed –autora del libro “Aquí yace…o no” y una de las mayores conocedoras de la sacramental–, que consultamos antes y después de la visita.

Madrid Cementerio San Isidro Angel Monteverde Pie

Al salir del panteón, nos despidió el lema de la familia de la Gándara: “Velarse debe la vida de tal suerte, que vida quede en la muerte”. Desde luego los difuntos de la familia de la Gándara siempre quedarán vivos gracias a esta sublime escultura.

Información práctica sobre las visitas guiadas a la sacramental de San Isidro

La sacramental de San Isidro se puede visitar todos los días del año, con excepción del día de San Isidro (15 de mayo). Lo más recomendable es hacerlo con una visita guiada. Toda la información sobre las visitas guiadas “ad eternum” se encuentra en la página web de la Sacramental de San Isidro.

Con las aportaciones recaudadas se rehabilitan unidades de enterramiento históricas como dos de las que pudimos conocer con Ana: la sepultura romántica del compositor Oudrid y la de la “Fornarina”. Además, dando a conocer el proyecto, se ayuda a que cada vez más personas visiten el lugar y que las propias familias de los difuntos tengan interés en mantener sus tumbas y panteones.

Madrid Cementerio San Isidro Tumba Colgada

Muchas gracias a Marta Sanmamed, una de las impulsoras de este fascinante proyecto, y a Ana, nuestra guía, que supo transmitirnos su gran pasión por la riqueza histórica y artística de la sacramental.

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15  Comentarios

  • javi
    5 diciembre, 2014 a las 13:24

    impresionante, me gustaría poder verlo algún día…

    • Sara
      5 diciembre, 2014 a las 15:03

      ¡Hola Javi y bienvenido al blog! Sí, desde luego es impresionante, ¡tienes que ir a verlo! Muchas gracias por tu comentario 🙂

  • 5 diciembre, 2014 a las 13:54

    Esas estatuas y esculturas se ven increíblemente finas.
    Buenas fotos y post!

    • Sara
      5 diciembre, 2014 a las 15:04

      ¡Hola Nelson y bienvenido al blog! Muchas gracias, sí las esculturas son increíbles, un verdadero espectáculo al aire libre.

  • 5 diciembre, 2014 a las 14:49

    ¡Qué chulo! Me lo apunto. ¿Es muy caro? Para ver si me lo tengo que pensar 😉

    Chulísimo el post!

    • Sara
      5 diciembre, 2014 a las 15:07

      ¡Hola Irene y bienvenida al blog! No, no es caro, la aportación es de 8 euros, y sirve para poder mantener esas estupendas obras de arte. ¡Muchas gracias por el piropo 😉 !

  • Marian Ramos
    8 diciembre, 2014 a las 09:37

    Es que no sé que deciros! Escalofriante reportaje. De verdad. Gracias por mostrarnos todos los detalles de las esculturas al aire libre que, aunque estén en campo sacrosanto, son inigualables muchas de ellas.
    En Valencia también hay un cementerio con esculturas bellísimas de Benlliure.
    Gracias.
    Un abrazo viajero 😀

    • 9 diciembre, 2014 a las 09:19

      ¡Hola Marian y muchas gracias por tu comentario! La sacramental nos impresionó tanto que no sé si he sabido expresarlo con palabras, pero lo he intentado. Tendremos que pasarnos por ese cementerio de Valencia 😉
      ¡Otro abrazo viajero!

  • […] El cementerio sacramental de San Isidro en Madrid, un museo al aire libre […]

  • Amor
    2 noviembre, 2015 a las 14:14

    ¿Quién me «a robado» mis fotos????.Estuve este fin de semana haciendo las dos rutas con Ana y Ainara y decir que son recomendables es poco,seguiré haciendo las nuevas durante el resto del año.Lo que sería genial es que los demás cementerios de Madrid se animaran a hacer lo mismo.

    • 4 noviembre, 2015 a las 11:53

      ¡Hola Amor y bienvenida al blog! Vaya, parece que nuestras fotos no fueron muy originales si las tuyas de un año después se parecen tanto, jajaja El tour es una maravilla y nosotros esperamos también que más cementerios se animen a hacer lo mismo. ¡Un saludo!

  • Dott. Gianni Carlo Tommasi
    11 diciembre, 2017 a las 15:41

    Investigando sobre la rama española de mi familia, descubrí que algunos antepasados  están enterrados en el cementerio de San Isidro. Las personas que menciono son mis antepasados … ¿Es posible saber si hay otros nombres en sus tumbas?

    Don Cristóbal Gómez y Guemes de Bócena murieron el 20 de agosto de 1832.
    Don José Gomez y Guemez murió el 4 de abril de 1833
    Doña Carolina Gómez y Ortiz de Zárate, que murió después de 1933
    Don Antonio Ortiz de Zarate y Herrera murió en febrero de 1841 (0 1840)

    Estaría muy agradecido si pudieras responderme. Gracias de antemano

    • 13 diciembre, 2017 a las 22:18

      ¡Buenas tardes dott. Tommasi y bienvenido al blog! Lo sentimos pero nosotros no podemos ayudarle, sólo hemos escrito sobre la visita al cementerio tras visitarlo. A lo mejor, si contacta con el cementerio, ellos podrán ayudarle. ¡Un saludo!

    • Bonapartista Ibérico
      6 noviembre, 2019 a las 00:39

      Hola amigo, estoy haciendo un trabajo sobre la Guerra de la Independencia y precisamente creo haberme encontrado con tu antepasado. Espero que puedas leer este mensaje a pesar del tiempo transcurrido. Agradecería que el Administrador del blog le trasladase la misma, por favor.

      Era un ilustrado y hombre de gran cultura. Durante la guerra de 1808 formó parte de la administración del Rey José Bonaparte, los llamados «afrancesados» o «juramentados»; hombres en su mayoría de gran valía y ciencia que yo jamás me atrevería a llamar traidores.

      Antonio Ortíz de Zárate, fué Presidente de la Junta Criminal de Segovia y Ávila (creadas en 1809 por el gobierno de José para reprimir delitos políticos y de sedición).
      Es nombrado caballero de la Orden Real de España, instituida por José Napoleón I, Rey de España 1808-1813, para premiar la fidelidad de los militares y funcionarios a su servicio. R.D. 28 noviembre 1811 (Gazeta de Madrid 1 diciembre 1811).

      Antonio Ortiz de Zárate y Herrera apoyó al establecimiento del benéfico sistema de Enseñanza mutua. Siendo el difusor en España del denominado método pedagógico de Enseñanza Mutua

      Se haría muy renombrado y reconocido por su obra que es traducción y ampliación de la de Richard Phillips sobre los Jurados ingleses.
      De las facultades y obligaciones de los jurados, 1821. Escrito por Antonio Ortiz de Zárate y Herrera. (Anuncio en el Diario de Madrid 8 marzo 1822, y otros diarios como El Censor, etc.). Lllevó un informe sobre su obra a las Cortes extraordinarias del trienio liberal para intentar instalar en España el jurado.

      Como muchos afrancesados, parece ser que luego militó en el liberalismo más progresista.

      Don Antonio Ortiz de Zarate y Herrera murió en febrero de 1841 (ó 1840). Enterrado en el Cementerio de San Isidro de Madrid (su cita).

      • Gianni Carlo Tommasi
        8 diciembre, 2019 a las 16:47

        Querido amigo, leí con gran placer su comunicación sobre Antonio Ortiz de Zarate y Herrera (fallecido 26 febrero 1841). Gracias por las noticias que me diste. Me pregunto si hay su tumba en el cementerio de San Isidro, porque en este caso, también puede haber los nombres de sus familiares. Sé que Antonio Ortiz de Zarate tenía una esposa llamada Hidelfonsa Herrera y Mayoral; dos hijas María Teresa y Luisa. María Theresa se casó con José Gómez y Guemes (fallecido el 4 de abril de 1833). Luisa se casó con José Arguelles y Herrainz. La hija de María Teresa se llamaba Carolina y era la única nieta (nació en 1826 en Madrid). Me alegraría mucho saber si sus descendientes también están enterrados en el cementerio de San Isidro y cuáles son las fechas de sus respectivas muertes. No sé mucho sobre la historia de España, pero en esta familia creo que tengo otras noticias que tal vez te interesen. Gracias de nuevo por lo que me avisas. Estoy esperando una respuesta. Atentamente, Gianni Carlo Tommasi